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Comercio en el mundo romano › Historia antigua

Civilizaciones antiguas

por Mark Cartwright
publicado el 12 de abril de 2018
El comercio regional, interregional e internacional era una característica común del mundo romano. Una combinación de control estatal y un enfoque de libre mercado garantizaba que los bienes producidos en un solo lugar pudieran exportarse a gran escala. Los cereales, el vino y el aceite de oliva, en particular, se exportaron en grandes cantidades, mientras que en la otra dirección se produjeron importantes importaciones de metales preciosos, mármol y especias.
Corbridge Hoard & Jug

Corbridge Hoard & Jug

FACTORES QUE IMPULSAN EL COMERCIO

En general, como en las civilizaciones anteriores y contemporáneas, los romanos desarrollaron gradualmente una economía más sofisticada a raíz de la creación de un excedente agrícola, movimiento de población y crecimiento urbano, expansión territorial, innovación tecnológica, tributación, difusión de la acuñación, y no sin importancia, el Necesita alimentar a la gran ciudad de Roma y proporcionar su enorme ejército donde sea que esté en campaña.
La economía en el mundo romano mostró características de subdesarrollo y alto rendimiento. Elementos de la primera, algunos historiadores han argumentado (notablemente MIFinley), son:
  • una excesiva dependencia de la agricultura
  • una lenta difusión de la tecnología
  • el alto nivel de consumo de la ciudad local en lugar del comercio regional
  • un bajo nivel de inversión en la industria.
Sin embargo, también hay evidencia de que desde el siglo segundo antes de Cristo hasta el siglo II dC hubo un aumento significativo en la proporción de trabajadores involucrados en las industrias de producción y servicios y un mayor comercio entre regiones en productos básicos y manufacturados. En el último período del imperio, aunque aumentó el comercio en el este, estimulado por la fundación de Constantinopla, el comercio en el imperio occidental disminuyó.

AQUELLOS CIUDADANOS RICOS SUFICIENTES PARA INVERTIR, A MENUDO ESCLAVOS EMPLEADOS, FREEDMEN, Y AGENTES PARA ADMINISTRAR SUS ASUNTOS DE NEGOCIOS.

La actitud romana hacia el comercio fue algo negativa, al menos desde las clases más altas. La propiedad de la tierra y la agricultura fueron consideradas como una fuente de riqueza y estatus, pero el comercio y la manufactura fueron vistos como una búsqueda menos noble para los pudientes. Sin embargo, aquellos que son lo suficientemente ricos como para invertir con frecuencia superaron sus escrúpulos y emplearon esclavos, libertos y agentes ( negociatores ) para administrar sus asuntos comerciales y cosechar las recompensas a menudo vastas de la actividad comercial.

BIENES COMERCIALIZADOS

Si bien la evidencia arqueológica del comercio a veces puede ser fragmentaria y tergiversada, una combinación de fuentes literarias, acuñación de moneda y registros únicos como naufragios ayuda a crear una imagen más clara de lo que negociaban los romanos, en qué cantidad y dónde.
El comercio incluía productos alimenticios (por ejemplo, aceitunas, pescado, carne, cereales, sal, alimentos preparados como salsa de pescado, aceite de oliva, vino y cerveza ), productos animales (por ejemplo, cuero y pieles), objetos hechos de madera, vidrio o metales, textiles, cerámica y materiales para fabricación y construcción, como vidrio, mármol, madera, lana, ladrillos, oro, plata, cobre y estaño. Finalmente, hubo, por supuesto, también el comercio sustancial de esclavos.
Mosaico romano que muestra el transporte de un elefante

Mosaico romano que muestra el transporte de un elefante

El hecho de que muchos bienes se produjeran como especialidades regionales en fincas a menudo muy grandes, por ejemplo, vino de Egipto o aceite de oliva del sur de España, solo aumentó el comercio interregional de mercancías. Que tales grandes propiedades podrían producir un excedente masivo para el comercio se evidencia en sitios arqueológicos en todo el imperio: productores de vino en el sur de Francia con bodegas capaces de almacenar 100.000 litros, una fábrica de aceite de oliva en Libia con 17 prensas capaces de producir 100.000 litros al año, o minas de oro en España que producen 9,000 kilos de oro al año. Aunque las ciudades generalmente eran centros de consumo más que de producción, había excepciones en las que los talleres podían producir cantidades impresionantes de productos. Estas "fábricas" podrían haberse limitado a una fuerza de trabajo máxima de 30, pero a menudo se recolectaban juntas en zonas industriales extensas en las ciudades y puertos más grandes, y en el caso de la cerámica, también en áreas rurales cercanas a materias primas esenciales (arcilla y madera para los hornos).

A VECES COMERCIO DE MERCANCÍAS SEGUIDAS RUTAS TERRESTRES TALES COMO LA RUTA DE LA SEDAESTABLECIDA O VIAJADA POR EL MAR A TRAVÉS DE LOS OCÉANOS MEDITERRÁNEOS E INDIOS.

Sin embargo, las mercancías no solo se intercambiaban en el mundo romano, ya que los puertos bulliciosos como Gades, Ostia, Puteoli, Alejandría y Antioquía también importaban productos de lugares tan remotos como Arabia, India, el sudeste asiático y China. A veces, estos productos siguieron rutas terrestres, como la bien establecida Ruta de la Seda, o viajaron por mar a través del Océano Índico. Tal comercio internacional no se limitaba necesariamente a artículos de lujo como pimienta, especias (p. Ej. Clavo de olor, jengibre y canela), mármol de colores, seda, perfumes y marfil, ya que la cerámica de baja calidad encontrada en naufragios y la distribución geográfica de lámparas de aceite de terracota ilustra.

TRANSPORTAR BIENES

Las mercancías se transportaban a través del mundo romano, pero había limitaciones causadas por la falta de innovación en el transporte terrestre. Los romanos se celebran por sus caminos, pero de hecho, sigue siendo mucho más barato transportar mercancías por mar que por río o tierra, ya que la relación de costo fue de aproximadamente 1: 5: 28. Sin embargo, debe recordarse que a veces el medio de transporte estaba determinado por las circunstancias y no por elección, y los tres modos de transporte crecieron significativamente en los siglos I y II CE.
Ship Relief, Saguntum

Ship Relief, Saguntum

Aunque el transporte por mar fue el método más económico y rápido (1,000 millas náuticas en 9 días) también podría ser el más riesgoso, sujeto a los caprichos del clima y el robo de la piratería, y estuvo restringido por temporadas entre noviembre y marzo ( al menos) se consideró demasiado impredecible para un paso seguro.
Del análisis de más de 900 naufragios de la época romana, el tamaño más típico del buque mercante tenía capacidad para 75 toneladas de mercancías o 1500 ánforas, pero había buques más grandes capaces de transportar hasta 300 toneladas de mercancías. Un ejemplo interesante es el naufragio CE Port Vendres II de los años 40 ubicado en el Mediterráneo, frente a la frontera hispano-francesa. La carga se tomó de al menos 11 comerciantes diferentes y contenía aceite de oliva, vino dulce, salsa de pescado, cerámica fina, vidrio y lingotes de estaño, cobre y plomo.

CONTROL ESTATAL DEL COMERCIO

En el período imperial, hubo un gran control estatal sobre el comercio para garantizar el suministro (el sistema annona ) e incluso una flota mercante estatal, reemplazando el sistema durante la República de pagar subsidios ( vecturae ) para alentar a los armadores privados. Había un funcionario específico a cargo del suministro de grano ( praefectus annonae ) que regulaba las diversas asociaciones de armadores ( collegia navicularii ). El estado gravó el movimiento de mercancías entre las provincias y también controló muchos mercados locales ( nundinae ), a menudo celebrados una vez a la semana, ya que el establecimiento de un mercado por parte de un gran terrateniente tenía que ser aprobado por el Senado o el emperador.
Mercado de Trajans, Roma

Mercado de Trajans, Roma

El mayor gasto estatal fue en el ejército, que requirió alrededor del 70% del presupuesto. El aparato impositivo del estado para adquirir ingresos puede considerarse un éxito ya que, a pesar de la carga impositiva, la prosperidad local y el crecimiento económico no se vieron obstaculizados.
La evidencia del control del estado se puede ver en los muchos productos que fueron sellados o llevados marcadores que indican su origen o fabricante y en algunos casos garantizan su peso, pureza o autenticidad. La alfarería, las ánforas, los ladrillos, el vidrio, los lingotes de metal (importantes para las monedas), los azulejos, el mármol y los barriles de madera solían estar estampados y los productos generales para el transporte llevaban etiquetas de metal o precintos de plomo. Estas medidas ayudaron a controlar el comercio, proporcionar garantías de productos y prevenir el fraude. Las inscripciones en ánforas de aceite de oliva fueron particularmente detalladas ya que indicaban el peso del recipiente vacío y del aceite agregado, el lugar de producción, el nombre del comerciante que los transportaba y los nombres y firmas de los funcionarios que llevaron a cabo estos controles.
El comercio también se llevó a cabo completamente independiente del estado, sin embargo, y se vio favorecido por el desarrollo de la banca. Aunque la banca y los préstamos de dinero en general siguieron siendo un asunto local, existen registros de que los comerciantes obtuvieron un préstamo en un puerto y lo pagaron en otro una vez que los bienes fueron entregados y vendidos. También hay abundante evidencia de una economía de libre comercio más allá de los límites del imperio e independiente de las ciudades más grandes y los campamentos del ejército.

CONCLUSIÓN

Cualesquiera que sean los mecanismos económicos exactos y la proporción de empresas estatales a privadas, la escala del comercio en el mundo romano es enormemente impresionante y ninguna otra sociedad preindustrial estuvo cerca. Artículos mundanos tan funcionales como ánforas o lámparas de aceite fueron producidos en millones y se ha estimado que solo en Roma la cantidad de petróleo comercializado era de 23,000,000 kilogramos por año, mientras que el consumo anual de vino era más de 1,000,000 de hectolitros, probablemente más cerca de 2 millones. Este tipo de figuras no se volvería a ver hasta que la industrialización barrió el mundo desarrollado mucho después de que los comerciantes romanos cerraron sus libros de contabilidad y la historia los olvidó.

Basilio el grande › Quien fue

Definición y orígenes

por Mark Cartwright
publicado el 12 de abril de 2018
Icon of Saint Basil (Artista Desconocido)
San Basilio (c.330 - c. 379 dC), también conocido como Basilio el Grande y Basilio de Cesarea, fue obispo de Cesarea en Asia Central Menor, quien defendió firmemente la iglesia contra la herejía del arrianismo del siglo IV dC Los escritos de Basilio sobre monasticismo y cuestiones teológicas tendrían gran influencia durante su vida y en los siglos posteriores a medida que la Iglesia cristiana se desarrollaba en el este. El santo, considerado como uno de los fundadores de la Iglesia Ortodoxa Griega, también se destacó por su trabajo ayudando a los pobres y sus sermones que abordaron los desequilibrios en la sociedad.

VIDA TEMPRANA

Basil nació c. 330 CE en una familia aristocrática que tenía una gran finca en Ibora en la frontera Pontic-Cappadocian. Recibió una educación completa en Nicomedia en Bitinia, en el noroeste de Asia Menor, posiblemente bajo la tutela del famoso retórico de Antioquía, Libanio (cc 393 EC) quien, curiosamente, era un acérrimo defensor del paganismo. Como era relativamente común para la educación de un joven aristócrata en el momento, Basil también fue enviado a Atenas y Constantinopla. Fue en Atenas donde, según los informes, Basilio comenzó a considerar una carrera en la iglesia, pero a su regreso a casa, comenzó su vida laboral como maestro. Luego, en el 350 CE, Basil pasó algún tiempo en monasterios en Siria y Egipto para aprender más sobre los ascetas allí. Escribió sobre su experiencia en las letras y quedó impresionado con lo que vio, ya que este extracto revela:
Me sorprendió la forma de vida de los ascetas. Me maravillé de su disposición a sufrir, de lo fervientes que eran en oración, de lo poco respetuosos que estaban en el sueño, de no admitir las necesidades del cuerpo, manteniendo siempre el más elevado propósito y preservando el objetivo del alma, en el hambre y la sed, el frío y desnudez, sin molestarse con el cuerpo, sin siquiera darle el menor cuidado, pero viviendo como si no tuvieran parte en las cosas de la carne, demostraron de hecho lo que significa vivir aquí abajo, pero tener la ciudadanía en el cielo. (Frazee, 22)
Al regresar a casa, una vez más, Basilio comenzó a desarrollar su propia visión de la vida ascética, inspirada principalmente por el armenio Eustacio de Sebaste (año 300 dC), y estableció su propio monasterio cerca de Cesarea.

ORTODOXIA V. ARIANISMO

Basil es considerado uno de los tres grandes "Padres Capadocios" del siglo IV EC en la Iglesia Oriental junto con su hermano Gregory de Nyssa, un destacado filósofo, y Gregorio de Nazianzos, un obispo de Constantinopla que se había unido a Basilio en sus primeras experiencias ascéticas. Los tres se opusieron al arrianismo y particularmente a su principal proponente, Eunomios. Considerado como una herejía, el arrianismo fue una idea desarrollada por Arius, un presbítero de Alejandría, que postulaba que, dado que Jesucristo fue creado de la nada, entonces no podía ser igual a Dios. Los puntos de vista de Arrio fueron condenados por su propio obispo, pero la herejía se convirtió en un poderoso movimiento apoyado y promovido activamente por varios emperadores. Basil y los dos Gregories se vieron a sí mismos como los defensores de la ortodoxia.

BASIL ESCRIBIÓ SU CONTRA EUNOMIO QUE DAÑÓ EFECTIVAMENTE LA REPUTACIÓN DEL EUNOMIO.

Finalmente, el arrianismo fue condenado en el Primer Concilio Ecuménico de Nicea en 325 EC, y la doctrina de la iglesia fue aclarada para que Jesucristo y Dios fueran considerados homoousios o "de la misma sustancia". Arius fue despedido como un hereje, sin embargo, el problema no descansaría, especialmente cuando Constantino I (306-337 EC) recordó a Arrio en el año 328 EC. Para confundir el asunto aún más, el emperador fue bautizado por un obispo arriano en su lecho de muerte, y su hijo y sucesor Constancio II (337-361 dC) también fue partidario del arrianismo. Toda la cuestión fue discutida nuevamente pero sin resolución en el Consejo de Serdica c. 343 CE. El siguiente emperador, Julián (361-363 EC), impulsó la causa arriana al recordar a Eunomios del exilio por segunda vez. El emperador Valens (364-378 EC) continuó con el apoyo imperial de la herejía y activamente persiguió a aquellos que se aferraban a la ortodoxia.
Basil era un opositor persistente del arrianismo, y para este fin, asistió al Consejo 360 CE de Constantinopla y escribió su Contra Eunomium que efectivamente dañó la reputación de Eunomius. Basilio fue nombrado obispo de Cesarea en Capadocia en c. 370 CE, aunque la cita de alguna manera causó una ruptura en las relaciones con su hermano Gregory.Además de la teología, Basil se destacó en este momento por su apoyo a las instituciones de caridad, su hospicio enormemente popular, y por los sermones que predicó con el entonces radical mensaje de justicia social. Otras causas no religiosas a las que Basil le apasionaba era su oposición a la división de Capadocia en dos provincias.
Basilio continuó trabajando para defender a la ortodoxia, aunque su célebre oposición a Valente desde el año 364 d. C. quizás no fue tan inequívoca como retratan algunos historiadores posteriores. El obispo era conocido, por ejemplo, por haber aceptado iniciar misiones diplomáticas en Armenia a petición del emperador. Valens también apoyó la obra benéfica de Basil, y parece claro que Basil no fue tan radical como otros en la lucha contra la herejía, sino que adoptó un enfoque más conciliatorio que buscaba curar la grieta en la iglesia. Además, algunas de las cartas privadas de Basilio aluden a la crítica por no ser incondicionalmente ortodoxos desde diferentes partes, y el obispo era conocido como un gran admirador de Platón.Tampoco descartó por completo algunas de las ideas del paganismo, como lo muestra su tratado Para hombres jóvenes, sobre cómo podrían obtener beneficios de la literatura pagana. Aún así, la lucha contra el arrianismo continuó, y la causa se incrementó enormemente cuando la marea imperial se volvió con un nuevo emperador, Teodosio I (379-395 dC), quien, a diferencia de sus predecesores, era un firme defensor de la ortodoxia. Teodosio exilió a Eunomios, confirmó la ortodoxia en un decreto de 380 EC y luego volvió a condenar al arrianismo en el Concilio de Constantinopla de 381 EC.
Monasterio de Santa Catalina, Sinaí

Monasterio de Santa Catalina, Sinaí

INFLUENCIA EN EL MONASTICISMO

Escritor de muchas obras teológicas, Basil ayudó a desarrollar el concepto de la Trinidad en la doctrina de la iglesia, declaró categóricamente que la toma de la vida humana bajo cualquier circunstancia era un pecado, y propuso que las oraciones a los íconos eran permisibles, ya que así se transmitían a la figura retratada en ellos. Creó un régimen influyente para los monjes que equilibraba el trabajo y el culto, la regla de Basilio, que definiría en gran medida el monacato bizantino durante siglos a partir de entonces. Las reglas de Basilio para monjes y monjas y los pensamientos en general para la comunidad cristiana en general se establecieron en sus Reglas largas y cortas. Basilio promovió el monasticismo cenobítico, es decir, que los monjes no deberían simplemente ser enclaustrados, sino tomar parte activa en la vida de la comunidad, ayudar a los necesitados y difundir la palabra de Dios. Esto está claramente establecido en la regla 3 de Basil:
¿Quién no sabe que el hombre es un animal amante de la paz y sociable, y no un solitario y salvaje? Porque nada es tan característico de nuestra naturaleza como asociarse unos con otros, necesitarse unos a otros y amar a los de nuestra especie. (Frazee, 28)
Basil también hizo hincapié en que los monasterios deben garantizar que sus monjes trabajen juntos por objetivos comunes y que el monasterio logre la autosuficiencia económica mediante el trabajo en su propia tierra. Se dice que Benedicto de Nursia, el famoso asceta, se inspiró en los escritos de Basilio sobre estos temas y el monaquismo bizantino, en general, tiene una gran deuda con Basilio. Además de sus obras teológicas, muchas de las cartas que Basilio escribió a amigos y funcionarios sobreviven y son una valiosa perspectiva sobre la historia general del período y la vida provincial, especialmente.

MUERTE

Desafortunadamente, Basil no vivió para ver el triunfo final de la ortodoxia, la fecha tradicional de su muerte se llevó a cabo el 1 de enero de 379 EC. Sin embargo, algunos estudiosos prefieren una fecha anterior en algún momento en 377 CE. Hecho un santo para su vida, Basil sigue siendo una figura compleja y algo controvertida, con eruditos de la iglesia que continúan insistiendo en su ortodoxia incondicional, mientras que los eruditos seculares tienden a ser más escépticos. La influencia de San Basilio en el monasticismo, sin embargo, sigue siendo indiscutible, y todavía se mantiene como una de las figuras más importantes en el cristianismo medieval y la Iglesia Ortodoxa Oriental.

LICENCIA:

Artículo basado en información obtenida de estas fuentes:
con permiso del sitio web Ancient History Encyclopedia
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