Las cuevas de Ajanta › Alejandro Magno: un estudio de caso en liderazgo marcial » Orígenes e Historia

Artículos y Definiciones › Contenido

  • Las cuevas de Ajanta › Historia antigua
  • Alejandro Magno: un estudio de caso en liderazgo marcial › Orígenes antiguos

Civilizaciones antiguas › Lugares históricos y sus personajes

Las cuevas de Ajanta › Historia antigua

Civilizaciones antiguas

por Dola RC
publicado el 09 de diciembre de 2015

Las 30 cuevas de Ajanta se encuentran al norte de Aurangabad en la cordillera Indhyadri de Ghats occidentales. Las cuevas, famosas por su arquitectura de templos y muchos murales delicadamente dibujados, se encuentran en una escarpa en forma de herradura de 76 m de altura que mira hacia el río Waghora (tigre).
Imagen de Jataka en Ajanta

Imagen de Jataka en Ajanta

Cueva 1

Este es un vihara (monasterio), por lo tanto cuadrangular en plan que consta de un patio abierto y veranda con celdas a cada lado, un pasillo central de 14 celdas, un vestíbulo y garbha griha (santuario interno). Aunque se encuentra en una posición menos que ideal de la extremidad oriental del barranco, sus pinturas bellamente ejecutadas, motivos escultóricos y arquitectónicos hacen que esta cueva sea verdaderamente apta para un rey; porque esta es la cueva "regia" frecuentada por el emperador Harisena.
Contiene las famosas pinturas de Bodhisvattas Padmapani y Vajrapani junto con una figura sentada de Buda en el dharma chakra pravartana mudra en el lugar sagrado. Otras características notables incluyen murales que representan a Sibi, Samkhapala, Mahajanaka, Mahaummagga, Jatakas Champeyya y la tentación de Mara.
Escultura de Buda en Ajanta

Escultura de Buda en Ajanta

Cueva 2

Este vihara consiste en un pórtico con celdas a cada lado, una sala de columnas unida por diez celdas, una antecámara y garbha griha. Lo más importante es que esta cueva contiene dos sub-santuarios. Buda en el santuario principal está flanqueado por dos figuras y aksha ( Sankhanidhi y Padmanidhi ) a la izquierda y otras dos ( Hariti y su consorte Pancika ) a la derecha. Las paredes de las cuevas y el techo bellamente decorados representan a Vidhurapandita y Ruru Jatakas y el milagro de Sravasti, Ashtabhaya Avalokitesvara y el sueño de Maya.

Cueva 3

Este es un vihara incompleto que consiste solo en una galería con columnas.

Cueva 4

El vihara más grande de Ajanta tiene su fachada ricamente ornamentada con la figura esculpida de Bodhisvatta como relevo de ocho grandes peligros, entre otros. Como de costumbre, la construcción sigue el patrón básico de una galería con pilares con celdas contiguas que conducen a una sala central flanqueada por otro grupo de celdas, una antecámara y finalmente garbha griha. Una característica geológica interesante aquí es notable en el techo que da una impresión única de un flujo de lava.
Buda con sus discípulos

Buda con sus discípulos

Cueva 5

Esta es una excavación inconclusa que procedió a tallar un porche y en su mayor parte una sala interior incompleta. Según los estándares de Ajanta, esta estructura está despojada de cualquier motivo arquitectónico y escultórico, salvo el ornamentado marco de la puerta que detalla las figuras femeninas de los makaras.

Cueva 6

Esta estructura de dos pisos se conoce como cueva 6 inferior y cueva 6 superior. Ambas historias contienen un Buda consagrado. El porche con pilares, si es que había alguno, de Cave 6 Lower no sobrevive hoy. También se cree que el piso superior fue una idea tardía cuando la excavación del nivel inferior estaba en marcha. Hay algunos ejemplos sorprendentes de murales conservados en el santuario y antecámara de la cueva inferior. En ambas cuevas, Buda se ve en varios estados de ánimo.
Nagaraja, Ajanta

Nagaraja, Ajanta

Cueva 7

Este vihara se compone de dos pequeños pórticos sostenidos por pilares octogonales con ocho celdas, una sala central de forma bastante oblonga y la garbha griha con Buda en actitud de predicación. Abundan las esculturas, uno de los paneles más notables muestra a un Buda sentado al abrigo de Naga Muchalinda (el rey serpiente de muchas cabezas).

Cueva 8

Tal vez el monasterio más antiguo, perteneciente a la fase de excavación de Satvahana, esta cueva se encuentra en el nivel más bajo y una gran parte del frente de la estructura ha sido barrida por un deslizamiento de tierra. Pocos detalles arquitectónicos sobreviven, pero, más importante, el lugar sagrado no contiene una imagen de Buda.

Cueva 9

Excavado en el siglo I aC, este es uno de los más antiguos chaitya (salas de oración) en Ajanta. La nave está flanqueada por pasillos a cada lado separados por una fila de 23 pilares con la estupa en el otro extremo. El techo de la nave está abovedado pero el de los pasillos es plano. La estupa se encuentra sobre una base cilíndrica alta en el centro del ábside. Las señales de vigas y vigas de madera en el techo, la fachada y pilares octogonales cónicos muestran una adherencia al estilo arquitectónico contemporáneo de madera. Las pinturas aquí pertenecen a dos épocas diferentes: la primera fue en el momento de la excavación, mientras que el repintado del interior de la cueva se llevó a cabo en la última fase de la actividad, alrededor del siglo V de nuestra era.
Buda, cueva de Ajanta No. 10

Buda, cueva de Ajanta No. 10

Cueva 10

Este es el primer chaitya en el complejo de cuevas que se construyó en el siglo II a. La nave está separada de los pasillos por 39 pilares octogonales con la estupa situada en el extremo absidal. Después de haber sido repintado en la fase posterior, la cueva contiene pinturas de dos períodos diferentes. Las escenas representan la adoración del árbol Bodhi y las historias de Sama y Chhaddanta Jatakas. El pesado roce de la superficie revela que estaba en uso junto con la cueva 9 a lo largo de los siglos, aunque tal vez no de manera continua. Una inscripción de Brahmi dice que la fachada fue un regalo de "Vasithiputa Katahadi".

Cueva 11

Este es un vihara, datable a comienzos del siglo V dC, que consiste típicamente en una galería con cuatro celdas, un salón con seis celdas y un banco largo y el garbha griha que, además de la imagen de Buda en actitud de predicación, también contiene un estupa sin terminar

Cueva 12

Paleográficamente datable del 2do al 1er siglo BCE, este vihara probablemente se excavó levemente después de la Cueva 10. El frente de este monasterio se ha derrumbado completamente. Solo queda la sala central con cuatro celdas en cada uno de sus tres lados interiores. Cada celda cuenta con camas dobles con almohadas de piedra levantadas. La fachada de la celda está adornada con motivos de ventana chaitya encima de cada puerta. Una inscripción registra que este monasterio es un regalo de un comerciante llamado Ghanamadada.
Mural, Cuevas de Ajanta

Mural, Cuevas de Ajanta

Cueva 13

Este es un vihara bastante pequeño de la primera fase, posiblemente del siglo I dC, que consiste en una sala astilar central con siete celdas contiguas distribuidas en tres lados.

Cueva 14

Excavado sobre la cueva 13, este es un vihara inacabado. Aunque inicialmente se planeó a gran escala, apenas progresó más allá de la mitad frontal. Una hermosa representación de Salabhanjika (una mujer que rompe una rama de un árbol de Shorea) en la esquina superior de la entrada debe ser notada.

Cueva 15

Este vihara fue excavado alrededor de la mitad del siglo V de nuestra era. El plan sigue el formato general vihara de pórtico con pilares con una celda en cada extremo, una sala astílar acompañada de ocho celdas, una antecámara y finalmente un santuario sanctum con una escultura de Buda.
Figura de Buda sentado mostrando Dharmachakra Mudra

Figura de Buda sentado mostrando Dharmachakra Mudra

Cueva 15A

Esta peculiar numeración se debe al hecho de que esta estaba oculta bajo los escombros cuando se contaban las cuevas.Este es el vihara más pequeño de Ajanta que pertenece a la fase inicial de la excavación. Consiste en una pequeña sala astilar central con una celda a cada lado. En el interior, la sala se alivia siguiendo el patrón de ventana de chaitya.

Cueva 16

Es una de las excavaciones más grandes ubicadas en el centro del arco del barranco. Una inscripción lo registra como un regalo del primer ministro imperial Varahadeva. La sala colosal está rodeada por 14 celdas. El garbha griha contiene una figura esculpida de Buda en pralamba padasana mudra. Algunos de los mejores ejemplos de murales se conservan aquí. Las narrativas incluyen varias historias Jataka como Hasti, Maha Ummagga, Maha Sutasoma ; otras representaciones incluyen la conversión de Nanda, el milagro de Sravasti, el sueño de Maya y otros incidentes de la vida de Buda.
Jataka Story en Ajanta

Jataka Story en Ajanta

Cueva 17

Una colección ejemplar de pinturas y motivos arquitectónicos se conserva en este vihara. Excavado bajo el beneplácito del feudatario local Lord Upendragupta, este monasterio consiste típicamente en una veranda con columnas a cada lado, una gran sala central sostenida por 20 pilares octogonales y delimitada por 17 celdas, una antecámara y el garbha griha con una imagen consagrada de Buda.
Entre los murales, la ilustración profundamente conmovedora de Chhaddanta Jataka, exquisita ornamentación de pilares y pilastras, la representación sublime de la elegante belleza de una dama mirándose en un espejo y la evocadora narración de la subyugación de Nalagari por Buda son algunos de los aspectos más destacados. Muchas historias de Jataka se representan aquí incluyendo Chhaddanta, Mahakapi (en dos versiones), Hasti, Hamsa, Vessantara, Maha Sutasoma, Sarabha miga, Machchha, Mati Posaka, Sama, Mahisa, Valahass, Sibi, Ruru y Nigrodhamiga.

Cueva 18

Esto fue contado erróneamente como una cueva. Es un pórtico con dos pilares que tienen bases moldeadas y ejes octogonales.
Cueva 19, Ajanta, Deccan

Cueva 19, Ajanta, Deccan

Cueva 19

La fachada de esta chaitya está espléndidamente decorada con varias figuras talladas y motivos decorativos. Buda que ofrece su cuenco de mendicidad a su hijo Rahul se representa cerca de la puerta de entrada. Además, dos figuras de yaksha de tamaño natural están esculpidas a cada lado del arco de chaitya. En el interior, el plano absidal divide el espacio en una nave separada por una columnata de 17 pilares desde los pasillos con el ábside en el extremo terminal que alberga la estupa. Una figura de pie de Buda está tallada en la parte delantera de la estupa cuya corona en forma de paraguas casi toca el techo abovedado. El triforio está elaborado con figuras de Buda en diferentes poses. Las paredes del pasillo todavía conservan algunas pinturas murales muy hermosas. Curiosamente, el patio exterior está flanqueado por dos porches laterales.

Cueva 20

Posiblemente donado por Upendragupta, este vihara consiste en una galería con una celda a cada lado y la sala interior está flanqueada por dos celdas en cada lado. El garbha griha alberga a Buda en actitud de predicación. Un panel escultural de la nota aquí representa siete Buddhas acompañados por sus asistentes. Lo más interesante es que la sala central es astila y la antecámara avanza hacia la sala.

Cueva 21

Esta vihara consiste en una galería con pilares restaurados, una sala con 12 pilares acompañados de celdas en igual número.De estas 12 células, cuatro se suministran con pórticos con pilares. Buda en dharma chakra pravartana mudra está esculpido en el garbha griha y las huellas de pinturas en la pared muestran a Buda predicando a una congregación.

Cueva 22

La sala central de este vihara es astila en forma delimitada por cuatro celdas inacabadas. Tallado en la pared posterior del santuario se representa a Buda en pralamba padasana mudra. Las figuras pintadas de Manushi Buddhas con Maitreya también se pueden notar aquí.

Cueva 23

Aunque inacabado, este vihara es famoso por sus intrincadamente tallados pilares y pilastras y naga (serpientes) porteros. La estructura completa comprende una galería con celdas en cada extremo, una sala de astillas con cuatro celdas, una antecámara con celdas laterales y la garbha griha.

Cueva 24

Otro vihara incompleto pero la segunda excavación más grande después de la Cueva 4. El garbha griha alberga a un Buda en Pralamba padasana mudra, pero las celdas que delimitan la sala central están inacabadas.

Cueva 25

Una excavación inacabada en un nivel superior, la sala central de Astylar no está limitada por ninguna celda, también está desprovista de un garbha griha.
Stupa en Ajanta

Stupa en Ajanta

Cueva 26

Este chaitya es famoso por su sorprendente representación de Mahaparinirvana (fallecimiento) de Buda en la pared del pasillo izquierdo junto con el asalto de Mara durante la penitencia de Buda. Muy similar a la cueva 17 pero de diseño más grande y más elaborado, una inscripción en el porche delantero lo registra como un regalo de Buddhabhadra, un amigo del ministro de Asmaka, Bhavviraja. La fachada, los pilares interiores, el trifolium y las paredes de los pasillos están elegantemente decorados. La estupa tiene una figura esculpida de Buda en pralamba padasana mudra.
Fachada de una cueva de Ajanta

Fachada de una cueva de Ajanta

Cueva 27

Posiblemente una parte de la Cueva 26, esta estructura de dos pisos es un vihara. La planta superior está parcialmente colapsada, mientras que la planta inferior consta de una sala interior con cuatro celdas, una antecámara y garbha griha con una imagen consagrada de Buda.

Cueva 28

Esta es una vihara inacabada cuya galería con pilares solo fue excavada antes de ser abandonada. La cueva ahora es inaccesible.

Cueva 29

Un chaitya inacabado, ubicado en el nivel más alto entre las Cuevas 20 y 21. Esta cueva también es inalcanzable.

Cueva 30

Este vihara fue descubierto durante la limpieza de escombros entre las cuevas 15 y 16. Una pequeña estructura con una abertura estrecha, la sala interior está delimitada por tres celdas.
Buda descansando en Ajanta

Buda descansando en Ajanta

REDESCUBRIMIENTO Y PRESERVACIÓN

Después de siglos de abandono y abandono, las cuevas fueron descubiertas accidentalmente por John Smith, un miembro de una partida de caza británica en 1819 CE. Con una creciente popularidad dentro de unos años de su redescubrimiento, el otrora indescriptible barranco se convirtió en un objetivo fácil para los cazadores de tesoros inescrupulosos. En poco tiempo, sin embargo, el anticuario indio, arqueólogo e historiador de arquitectura James Fergusson tomó un gran interés en su estudio, preservación y categorización. Fue él quien encargó al comandante Robert Gill hacer reproducciones de las pinturas y junto con James Burgess también numeraron las cuevas.
Major Gill trabajó en 30 lienzos a gran escala de 1844 a 1863 CE. Estos se exhibieron en el Palacio de Cristal en Sydenham, sin embargo, la mayoría de estas pinturas fueron destruidas en un incendio en 1866 CE. John Griffiths, director de Bombay School of Art, recibió el encargo de hacer copias de las pinturas desde 1872 CE en adelante. Tardó trece años para completar el proyecto, pero el desastre golpeó una vez más y más de cien lienzos fueron incinerados en 1875 CE en el Instituto Imperial.
Murales de la cueva de Ajanta

Murales de la cueva de Ajanta

Durante las siguientes décadas, Lady Christiana Herringham, Kampo Arai y Mukul Dey hicieron notables intentos de copiar las pinturas.
  • Siguiendo la iniciativa de Ananda Coomeraswamy y William Rothenstein, Lady Herringham emprendió el proyecto y llegó al sitio en 1910 CE. Fue asistida por un equipo de colaboradores que incluía a artistas indios contemporáneos como Nandalal Bose y Asit Kumar Haldar, entre otros. Lady Herringham trabajó principalmente durante el invierno de 1910 - 1911 CE. Las fotografías completas fueron exhibidas en 1915 CE por Indian Societies of Calcutta y London.
  • Kampo Arai llegó a Santiniketan en el año 1916 EC; luego él también procedió a estudiar y hacer copias de los murales de Ajanta. Por un curioso giro del destino, sus reproducciones también se arruinaron durante su almacenamiento en la Universidad Imperial de Tokio tras el terremoto de 1923 CE.
  • A través de una iniciativa independiente, el artista y fotógrafo indio Mukul Dey visitó Ajanta a principios de 1919 CE, donde pasó los siguientes nueve meses haciendo copias de las pinturas. Las experiencias y aventuras de este viaje se recuerdan con cariño en su libro Mis peregrinaciones a Ajanta y Bagh.
  • El célebre arqueólogo indio Ghulam Yazdani trabajó incansablemente durante muchos años a partir de la década de 1920 CE para la restauración y conservación de las cuevas y también realizó una exhaustiva encuesta fotográfica de Ajanta.
Dos comerciantes en discusión, Ajanta

Dos comerciantes en discusión, Ajanta

Ha pasado más de un siglo y medio desde que se llevaron a cabo estudios eruditos exhaustivos en Ajanta. Cualquier intento de enumerar a los innumerables individuos cuyas incansables actividades para registrar, descifrar y comprender los innumerables misterios desconocidos del sitio, sería extremadamente incompleto. No obstante, el trabajo pionero de unos pocos individuos se destaca de un fondo de multitud. Entonces, las siguientes líneas registran los nombres de los historiadores y arqueólogos cuyo paciente trabajo ha iluminado muchos nichos oscuros y lo ha puesto a disposición de laicos y conocedores por igual.
  • En el campo de la epigrafía, fue James Prinsep quien primero reprodujo algunas de las muchas inscripciones (más de noventa se han registrado) en 1836 CE. Bhau Daji tradujo y añadió esta colección cuando visitó las cuevas en 1863 CE. Otros intentos significativos que siguieron fueron Bhagwan Lal Indraji, Georg Bühler, B Chhabra y Vasudev Vishnu Mirashi.
  • El estudio cronológico de Ajanta se ha vuelto contiguo con Walter M Spink. Durante una carrera prolífica que abarca cinco décadas o más, ha reconstruido meticulosamente fase por fase las excavaciones de la época posterior bajo el emperador Vakataka Harisena. Su exhaustiva investigación ha reducido significativamente la arbitrariedad de las fechas y arroja luz sobre las muchas influencias sociológicas y políticas que dieron forma al curso de la historia en Ajanta.
  • Dieter Schlingloff es ampliamente reconocido por su extenso estudio de los murales de Ajanta. La identificación de los muchos cuentos de Jataka, su interpretación, significado iconográfico y lazos con lareligión budista ha sido su trabajo de toda la vida. En muchos casos, también recibió el apoyo de Monika Zin.
  • Bajo el gerente Rajdeo Singh, conservacionista jefe de ASI, durante la última década y media, se ha llevado a cabo una meticulosa restauración de las pinturas de las cuevas 9 y 10 con un marcado éxito.Algunos de los murales que han permanecido ocultos bajo la mugre, el polvo y los esfuerzos de restauración equivocados de hace un siglo ahora se pueden apreciar en toda su belleza.
Las cuevas de Ajanta

Las cuevas de Ajanta

Aunque se ha dañado irreparablemente mucho, se han extraído algunas inferencias discutibles y, en todo caso, erróneas, gracias a los esfuerzos combinados de muchos artistas, arqueólogos, historiadores, conservacionistas, geólogos y anticuarios, las cuevas de Ajanta con toda su grandeza y la actitud compasiva continúa cautivando y confortando a los innumerables.

Alejandro Magno: un estudio de caso en liderazgo marcial › Orígenes antiguos

Civilizaciones antiguas

por Christopher Berg
publicado el 08 de enero de 2016

La historia no es predecible; en muchos sentidos, puede adquirir vida propia. Pero a veces, la presencia pura de un individuo es suficiente para doblar la historia a su voluntad. Uno de esos individuos fue Alejandro Magno. A través de su convicción, visión, destreza mental, oratoria y soberbia resistencia física, fue capaz de moldear el destino, para sí mismo y para las tierras que conquistó.
Alejandro el Grande

Alejandro el Grande

Incluso desde una edad temprana, Alexander mostró madurez más allá de su juventud. Su capacidad para conceptualizar, anticipar y tomar riesgos fue evidente en sus muchas victorias. Perseveró en Sogdia y en Makran, regiones hostiles con climas viciosos. Alexander mantuvo un equilibrio notable y exhibió liderazgo cuando todos colgaron en la balanza. Cuando atravesó el cofre con una flecha y con otra en la pierna, siguió presionando, las heridas lo impulsaron a luchar más duro.

BATALLA DE GRANICUS : UN LÍDER (Y LEYENDA) NACE

La batalla de Alejandro en el río Granicus fue el evento militar más crucial en su vida. ¿Por qué Granicus sería más importante que el asedio de Tiro, o la batalla monumental de Gaugamela ? En ese momento, Alexander era un joven rey y general de 22 años. En lo que respecta al enemigo, y mucho menos a sus propios hombres, Alexander no se había probado en la batalla y se enfrentó a una fuerza persa superior, encabezada por un veterano comandante militar, Memnon de Rodas.Además de su falta de experiencia y habilidades de liderazgo cuestionables, el ejército de Alejandro, antes incluso de encontrarse con los persas en la batalla, ya estaba en desventaja. Los persas habían explorado la zona meticulosamente y buscado el terreno elevado en la orilla oriental del río Granicus. Pelear contra un ejército persa superior comandado por un general capaz sería una aventura desalentadora. Pero Alexander, a pesar de su juventud, fue decisivo en su plan de ataque y confió en su propia habilidad. Su brillantez residía en sus bravatas y audaces acusaciones; los movimientos de tropas audaces le permitirían la oportunidad de explotar las aperturas en las filas de sus enemigos. Su habilidad para leer a su oponente y adaptarse rápidamente a las circunstancias cambiantes fue asombrosa. Era una herramienta invaluable que se pondría a prueba en el río Granicus y determinaría su condición de rey guerrero.
Según Guy Rogers (conferencia, Thomas Edison State College, Trenton, NJ, primavera de 2004), el banco habría tenido entre tres y cuatro metros de altura, lo que sería difícil para los hombres de Alexander atravesar sin sufrir grandes bajas. Además, los persas podían apresurar a la caballería que cruzaba y aniquilarlos por pura fuerza. Esta contingencia fue el comienzo de su destreza, así que en lugar de un movimiento en masa a través del río, una fuerza adicional atraería a los persas y haría un sacrificio de peón por Alejandro y sus hombres.
Amyntas y su cohorte enfrentaron a los persas mientras Alexander y su cohorte se balanceaban y penetraban a los persas desde el flanco. Las intenciones de Alejandro se realizaron cuando los persas no lograron atacar al resto de sus hombres con la misma fuerza devastadora que habían desatado sobre Amintas. La situación por la que Alexander había esperado se abrió ante sus propios ojos. Amyntas le había dado a Alexander la oportunidad y el tiempo de llevar a la caballería Companion, los guerreros más selectos de Alexander, a la batalla.

LA BRILLANCIA DE ALEXANDER ESTABA EN SU BRAVADO Y DARING CHARGES; LOS MOVIMIENTOS BOLD TROOP LE PERMITEN LA OPORTUNIDAD DE EXPLOTAR LAS ABERTURAS EN LOS RANKS DE SUS ENEMIGOS.

El comandante persa Mitrídates se encontró con el asalto de Alejandro y Alejandro lo trató como si tratara con muchos por venir, y lo golpeó en la cara con una lanza astillada. Alejandro había matado a un comandante persa a la vista de sus hombres; un desaire que no quedaría sin respuesta. Rhosaces y Spithridates, el hermano del asesinado Mitrídates, persiguieron a Alejandro para acabar con el joven advenedizo de una vez por todas. Alexander reaccionó rápidamente. Tomó la ofensiva contra Rhosaces y lo corneó, pero infligió un golpe potencialmente fatal que dejó el cuero cabelludo de Alexander ligeramente intacto. Desorientado y escindido, Alexander hizo lo mejor que pudo para volver con sus hombres, todo el tiempo ajeno a Spithridates acechando de cerca. Cuando Spithridates vino a matar, Cleitus lo cortó y cortó su hombro de su cuerpo, inmovilizando así el brazo que sostenía la cimitarra que habría acabado con la gran campaña de Alejandro incluso antes de que hubiera comenzado.
Fue una victoria trascendental, no porque Alexander hubiera sido superado en número dos a uno, lo que no era, sino porque esta era la batalla que demostró su habilidad como comandante capaz y legitimó su reinado como rey. Les había mostrado a sus hombres que era un comandante militar astuto y que se preocupaba profundamente por ellos. Las 25 estatuas de bronce encargadas por Alejandro a Lisipo como grandes monumentos a valientes macedonios lo demuestran. Alexander también envió 3.000 trajes de armadura a Atenas con la inscripción: "Alejandro hijo de Felipe y los griegos, excepto los espartanos, de los bárbaros que habitan en Asia".
Pero lo más importante, Alexander sentó las bases de una relación que se probaría una y otra vez hasta su muerte. Después de la batalla, Alejandro habló con muchos de los heridos y les pidió que le contaran sus roles individuales en la batalla y cómo recibieron sus heridas. Al hacer esto, formó un vínculo indestructible entre él y sus hombres. Ese vínculo demostraría su mayor fortaleza en los momentos más difíciles. Robin Lane Fox resume el papel de Alexander en Granicus:
La valentía que rayaba en la locura nunca le falló en la primera línea de batalla, una posición que pocos generales han considerado adecuada; se dispuso a mostrarse como un héroe, y desde Granicus a Multan dejó un rastro de heroísmo que nunca ha sido superado y que tal vez se asume fácilmente entre todos sus logros.(495-496)

SOGDIANA Y LA ROCA SOGDIANA

Las tierras interiores del Imperio Persa eran remotas y autónomas. Incluso se podría decir que son independientes del gobierno de Darío. Después de la muerte de Darío, Alexander, el recién coronado "Rey de Asia" consideró oportuno restablecer el dominio sobre esta región insufrible llamada Sogdia. A pesar de que esta aventura le costó dos años de su vida, la pérdida de muchos hombres y las dificultades extremas durante toda la prueba, Alexander fue capaz de presionar a estos barones obstinados como solo él pudo. Uno de los sitios más notables ocurrió en la 'roca Sogdian'. Aquí se les pidió a sus hombres que literalmente 'volaran' antes de que los barones locales se sometieran. Los hombres de Alejandro volaron y se posaron en la cima de una montaña contigua a la vista de los sitiados, lo que asustó a los lugareños en una rápida rendición. La segunda roca era más inaccesible, y aunque el barón Sisimithres no lo sabía, era inexpugnable. Fue convencido por el barón de la primera roca Sogdian, Oxyartes. La osadía de Alejandro condujo a su victoria y se le dio acceso a la generosidad de Sisimithres, que incluía una gran cantidad de alimentos muy necesarios. El ejército de Alejandro comería hasta que sus vientres estuvieran contentos; habían soportado pruebas y penurias que los dejaban poco más que fantasmas de su antiguo ser. Este fue un bienvenido respiro donde pudieron disfrutar de los frutos de su trabajo, sin importar cuán efímero sea. Mientras que sus ambiciones consistían en conquistar a todos los que estaban frente a él, Alejandro se vio confrontado con la perspectiva de dejar su reino recientemente ganado a sus subordinados. Esto no funcionaria Alejandro necesitaba asegurar su conquista teniendo un heredero para pasar su reino a. La hija de Oxyartes, la hechicera Roxane, era una elección probable, si no temeraria.
Mapa del Reino Greco-Bactriano

Mapa del Reino Greco-Bactriano

EL MAYOR RETO DE ALEXANDER: THE MAKRAN

Según Fox, "ni siquiera la suma total de todos los sufrimientos del ejército en Asia merecía ser comparado con las dificultades en Makran". (399) Makran era un páramo si alguna vez hubo uno. Entre los relatos del propio oficial de Alexander, Nearchus, así como los relatos descriptivos de Fox y Green, se reconstruye una imagen poco atractiva. Los planes de Alexander de invadir India se vieron frustrados por el motín en Hyphasis. Si no podía saciar sus deseos ambiciosos en la India, entonces volvería al corazón del Imperio Persa a lo grande, a través del Makran, la ruta más infame hacia Mesopotamia. La Reina Semiramis y el Rey Cyrus son los únicos que lo han atravesado. Alexander vio esto como una gran oportunidad para desafiar a la naturaleza y alimentó su manía para competir con las hazañas de los dioses. Era un aventurero y un explorador de corazón, pero sabía que necesitaba estar completamente preparado para enfrentar los desafíos que le esperaban. Sopesó los informes históricos con la inteligencia actual y planeó para la mayoría de las contingencias.

ALEXANDER ERA UN SOÑADOR; CREYÓ QUE FUE PADRE POR UN DIOS Y PENSABA QUE NINGUNA CARENCIA FUE IMPOSIBLE.

Todavía en el Punjab, Alejandro reunió una flota de barcos que lo acompañarían por mar mientras él y su ejército viajaban por tierra. Alejandro era un soñador; él creyó que fue engendrado por un dios y pensó que ninguna hazaña era imposible. Pero, ¿realmente sabía a qué se estaba metiendo él y sus hombres al aventurarse en el Makran? Probablemente no, pero su ingenio y ejemplo divino, una hazaña estelar en condiciones adversas, debe haber sido un gran impulso en la moral de los hombres. Si Alexander siquiera pensara en intentar tal apuesta, entonces debe ser posible. Sus hombres sabían que cualquier cosa que él conjurara fructificó. Todavía no sabía la derrota, ¿por qué esta situación sería diferente?
Makran sería una "prueba severa", y probablemente este fue el atractivo para Alexander. (Fox, 390) Saber que otros habían intentado tal cruce y salido vivo resultó irresistible. No podía dejarlo pasar sin superar tal hazaña. Durante todo el viaje, Alexander lideró con el ejemplo a pesar de que sufría una lesión importante en el pulmón debido a una flecha en Multan. Una anécdota contada por Peter Green captura una idea del personaje de Alexander y los efectos sobre la moral son impresionantes:
Sin embargo, [Alexander] ideó preservar su prestigio y popularidad al compartir las peores dificultades de los hombres. Una vez, cuando se le encontró un casco de agua fangosa en algún barranco cercano, pero ya no se podía tener más, se rió, dio las gracias al donante y luego echó el agua en la arena. Tan extraordinario fue el efecto de esta acción que el agua desperdiciada por Alejandro fue tan buena como una bebida de todos los hombres del ejército. (434)
Esto nos permite vislumbrar la naturaleza enigmática de Alexander, un hombre al que solo podemos aspirar en tiempos difíciles y un hombre al que solo podemos llegar a conocer a través de los ojos de aquellos que lo conocieron mejor.
Fox resume las razones de Makran y Alexander para soportarlo:
Makran era la ambición de los hombres que deseaban establecer un récord y no tenían nada que conquistarsino un paisaje que Persia había dejado en paz. La ruta no fue simplemente difícil; fue la marcha más infernal que Alejandro pudo haber elegido. Pero nadie se opuso. (403)
La información más reveladora es la última frase de esa cita, "Pero nadie se opuso a ella". ¿Por qué nadie se opuso? La respuesta se remonta al río Granicus, donde Alejandro había ganado la lealtad y el amor de sus hombres de todos los tiempos. Era el hombre que todos querían ser y el hombre a quien nadie podía rechazar. Al final de su búsqueda, vieron la "colina de Semiramis". Fue un monumento conmemorativo para aquellos que vinieron antes y un alivio para aquellos que ahora han pasado. "El nombre de Semiramis saludó a los sobrevivientes, por lo que se podría decir, por consuelo, haber pasado por el desierto también". (Fox, 402) Pero, en defensa de Alexander, no salió con solo veinte sobrevivientes sino miles.

REINVENTANDO EL FUTURO: ¿Y SI ALEXANDER HABÍA VIVIDO MÁS?

Si Alexander hubiera vivido más tiempo, seguramente habría seguido satisfaciendo su sed de conquista yendo al sur, a Arabia, al norte, a las tierras que rodean el Caspio, y al oeste, al norte de África. Es razonable suponer que si él hubiera vivido, esos países habrían sido conquistados a su debido tiempo. Las futuras campañas ya se habían considerado y planeado seriamente antes de su muerte en Babilonia y probablemente se concibieron después de la muerte de Hefestiónen Hamadán. Si pudiera triunfar sobre el imperio más grande del mundo conocido en menos de una década como neófito, piense qué podría hacer en el clímax de su poder. Si Alexander hubiera vivido a una edad comparable a la de Parmenio, el mundo antiguo podría haber sido muy diferente de lo que se registra en los libros de texto de historia.
El Imperio de Alejandro Magno

El Imperio de Alejandro Magno

Si el registro anterior de Alexander nos dice algo, es que aquellos a quienes conquistó tenían poco que temer si aceptaban su gobierno. Tradicionalmente, incorporó las creencias y prácticas de los demás a las suyas y, a menudo, los empujó a la vanguardia. Hubo muchos precedentes para favorecer tales acciones. Sin embargo, había una cosa que los pueblos originarios podrían haber tenido miedo: la reubicación y la migración. Si bien se les podría permitir mantener sus costumbres y sus religiones, se les podría pedir que se 'mezclen' con otros grupos étnicos, como macedonios, griegos y persas. Este fue uno de los últimos deseos de Alexander, por lo que puede haber sido implementado en algún momento.
Alejandro habría sido la mayor fortaleza de su imperio. Al igual que Napoleón, su presencia valía 30,000 hombres. La lealtad de todos sus hombres hubiera sido crucial, que en última instancia pudo haber sido su talón de Aquiles. Las intrigas del palacio plagaron a los emperadores romanos y, a medida que el imperio de Alejandro crecía, el suyo no sería una excepción.Cuanto más le dictaban sus ambiciones, más se volvía esclavo de sus propios deseos.
Alexander lenta pero seguramente se movió para ser visto como un dios, no como un rey. Es posible que hubiera gobernado como lo hizo Ptolomeo en Egipto. Es razonable sugerir que eventualmente sería venerado por todos como un dios viviente, no solo como un hijo de un dios. Él ya fue representado como divino en monedas y en canciones. Finalmente, el imperio de Alejandro, después de su muerte, se habría dejado a su hijo o a sus sucesores designados. Su sucesor, para mantener todo en orden, debería poseer algunas de las cualidades de Alejandro, particularmente su destreza militar, su personalidad magnética y su actitud persuasiva, siendo esencial la lealtad del ejército. La disolución debido a la falta de tal heredero fue evidente después de la muerte de Alejandro y llevó una generación hasta el final.

ALEXANDER RECORDÓ

Esta es la historia de Alejandro que viajó a los confines de la tierra en una búsqueda de conquista, gloria y una fama duradera que superaría a Aquiles y los héroes de la antigüedad. La idea de hacer del mundo su escabel no era un mero deseo, sino una realidad. Alexander sabía que si solo pensaba en eso, sus hombres lo verían todo el tiempo que pudiera vencerlos. Fox pinta elocuentemente un impresionante retrato de quién era Alexander y sigue estando en nuestros corazones y mentes:
Era muy generoso y le encantaba premiar la misma muestra de espíritu que se preguntaba a sí mismo...Aunque bebía como él vivía, sin escatimar en nada, su mente no estaba arrastrada por la indulgencia excesiva;no era un hombre para ser cruzado o para que le dijeran lo que no podía hacer, y siempre tenía opiniones firmes sobre exactamente lo que quería. También fue un hombre de ambiciones apasionadas, que vio la intensa aventura de lo desconocido. Él no creía en la imposibilidad; el hombre podía hacer cualquier cosa, y casi lo demuestra. Nacido en un medio mundo entre Grecia y Europa, vivió sobre todo por el ideal de un pasado lejano, esforzándose por realizar una era que había sido demasiado tarde para compartir. (496-497)
Alejandro aún no ha sido rivalizado por el hombre desde su gobierno en el siglo IV a. "El verdadero genio de Alejandro", observa Green (488), "fue como comandante de campo: tal vez, tomado en conjunto, el general más incomparable que el mundo haya visto". Es una pena que Alexander no tuviera un Homero para registrar la grandeza de sus acciones y los secretos guardados de su corazón. Como Green concluye,
Sin embargo, su leyenda aún vive; la prueba de su inmortalidad es la creencia que él inspiró en otros. Es por eso que él permaneció más grande que la suma mensurable de sus obras; por eso, en última instancia, continuará siendo un enigma insoluble para esta y todas las generaciones futuras. (488)
Si es así, tal vez tendríamos en alta estima al héroe del clásico Alejandro Magno, en lugar de los héroes en las obras clásicas de la Ilíada y la Odisea. Alexander habría estado encantado de rivalizar con las heroicidades de Aquiles en un trabajo que se repite de padres a hijos a través de las generaciones. De ese modo, su memoria y sus actos serían recordados por todos los tiempos.

LICENCIA:

Artículo basado en información obtenida de estas fuentes:
con permiso del sitio web Ancient History Encyclopedia
El contenido está disponible bajo licencia Creative Commons: Attribution-NonCommercial-ShareAlike 3.0 Unported. Licencia CC-BY-NC-SA

Artículos Relacionados de Historia Antigua ››

Contenidos Recomendados