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Civilizaciones antiguas › Lugares históricos y sus personajes

Antioquia ad Cragum › Orígenes

Definición y orígenes

Autor: Jenni Irving

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Ubicada en Cilicia, en Anatolia, Antioquia ad Cragum también ha sido llamada Antiochetta y Antioquia Parva, que básicamente se traduce como "pequeña Antioquía "
. Su nombre 'Cragum' proviene de su posición en la montaña Cragus con vistas a la costa. Se encuentra en la zona de Guney moderna a unos 12 km de la moderna ciudad de Gazipasa. La ciudad fue oficialmente fundada por Antiochis IV alrededor de 170 a. C. cuando vino a gobernar sobre Rough Cilicia. El sitio cubre un área de alrededor de tres hectáreas y contiene los restos de baños, mercados, calles con columnatas con una entrada, una basílica paleocristiana, tumbas monumentales, un templo y varias estructuras que aún no se han identificado. Las excavaciones están siendo emprendidas actualmente por el Proyecto de Investigación Arqueológica de Antioquia ad Cragum dirigido por la Universidad de Nebraska-Lincoln.
ANTIOCHIA AD CRAGUM Y SU PUERTO PROBABLEMENTE SIRVIÓ COMO UNO DE LOS MUCHOS HAVENS PARA LOS PIRATAS CILIARES A LO LARGO DE LA COSTA ANATOLICA DEL SUR.
El sitio y su puerto probablemente sirvieron como uno de los muchos refugios para piratas cilicios a lo largo de la costa del sur de Anatolia, probablemente debido a sus pequeñas calas y ensenadas escondidas. Desafortunadamente, no quedan visibles restos de piratas definitivos en la actualidad. Su pasado pirata terminó con la victoria de Pompeyo en el siglo I aC y la toma por Antioquía IV. La ocupación inicial parece haber ocurrido en los períodos clásico y helenístico, seguido de un aumento de la actividad en estos períodos romanos. La ciudad en sí fue construida en el terreno inclinado que desciende de la cordillera Taurus que termina en la orilla creando acantilados; en algunos lugares varios cientos de metros de altura. El complejo del templo está situado en el punto más alto de la ciudad y la mayoría del material de construcción permanece en estado colapsado. También hay evidencia de un complejo de gimnasio cercano.
El puerto de Antioquia ad Cragum mide aproximadamente 250,000 metros cuadrados y es uno de los pocos puertos grandes y seguros a lo largo de la costa entre Alanya y Selinus. En su lado oriental hay dos pequeñas calas aptas para uno o dos barcos, pero con oportunidades limitadas de embarque y pesca debido a las actividades de las olas. El área está bien situada como una posición defendible contra los invasores. Recientes estudios terrestres en Antioquia ad Cragum han enfatizado la búsqueda de evidencia de actividades piratas que han sido limitadas, pero han convertido la alfarería principalmente del período bizantino con cerámica adicional de finales de la Edad del Bronce, la helenística y algunas de los períodos romanos.Hay poca evidencia de ocupación prerromana en la fortaleza o en la cala de los piratas en Antioquia ad Cragum. Las terrazas de banano pueden haber causado que mucha de la evidencia haya sido borrada. La prospección marítima ha arrojado frascos de envío, ánforas de transporte y anclas de los períodos bizantino, romano y helenístico, así como una variedad de artículos diversos. El ensamblaje parece indicar actividad temprana al oeste del puerto moviéndose hacia el este a lo largo del tiempo.

Antipater › Quien fue

Definición y orígenes

Autor: Donald L. Wasson

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Antipater (399-319 aC) fue un estadista macedonio y leal lugarteniente de Alejandro Magno y su padre Felipe II de Macedonia. Como regente en la ausencia de Alejandro, Antipater sometió rebeliones y apaciguó levantamientos, demostrando su lealtad inquebrantable durante más de una década. Desafortunadamente, un serio desacuerdo entre los dos llevó a que un comandante que una vez fue de confianza fue implicado en la sospecha de envenenamiento de uno de los más grandes líderes de la historia.

CARRERA TEMPRANA

Antipater siempre había sido considerado un comandante digno de confianza, representando a Felipe en Atenas en 346 a.Después de la Batalla de Chaeronea en 338 a. C., se le confió la tarea de acompañar al joven Alejandro en tomar las cenizas de los atenienses caídos que murieron en la batalla de la ciudad. Después del asesinato de Felipe por el descontento Pausanias, surgió un desacuerdo entre la nobleza acerca de quién era el heredero legítimo del trono de Macedonia. En una reunión presidida por Antipater, varios nobles expresaron su apoyo a Amyntas, el hijo del hermano de Felipe Perdiccas. A algunos de estos hombres no les gustaba Alexander solo porque su madre no era una verdadera macedonia. Sin embargo, Antipater y su comandante Parmenio, que se encontraba en Asia Menor en ese momento, permanecieron leales a Alejandro, por lo que con la insistencia de su madre, Olimpia, Alejandro se convirtió en rey a la edad de veinte años.
Los primeros años de su reinado no fueron fáciles para el joven rey. Después de la muerte de su padre, Alexander descubrió que no solo amenazaba su capacidad sino también la fuerza del control de Macedonia sobre Grecia. Mientras el joven rey y su ejército viajaban hacia el norte para asegurar Tracia en 335 a. C., Antipater permaneció en Macedonia, sirviendo como su adjunto. Mientras estaba en Tracia, la noticia de la supuesta muerte de Alejandro llegó a la ciudad griega de Tebas y se rebelaron. Cuando supieron que se acercaban al ejército macedonio, supusieron, incorrectamente, que estaba bajo el mando de Antipater. ¡Incorrecto! Era Alejandro, y la ciudad sufriría. El resto de las ciudades-estado griegas, a excepción de Esparta, se dieron cuenta rápidamente de la verdadera fuerza de Alejandro y se sometieron voluntariamente a su liderazgo.

REGENT DE ALEXANDER

Ahora, con la mayor parte de Grecia bajo control macedonio, el joven rey dirigió su mirada hacia el este a Persia e hizo planes para cruzar el Helesponto hacia Asia Menor, finalmente cumpliendo el sueño de toda la vida de su padre. Sin embargo, antes de poder realizar su visión, tenía que estar seguro de la lealtad del ejército. Antipater acompañó a Alejandro cuando se enfrentó a una asamblea de tropas macedonias. Muchos de los veteranos estaban cansados de la guerra, y la muerte de Felipe significaba que la guerra contra Persia había sido abandonada. Cuando el joven rey se paró frente a ellos y lloró, les prometió a cada uno gloria y riquezas. A un hombre le juraron su lealtad. Sin embargo, tanto Antipater como Parmenio instaron a Alexander a reconsiderar y esperar hasta que naciera un heredero para asegurar el trono. Él estuvo en desacuerdo vehementemente; sería una desgracia, pensó, que las fuerzas de Macedonia esperaran a que naciera un niño.Para mantener la autoridad en su ausencia, dejó Grecia y su querida Macedonia en manos de Antipater como hegemón. En 334 aC, Alejandro reunió sus fuerzas y cruzó a Asia Menor. El joven rey nunca volvería.
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Alejandro el Grande

Aparte de su papel como hegemón o regente, Antipater fue designado director de la Escuela de Páginas y asignado a la desalentadora tarea de manejar las finanzas de las fuerzas militares y navales. Este inmenso poder no pasaría desapercibido por las Olimpiadas siempre presentes y siempre vocales; Antipater la consideraba una "musaraña de lengua afilada". Sus intentos de inmiscuirse en asuntos gubernamentales eventualmente obligarían a Alexander a interceder.
Afortunadamente, sin embargo, Antipater no fue dejado solo porque tenía un ejército de 12,000 falangitas, 1,000 caballeros de compañía, quinientos caballería ligera y el poder de convocar a la milicia de las ciudades-estado griegas. A pesar de la constante demanda de refuerzos, Antipater pudo amasar un total de más de 40,000 infantes y caballería, y pronto lo necesitaría. Esparta, que nunca se había unido a la Liga de Corinto, aprovechó la ausencia de Alejandro e instigó una revuelta en el Peloponeso.
ADEMÁS DE SU PAPEL COMO HEGEMON O REGENT, ANTIPATERÍA FUE ASIGNADA A LA TAREA DE ENDEUDAMIENTO DE MANEJAR LAS FINANZAS DE LAS FUERZAS MILITARES Y NAVALES.
En 331 a. C., aproximadamente en el momento en que Alejandro se preparaba para encontrarse con Darío en Gaugamela, el rey Agis III de Esparta se unió a las fuerzas de Elis, Arcadia y Acaya, y le declaró la guerra a Macedonia. El rey espartano había estado negociando secretamente con los persas, buscando su ayuda. Había planeado reunirse con los comandantes de Darío, Autofradados y Farnabazo en la isla de Siphnos para discutir una alianza, pero la derrota persa en Gaugamela terminó cualquier discusión adicional. Mientras tanto, Antipater estaba siendo arrastrado a la batalla contra Memnon, el gobernador militar de Tracia que buscaba la independencia de Macedonia. Consciente del levantamiento en Tracia, Alejandro ordenó a Antipater que se reconciliara rápidamente con el gobernador. Con Antipater comprometido en otra parte y sin poder enfrentarse al propio Agis, envió al comandante Corrhages para tratar con los rebeldes Agis. Desafortunadamente, Corrhages fue derrotado y asesinado.
Con poca alternativa, Antipater llegó a un acuerdo con Memnon y se dirigió hacia el sur. Curiosamente, Memnon (sin relación con el comandante persa del mismo nombre) finalmente envió varios miles de tropas tracias para ayudar a Alejandro.Antipater y Agis se conocieron en Megalópolis, una ciudad al norte de Esparta. El comandante macedonio salió victorioso, aniquilando toda la resistencia espartana. El rey espartano derrotado fue sacado del campo de batalla por sus tropas, muriendo por una herida en la lanza. Las bajas para los espartanos y sus aliados sumaron más de 5.300, mientras que 3.500 macedonios cayeron. Cuando Alejandro supo de la victoria, la consideró insignificante.

CONFLICTO CON OLYMPIAS

Aunque Antipater y Alexander tenían sus diferencias, nada comparado con la intensa aversión que existía entre Antipater y Olympias. Si bien le molestaba su interferencia, la madre de Alexander creía que Antipater estaba abusando de su poder como regente, comportándose más como un rey. Su constante murmuración provocó un desfile de cartas llenas de acusaciones de Macedonia a Alejandro. Por supuesto, el rey estaba dividido entre su amor por su madre y su respeto por Antipater. En sus Campañas de Alejandro, el historiador Arrian escribió: "De hecho, las historias de su comportamiento dieron lugar a una observación muy citada de Alejandro, en el sentido de que le estaba cobrando un alto precio por sus nueve meses de alojamiento en su vientre". (368)
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Olimpia

Escuchando más a su madre que a su comandante, en 324 a. C., Antípater fue reemplazado como regente por el comandante Crátero y se le ordenó comparecer ante el rey en Babilonia. Antipater resintió la orden, considerándola una sentencia de muerte. Negándose a aparecer, envió a su hijo Cassander, quien hizo una serie de súplicas valientes en nombre de su padre. Aunque ambos habían sido estudiantes juntos bajo Aristóteles, Alexander resintió la presencia del joven. La tensión entre los dos aumentó cuando Cassander, sin saberlo, se rió de ver a un número de persas postrarse ante el rey, una antigua costumbre persa llamada proskynesis. Al ver esto como un signo de falta de respeto, Alexander se enfureció y golpeó la cabeza de Cassander contra una pared cercana. El incidente lo perseguiría por el resto de su vida.Años más tarde, cada vez que Cassander vio una estatua o una pintura de Alejandro, se desmayaría. Para algunos, el incidente sería visto como insignificante, simplemente otro estallido de Alejandro, si no fuera por lo que sucedería después.

LA MUERTE DE ALEXANDER

Mientras estuvo en Babilonia, Alexander se enfermó gravemente después de una fiesta nocturna, una enfermedad de la que nunca se recuperaría. El 10 de junio de 323 a. C., el gran Alejandro murió. Existe un debate sobre la causa hasta el día de hoy. ¿Era malaria, una vieja herida, su alcoholismo o, como muchos creían, una intoxicación? Los rumores sobre esta última causa llevaron el nombre de Antipater a la discusión. ¿Participó voluntariamente en una conspiración para envenenar a Alexander? ¿Ordenó a su hijo Iolaus, el copero del rey, que administrara la dosis fatal, porque no fue el amante de Iolaus quien invitó al rey a la fiesta?
Otros también fueron implicados; Supuestamente, Casandro trajo el veneno de Macedonia escondido en la pezuña de una mula y Aristóteles supuestamente lo preparó. El filósofo y ex tutor culpó a Alexander por la muerte de Callisthenes, el historiador de la corte, que había sido sospechoso en una conspiración anterior para matar al rey. Sin embargo, no todos estaban convencidos de estas acusaciones. El historiador Arrian, que nunca creyó los rumores, escribió:
Soy consciente de que se ha escrito mucho más sobre la muerte de Alejandro; por ejemplo, que Antipater le envió un medicamento que había sido alterado y que lo tomó, con resultados fatales. Se supone que Aristóteles inventó esta droga... y se dice que Cassander, el hijo de Antipater, la trajo... y que Alexander Ipas, el hermano menor de Cassander (sp), la entregó a Alexander... los puse como tales y no espero que se los crea. (394 -395)
El historiador Plutarco escribió en su reacción de Las Vidas de Olimpia griegas al incidente que, según la información que recibió cinco años después de la muerte de su hijo, "mataron a un número de hombres" y esparcieron los restos exhumados del cuerpo de Iolaus porque fue él quien administró el veneno (380).

LA GUERRA DE LAMIAN

Alexander murió sin nombrar un heredero o sucesor. Aunque Perdiccas poseía el anillo de sello del rey y tomó el control del cuerpo, las facciones pronto se desarrollaron. Si bien estas facciones cambiarían durante las próximas tres décadas, Antipater y su hijo inicialmente se pusieron del lado de los comandantes Ptolomeo y Antígono. Cuando cada comandante reclamó parte del imperio de Alejandro para sí mismo, Antipater tomó el control de Macedonia. Sin embargo, la paz en el hogar no se mantendría por mucho tiempo. Problemas surgidos a fines del 323 aC con la participación de Antípatro contra Atenas y Etolia en la Guerra Helénica o Lamia.
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Alexander Sarcophogus

La guerra fue causada inicialmente por Leosthenes, un ateniense que, a pesar de haberse criado en Macedonia, detestaba a los macedonios. Aliarse con los Tesalonicenses y la Liga Helénica, convenció a su ciudad natal de Atenas para ir a la guerra contra Macedonia. La coalición casi derrotó a Macedonia. Un excelente comandante por derecho propio, Leosthenes arrinconó a Antipater en Lamia en Tesalia. Craterus, el reemplazo de Antipater en Macedonia, acudió en ayuda de Antipater, y el sitio de Lamia se rompió.
En la batalla posterior en Crannon en 322 BCE, el comandante ateniense fue asesinado, lo que obligó a poner fin a la guerra.Cuando Atenas comenzó a hablar de las condiciones de paz, Antipater insistió en que solo el vencedor establece las condiciones y que cada ciudad-estado griega debía negociar sus propios términos. Como un aparte, el orador ateniense Demóstenes, que había sido tan franco contra Felipe y Alejandro, se vio obligado a escapar de Atenas, para luego suicidarse.

MUERTE Y LEGADO

Antipater murió en 319 a. C. a la edad de ochenta años. Su hijo Cassander, como siempre, permaneció a su lado.Desafortunadamente, Cassander no fue nombrado el heredero. En cambio, Antipater eligió al comandante Polyperchon porque creía que su hijo era demasiado joven para oponerse con éxito a los otros regentes. Los dos hombres nunca llegarían a un acuerdo y lucharon amargamente durante la próxima década. Eventualmente, Casandro tomaría el control de Macedonia y antes de su propia muerte en 297 a. C. ejecutaría no solo a la esposa de Alejandro, Roxanne y su hijo Alejandro IV, sino también a las omnipresentes y siempre abiertas Olimpiadas.

Comercio en el Antiguo Egipto › Orígenes

Civilizaciones antiguas

Autor: Joshua J. Mark

El comercio siempre ha sido un aspecto vital de cualquier civilización, ya sea a nivel local o internacional. Sin importar cuántos bienes uno tenga, ya sea como individuo, como comunidad o como país, siempre habrá algo que le falta y deberá comprar a través del comercio con otro. El antiguo Egipto era un país rico en muchos recursos naturales, pero aún no era autosuficiente y, por lo tanto, tenía que depender del comercio para los bienes y lujos necesarios.
El comercio comenzó en el Período Predinástico en Egipto (hacia el 6.000 - hacia el 3150 aC) y continuó a través del Egipto romano (30 a. C.-646 aC). Durante la mayor parte de su historia, la economía del antiguo Egipto operaba en un sistema de trueque sin efectivo. No fue hasta la invasión persa del año 525 a. C. que se instituyó una economía en efectivo en el país. Antes de este momento, el comercio florecía a través de un intercambio de bienes y servicios basado en un estándar de valor que ambas partes consideraban justo.
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Peso egipcio antiguo de uno Deben

Los bienes y servicios se valoraban en una unidad conocida como deben. Según el historiador James C. Thompson, los deben "
funcionaron mucho como lo hace el dólar en América del Norte hoy para que los clientes conozcan el precio de las cosas, excepto que no había ninguna moneda "
(Economía egipcia, 1). Un deben era "aproximadamente 90 gramos de cobre, los artículos muy caros también podrían tener un precio en debuts de plata u oro con cambios proporcionales en el valor" (ibid). Si un rollo de papiro costaba un debe, y un par de sandalias también valían un debe, el par de sandalias podría ser intercambiado de manera justa por el rollo de papiro. De la misma manera, si tres jarras de cerveza costaban un deben y un día de trabajo valía la pena, a uno se le pagarían tres jarras de cerveza por el trabajo diario.

DEL COMERCIO LOCAL AL COMERCIO INTERNACIONAL

El comercio comenzó entre el Alto y el Bajo Egipto, y entre los diferentes distritos de esas regiones, antes de la unificación c.3150 aC En la época de la Primera Dinastía de Egipto (c.3150 - c.2890 a. C.) el comercio ya estaba establecido desde hacía tiempo con Mesopotamia. Los reyes de la Primera Dinastía establecieron un fuerte gobierno central en su capital, Memphis, y pronto se desarrolló una burocracia que manejó los detalles del funcionamiento del país, incluido el comercio con las tierras vecinas. Mesopotamia fue uno de los primeros socios comerciales cuya influencia en el desarrollo del arte, la religión y la cultura egipcia ha sido notada, debatida y debatida por muchos eruditos diferentes durante el último siglo.Parece claro, sin embargo, que la cultura mesopotámica anterior, especialmente la sumeria, tuvo un impacto significativo en la cultura en desarrollo de Egipto.
El primer arte egipcio, por citar solo un ejemplo, es evidencia de esta influencia. La egiptóloga Margaret Bunson señala que la famosa Paleta Narmer de la Primera Dinastía "con su representación de monstruos y serpientes de cuello largo entrelazadas es distintivamente de diseño mesopotámico" (267). Bunson también señala que se han encontrado mangos de cuchillos y sellos cilíndricos de Mesopotamia en Egipto que datan aproximadamente del mismo período cuyos diseños fueron utilizados por los artesanos egipcios posteriores.
En la época de la Primera Dinastía, el comercio internacional se había iniciado con las regiones de Levante, Libia y Nubia.Egipto tenía una colonia comercial en Canaán, una cantidad en Siria, y aún más en Nubia. Los egipcios ya se habían graduado de la construcción de barcos de caña de papiro a barcos de madera y estos fueron enviados regularmente a Líbano en busca de cedro. La ruta de comercio terrestre a través del Wadi Hammamat serpenteaba desde el Nilo hasta el Mar Rojo, los productos empacados y atados a las espaldas de los burros.
UNO DE LOS CENTROS DE COMERCIO MÁS IMPORTANTES DE NUBIA SE REFIERE EN TEXTOS EGIPCIOS COMO YAM, UN RECURSO PARA MADERA, MARFIL Y ORO.
Si bien muchos de estos acuerdos comerciales se lograron mediante negociaciones pacíficas, algunos se establecieron mediante una campaña militar. El tercer rey de la Primera Dinastía, Djer (c.3050-3000 aC) dirigió un ejército contra Nubia, que aseguró valiosos centros comerciales. Nubia era rica en minas de oro y, de hecho, recibe su nombre de la palabra egipcia para oro, nub. Los reyes posteriores continuarían manteniendo una fuerte presencia egipcia en la frontera para garantizar la seguridad de los recursos y las rutas comerciales. Khasekhemwy, el último rey de la Segunda Dinastía de Egipto (c.2890 - C. 2670 aC), dirigió campañas a Nubia para sofocar rebeliones y asegurar centros de comercio y sus métodos se convirtieron en el estándar para los reyes que vinieron después de él.
Uno de los centros comerciales más importantes de Nubia se menciona en los textos egipcios como Yam. Durante el Imperio Antiguo (c. 2613-2181 AEC), se cita a Yam como un recurso para la madera, el marfil y el oro. La ubicación exacta de Yam es desconocida, pero se cree que estuvo en algún lugar del área Shendi Reach del Nilo en el Sudán actual.
Yam continuó como un importante centro de comercio a través del Reino Medio de Egipto (2040-1782 aC), pero luego desaparece de los registros y es reemplazado por otro llamado Irem en el momento del Nuevo Reino (c.1570 - c.1069 aC). El período del Imperio Nuevo fue el tiempo del imperio de Egipto, cuando el comercio fue más lucrativo y contribuyó a la riqueza necesaria para construir monumentos como el Templo de Karnak, los Colosos de Memnon y el templo mortuorio de Hatshepsut.
Hatshepsut organizó la expedición comercial más conocida a Punt (la actual Somalia) que trajo cargamentos de artículos valiosos, incluyendo árboles que contenían incienso, pero este tipo de ganancia por el comercio no era nada nuevo. El comercio iniciado durante el Antiguo Reino de Egipto ayudó a financiar las pirámides de Giza y un sinnúmero de otros monumentos. La diferencia entre el comercio del Imperio Antiguo y el del Reino Nuevo era que el Reino Nuevo estaba mucho más interesado en artículos de lujo y, cuanto más se familiarizaban, más querían.

BIENES COMERCIALIZADOS

Los tipos de bienes comerciados varían de una región a otra. Egipto tenía grano en abundancia, y eventualmente sería conocido como el "granero de Roma "
durante el período romano, pero carecía de madera, metal y otras piedras preciosas necesarias para amuletos, joyas y otros ornamentos. El oro era extraído por esclavos principalmente en Nubia y los reyes vecinos de Egipto a menudo enviaban cartas pidiendo que se enviaran grandes cantidades. Los viajes a Nubia no siempre fueron fáciles. Yam estaba ubicado muy al sur, y una caravana tuvo que soportar las amenazas de los bandidos, los gobernantes regionales y la naturaleza en forma de inundaciones o tormentas de viento.
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Hellenic Trade Routes, 300 a.

Las expediciones mejor documentadas a Yam provienen de la tumba de Harkhuf, gobernador de Elefantina, quien hizo cuatro viajes allí bajo el reinado de Pepi II (2278-2184 aC). En un viaje, informa, llegó para descubrir que el rey había ido a la guerracontra otra región y tuvo que traerlo de vuelta, ofreciéndole muchos regalos lujosos, para asegurar los artículos para los que había sido enviado. En el viaje más famoso de Harkhuf, regresó con un enano danzante, lo cual entusiasmó tanto al joven rey que le envió un mensaje a Harkhuf indicándole que mantuviera al enano a salvo cueste lo que costara y que lo llevara apresuradamente al palacio. La carta oficial dice, en parte:
Ve hacia el norte a la corte inmediatamente; [...] traerás este enano contigo, que llevarás vivo, próspero y sano de la tierra de los espíritus, para las danzas del dios, para alegrar y alegrar el corazón del rey del Alto y el Bajo Egipto, Neferkare, que vive para siempre Cuando él baje contigo al barco, designa a personas excelentes, que estarán a su lado a cada lado del barco; ten cuidado de que no caiga al agua. Cuando duerma de noche, designe a personas excelentes, que dormirán junto a él en su tienda de campaña, inspeccionarlas diez veces por noche. Mi majestad desea ver a este enano más que los regalos del Sinaí y de Punt. Si llegas a la corte, este enano está contigo vivo, próspero y saludable, mi majestad hará por ti una cosa mayor que la que se hizo para el tesorero del dios Burded en el tiempo de Isesi, de acuerdo con el deseo del corazón de mi majestad para ver al enano. (Lewis, 36)
El enano bailarín de Pepi II es solo un ejemplo de los artículos de lujo del Imperio Antiguo. Contrariamente a lo que afirman algunos académicos, el comercio en Egipto no pasó de la practicidad al lujo sino que se mantuvo bastante constante con respecto a los bienes importados y exportados. La única razón por la que el Reino Nuevo siempre se destaca por su lujo es que Egipto estuvo en contacto directo con más países durante este período que antes; no es porque el Reino Nuevo de repente se hizo consciente de los bienes de lujo. Sin embargo, no cabe duda de que el comercio egipcio en el Reino Nuevo fue más eficiente y de mayor alcance que en épocas anteriores y que los bienes de lujo se volvieron más disponibles y deseables. Bunson describe el comercio egipcio durante este período, escribiendo :
Las caravanas se movían a través de los oasis del desierto de Libia y los trenes de carga se enviaban a los dominios del norte del Mediterráneo. Se cree que Egipto realizó el comercio en esta época con Chipre, Creta, Cilicia, Jonia, las islas del Egeo, y tal vez incluso con la Grecia continental. Siria siguió siendo un destino popular para el comercio de flotas y caravanas, donde los productos sirios se unieron a los procedentes de las regiones del Golfo Pérsico. Los egipcios recibieron madera, vinos, aceites, resinas, plata, cobre y ganado a cambio de oro, lino, papel de papiro, artículos de cuero y granos. (268)
El papiro enviado a Byblos en el Levante se procesó en papel, que luego fue utilizado por personas de toda Mesopotamia y regiones vecinas. La asociación de Biblos con la creación de libros, de hecho, proporciona la base para la palabra en inglés ' Biblia '. El comercio egipcio en el Levante estaba tan ampliamente establecido que los arqueólogos posteriores creyeron que había una serie de colonias egipcias allí cuando, en realidad, sus hallazgos solo establecieron qué tan populares eran los bienes egipcios entre la gente de la región.

INCENTIVOS COMERCIALES Y PROTECCIÓN

No hubo incentivos patrocinados por el gobierno para el comercio en Egipto porque el rey poseía todas las tierras y lo que producía; al menos, en teoría. El rey fue ordenado y santificado por los dioses que lo habían creado todo, y sirvió como mediador entre los dioses y el pueblo; él, por lo tanto, fue reconocido como el mayordomo legítimo de la tierra. En realidad, sin embargo, desde la época del Imperio Antiguo en adelante, los sacerdotes de los diferentes cultos, especialmente el Culto de Amón, poseían grandes extensiones de tierra que estaban exentas de impuestos. Como no había ninguna ley que prohibiera a los sacerdotes participar en el comercio, y todas las ganancias se destinaron al templo en lugar de a la corona, estos sacerdotes a menudo vivían tan cómodamente como la realeza.
En su mayor parte, sin embargo, lo que se producía en las granjas a lo largo del Nilo se consideraba propiedad del rey y se enviaba a la capital. Parte de este producto fue devuelto a la gente a través de centros de distribución y una parte utilizada para el comercio. El egiptólogo Toby Wilkinson escribe:
Los productos agrícolas recolectados como ingresos del gobierno se trataron de una de dos maneras. Una cierta proporción fue directamente a los talleres estatales para la fabricación de productos secundarios, por ejemplo, sebo y cuero de ganado; carne de cerdo de los cerdos; lino de lino; pan, cerveza y cestería de grano.Algunos de estos productos con valor agregado fueron luego intercambiados e intercambiados con un beneficio, produciendo mayores ingresos del gobierno; otros fueron redistribuidos como pago a los empleados estatales, financiando así la corte y sus proyectos. La porción restante de productos agrícolas (principalmente granos) se almacenó en graneros del gobierno, probablemente ubicados en todo Egipto en importantes centros regionales.Parte del grano almacenado se usó en su estado original para financiar las actividades judiciales, pero una parte importante se dejó de lado como stock de emergencia, para ser utilizado en caso de una mala cosecha para ayudar a prevenir la hambruna generalizada. (46)
Era responsabilidad del rey cuidar de las personas, la tierra y mantener el principio de ma'at (armonía). Si la tierra producía en abundancia y había suficiente comida para todos, así como también excedentes, el rey era considerado como un éxito; si no, los sacerdotes intervendrían para determinar qué había salido mal y qué pasos debían tomarse para recuperar la buena voluntad de los dioses.
Sin embargo, los egipcios no dependían únicamente de la protección sobrenatural para dirigir su país o participar en el comercio exterior. Se enviaron guardias armados para proteger las caravanas patrocinadas por el gobierno y, durante el Nuevo Reino de Egipto, una fuerza de policía tripuló los cruces fronterizos, cobró peajes, protegió a los recaudadores de peajes y vigilaba a los comerciantes que iban y venían de las ciudades y pueblos. Las escoltas armadas que acompañaban a las caravanas eran un poderoso elemento de disuasión contra el robo. Harkhuf informa cómo, al regresar de uno de sus viajes a Yam, un líder tribal lo detuvo, quien al principio parecía decidido a llevarse sus bienes, pero, al ver el tamaño de su escolta armada, le dio muchos regalos, incluso toros, y le guió. él en su camino.
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Lingotes de plata de Siria

El robo de productos fue una pérdida grave para el organizador de la expedición, el "empresario" por así decirlo, no para el comerciante que se dedicaba realmente al comercio. Si se robaba a un comerciante, apelaba a las autoridades de la región por la que pasaba por justicia, pero no siempre obtenía lo que creía debía. Había que identificar a un ladrón como ciudadano de esa región para que el gobernante fuera considerado responsable, e incluso entonces, si el ladrón lograba escapar, el rey no estaba obligado a compensar al comerciante.
Este tipo de situación se describe en detalle en la obra literaria The Report of Wenamun ( alrededor de 1090-1075 aC), que relata la historia de las aventuras de Wenamun al dirigir una expedición comercial para comprar madera para el barco de Amón. Wenamun es robado por uno de los suyos en el puerto y, cuando informa el robo al gobernante, le dicen que no hay nada que hacer porque el ladrón no es ciudadano. El príncipe le aconseja a Wenamun que se quede unos días mientras buscan al ladrón, pero no pueden hacer más.
En el caso de Wenamun, él saca lo mejor de la situación simplemente robando a otra persona, pero por lo general, un comerciante volvería a la agencia que patrocina la expedición y explicaría lo sucedido. Si la historia fue aceptada, el comerciante robado fue mantenido intachable; si la cuenta parece falsa, se presentarán cargos. De cualquier manera, el individuo o la agencia cuyos bienes estaban involucrados en el comercio sufrieron la pérdida, no la persona que los llevó a la transacción. Naturalmente, uno no querría adquirir una reputación de perder bienes, por lo que para aquellos comerciantes que no están empleados en el comercio patrocinado por el gobierno, que incluía un detalle de soldados, la contratación de guardias armados era otro costo que se debe considerar para ejercer el comercio.
Cualesquiera que sean los peligros y los gastos, sin embargo, nunca hubo un momento en que el comercio se quedara rezagado en Egipto, ni siquiera durante aquellos períodos que carecían de un gobierno central fuerte. En los llamados períodos intermedios, los gobernadores individuales de los distritos desempeñaban el papel de la agencia gubernamental y mantenían las relaciones y rutas necesarias que permitían el comercio. El Informe de Wenamun, aunque es ficción, todavía representa de manera realista cómo las alianzas comerciales funcionaron en el mundo antiguo.
Un poco después de la época en que Wenamun fue escrito, la ciudad griega de Naucratis se estableció en Egipto, que sería el centro comercial más importante del país, y uno de los más importantes en la región mediterránea hasta que fue eclipsada por Alejandría. Grecia, Egipto y otras naciones intercambiarían bienes y creencias culturales a través de ciudades como Naucratis y las rutas terrestres y marítimas, y de esta manera, el comercio amplió y elevó a cada nación que participó en formas mucho más significativas que el simple intercambio económico.

Licencia

Artículo basado en información obtenida de estas fuentes:
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