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Ganges › Historia antigua

Definición y orígenes

por Mark Cartwright
publicado el 27 de mayo de 2015
Manikarnika Cremación Ghat, El Ganges (Dennis Jarvis)
El río Ganges, también conocido como el Ganges, fluye 2.700 km desde las montañas del Himalaya hasta la Bahía de Bengala en el norte de la India y Bangladesh. Considerado como sagrado por los hindúes, el río se personifica como la diosa Ganga en textos y arte antiguos. El baño ritual en el Ganges fue y es una parte importante de la peregrinación hindú y las cenizas de los incinerados a menudo se extienden a través de sus aguas.

LOS GANGES EN TEXTOS SAGRADOS

Descrito en el Mahabharata como el "mejor de los ríos, nacido de todas las aguas sagradas", el Ganges se personifica como la diosa Ganga. La madre de Ganga es Mena y su padre es Himavat, la personificación de las montañas del Himalaya. En un mito, Ganga se casa con el rey Sanatanu, pero la relación llega a un final devastador cuando se descubre que la diosa ahogó a sus propios hijos. En el Mahabharata Ganga es la madre de Bhishma y en algunos mitos Skanda (Karttikeya), el dios de la guerra hindú, es su hijo con Agni, el dios del fuego.

LOS GANGES SE CONSIDERAN UNA TIRTHA QUE SIGNIFICA UN PUNTO DE CRUCE ENTRE EL CIELO Y LA TIERRA.

En la mitología hindú , el río Ganges se creó cuando Vishnu, en su encarnación como el brahmán enano, dio dos pasos para cruzar el universo. En el segundo paso, el dedo gordo del pie de Vishnu creó accidentalmente un agujero en la pared del universo y, a través de él, derramó algunas de las aguas del río Mandakini. Mientras tanto, el gran rey mitológico Bhagiratha se preocupó por descubrir que 60,000 de los antepasados del rey Sagara habían sido incinerados por la mirada del sabio védico Kapila. Deseando que estos antepasados alcanzaran el cielo, Bhagiratha le preguntó a Kapila cómo podría lograrse esto. La respuesta fue orar fervientemente a Vishnu y realizar actos ascéticos durante mil años. El gran dios, satisfecho por la piedad de Bhagiratha, acordó que Ganga descendiera a la tierra donde podría lavar las cenizas de los 60,000, purificarlos y permitirles ascender al cielo. Sin embargo, había un problema: si Ganga simplemente caía del cielo, sus remolinos de agua causarían un daño incalculable. Por lo tanto, Shiva se ofreció a bajar gentilmente a la diosa en su cabello, lo cual hizo, tomando 1000 años con cautela. Llegó con seguridad a la tierra, Bhagiratha guió a Ganga a través de la India, donde se dividió en muchas filiales, y con éxito lavó las cenizas de los antepasados de Sagara en sus aguas sagradas.
El Ganges a menudo aparece en la mitología hindú como una ubicación de fondo, por ejemplo, como un lugar donde las famosas figuras Atri y la Muerte realizaron diversos actos de ascetismo. En el Siva Purana, el Ganges lleva la semilla de Shiva que, cuando fue llevada a un grupo de juncos, se convirtió en Skanda. En el Matsya Purana y en la historia del Gran Diluvio, el primer hombre, Manu arroja un pez gigante al río, que luego continúa creciendo en proporciones gigantescas, y finalmente escapa al mar.
El río Ganges

El río Ganges

EL KUMBHA MELA & VARANASI

El Ganges se considera un tirtha que significa un punto de cruce entre el cielo y la tierra. En un tirtha, se cree que las oraciones y las ofrendas alcanzan a los dioses y, en la otra dirección, las bendiciones pueden descender más fácilmente del cielo.
El río es, junto con otros dos sitios, la ubicación del extraordinario ritual de Kumbha Mela, que data de al menos el siglo VII EC. Ahora se celebra cada tres años, los peregrinos hindúes de todos los niveles sociales realizan un baño ritual en el río, que se cree que purifica el cuerpo y el alma, lava el karma y trae buena fortuna. El evento, que involucra a entre 70 y 100 millones de personas, crece cada vez más y puede pretender ser la reunión humana más grande de la historia. Las aguas del Ganges también son recogidas por los creyentes y llevadas a casa para su uso en rituales y como ofrenda. Las gotas del río también se dejan caer en la boca antes de que un cuerpo sea cremado.
Uno de los sitios más sagrados de la India está junto al Ganges en Varanasi. Aquí, en una de las ciudades habitadas más antiguas del mundo, está el Templo Dorado Hindú, dedicado a Shiva. El sitio también es sagrado para los jainistas y los budistas, pero quizás sea más famoso como lugar de retiro, cremación y propagación de cenizas sobre el río sagrado.
Ganga

Ganga

GANGA EN EL ARTE

La diosa a menudo es representada en arte hindú con un sari blanco y montando un cocodrilo. Ganga aparece con frecuencia en la escultura cerca de las puertas del templo y en los paneles de relieve decorativos junto con su hermana diosa del río, Yamuna. Una famosa representación de Ganga proviene de un dintel de piedra arenisca de un templo en Beshnagar. Citas a c. 500 EC, la diosa se para en un makara (una mezcla mitológica de cocodrilos y elefantes) que simboliza la naturaleza vivificante del agua.
El descenso de la diosa con la ayuda de Shiva es otra escena popular en el arte y un ejemplo sobresaliente es el panel de granito de alivio del siglo VII aC en un santuario de cuevas en Mamallapuram cerca de Madras. Con un tamaño de 24 x 6 metros, la escena muestra a Ganga descendiendo en el centro rodeado de dioses, personas y animales. Una cisterna colocada encima del relieve podría llenarse en ocasiones especiales, por lo que el agua se escurría por la escultura para añadir realismo tridimensional al milagro del gran Ganges que llegaba a la tierra.

MAPA

Efectos de Mesopotamia sobre Israel durante la Edad de Hierro › Orígenes antiguos

Civilizaciones antiguas

por Benjamin T. Laie
publicado el 23 de diciembre de 2015
La Edad del Hierro en la cronología tradicional del Antiguo Cercano Oriente oscila entre alrededor de 1200 aC y 333 aC.Comienza desde la época en que por primera vez se pensó que el hierro se utilizaría hasta la ascendencia de Alejandro Magno como el poder principal del Antiguo Cercano Oriente. La Edad del Hierro se clasifica como la segunda edad después de la Edad de Bronce bajo el Antiguo Tiempo. La categorización de la Edad de Hierro en esta cronología se basa en el "Sistema de tres edades" originado por un arqueólogo danés llamado Christian J. Thomsen en el siglo XIX. Aunque el hierro ya se usaba en el 3er milenio, muchos continúan manteniendo su validez. Para muchos, la Edad del Hierro debería terminar con el ascenso de Ciro de Persia como la mayor potencia del Antiguo Cercano Oriente. Con base en los diferentes eventos que ocurrieron en Israel durante ese período, la Edad de Hierro debería dividirse en seis subcategorías: Edad de hierro Ia, Edad de hierro Ib, Edad de hierro IIa, Edad de hierro IIb, Edad de hierro IIIa y Edad de hierro IIIb. Para adquirir una comprensión adecuada de Israel durante este período, los investigadores deben valorar los resultados bíblicos y arqueológicos para establecer una lectura más creíble.

LA EDAD DEL HIERRO EN ISRAEL SE PUEDE DIVIDIR EN SEIS SUBCATEGORÍAS BASADAS EN PRUEBAS BÍBLICAS Y ARQUEOLÓGICAS.

La evidencia desenterrada del Antiguo Cercano Oriente desde el 1700 hasta la actualidad puede clasificarse en tres rúbricas generales: " Arqueología ", "Epigrafía" y " Literatura ". Desplegar el mundo y la vida de la antigüedad cubre más que meras materias primas, pero inscripciones y archivos. Incluso al tratar con el mundo y el entorno de la vida detrás del texto bíblico, tanto la arqueología como la epigrafía proporcionan cierta verificación a la mayoría de los textos bíblicos en cuestión. Por lo tanto, la arqueología, la epigrafía y la literatura funcionan en conjunto para establecer una explicación más coherente.

LOS PUEBLOS DEL MAR

En Israel, la era Ia de la Edad del Hierro se identifica con el período posterior a la desaparición de los imperios hitita y egipcio al final de la Edad del Bronce Final. Se han descubierto artefactos que verifican su presencia en Canaan en las excavaciones de Ashdod y Tel Miqne-Ekron. También fue un período donde los datos adicionales apuntan a la solución de los grupos del mar Egeo (Pueblos del mar) que pueden haber sido los precursores de los filisteos. Si los israelitas fueron parte de este grupo o no sigue siendo un tema muy debatido.
En el consenso académico, The Sea Peoples es quizás la teoría más ampliamente aceptada sobre cómo Canaan y Transjordania llegaron a ser ocupados. Los arqueólogos modernos pudieron probar asentamientos en Siquem, 'Ai, Bethel, Kh.Raddana cerca de Ramalla, y Gedeón a través de artefactos culturales, casas, restos de granos, silos, cisternas, ollas y herramientas de metal que datan de la fase Ia de la Edad del Hierro. Además, los arqueólogos no tuvieron éxito en la recopilación de datos arqueológicos de los principales sitios mencionados en el libro de Josué como Gilgal, Jericó y 'Ai para verificar una entrada al sur durante esta fase. Aún más, Jueces 1 y 1 Reyes 9 también apoyan los estudios arqueológicos. Por esta razón, las actividades de Israel durante la Edad de Hierro Ia siguen siendo un tema de debate entre los eruditos bíblicos y los arqueólogos. Es importante destacar que con fuentes bíblicas y una epigrafía egipcia conocida como Merneptah Stele (la primera referencia no bíblica de un pueblo llamado "Israel") apuntan a la Edad del Hierro Ia como cuando los israelitas aparecieron por primera vez en la escena en Canaán.

EL PERÍODO DE JUECES

La fase Ib de la Edad de Hierro en Israel se asigna al período de los jueces, que está marcado por los asentamientos en el área. El libro de Jueces expone la situación de la vida en la tierra de Israel durante la Edad de Hierro Ib. Brevemente, el período puede describirse como una experiencia incómoda para los israelitas política, religiosa y socialmente, ya que un asentamiento temprano de un pueblo es siempre un desafío, especialmente en una tierra ya ocupada por más de un grupo étnico. Como los jueces controlaron a Israel durante unos doscientos años, los israelitas tuvieron que lidiar con dos asuntos principales en Canaán: su relación con Yahvé y sus vecinos.

MONARQUÍA

La Edad de Hierro IIa cubre el período de la monarquía hasta el siglo IX AEC. La Edad de Hierro IIa se distingue claramente del período de los jueces por el establecimiento de una monarquía al final del primer milenio a. Las extensas obras reales de construcción descubiertas, las ciudades, los palacios, las fortificaciones y el uso de la sillería distinguen a esta era de la Edad de Hierro Ib. La Edad de Hierro IIa fue el momento perfecto para que la gente nombrara un rey para garantizar la protección de las amenazas externas, ya que el establecimiento de una monarquía nunca hubiera sido posible si Egiptotodavía hubiera tenido el control del área. Se habría considerado un acto de resistencia al control egipcio.
La construcción de la monarquía estaba en operación desde el reinado de Saúl, David, Salomón y Roboam. Durante la época del Rey David y el Rey Salomón, las relaciones internacionales entre Israel y sus vecinos se establecieron y la fuerza militar y la estabilidad económica de Israel alcanzaron su punto máximo. Dado que las relaciones internacionales con naciones extranjeras durante el Rey David y Salomón están atestiguadas a través de materiales culturales fechados en la Edad de Hierro IIa con la cultura neo-hitita, la cananea-fenicia y Egipto, los autores bíblicos consideran todo lo contrario.

DURANTE EL TIEMPO DEL REY DAVID Y KING SOLOMON, LAS RELACIONES INTERNACIONALES ENTRE ISRAEL Y SUS VECINOS ESTABAN ESTABLECIDAS Y LA FUERZA MILITAR Y LA ESTABILIDAD ECONÓMICA DE ISRAEL HAN ALCANZADO SU PICO.

Por ejemplo, el reinado del Rey Salomón se percibe generalmente como un período de estabilidad económica basado en su control directo de las rutas comerciales situadas al norte y al sur de Israel. Además, su participación en los asuntos internacionales del Antiguo Cercano Oriente fue otra fuente de ingresos debido a su riqueza agrícola. Este fue el principal activo de exportación de Israel en todo el Antiguo Cercano Oriente que alimentó su economía. Fueron los matrimonios extranjeros de Salomón, incluida la hija de un Faraón, lo que hizo posibles todas estas ventajas económicas para Israel.
Por otro lado, estos asuntos internacionales y los matrimonios extranjeros del rey no eran más que mera lujuria para los autores bíblicos. Las narraciones bíblicas, después de una lectura cuidadosa con un ojo abierto a las realidades sociales de la Edad de Hierro IIa, exponen dos interpretaciones posibles de los matrimonios extranjeros de Salomón y la participación internacional: teológica o política. Inevitablemente, los matrimonios extranjeros de Salomón fueron una movida política para garantizar la protección de la monarquía, mientras que en las narraciones bíblicas fue un pecado. Al apreciar las realidades sociales y políticas de la era de la Edad de Hierro IIa, uno notará que a Israel no le quedó otra alternativa más segura que construir relaciones internacionales e implicarse en los asuntos internacionales.

DIVISIÓN DE ISRAEL

Durante el hijo de Salomón, el reino de Israel se dividió en dos estados separados: Israel en el norte y Judá en el sur. Aunque la división había traído la paz entre la gente, los problemas externos se fueron acercando progresivamente a Israel y Judá en los siglos IX y VIII aC desde Aram y Asiria en el norte.
Mapa del Levante circa 830 a.

Mapa del Levante circa 830 a.

El primer conflicto tuvo lugar durante el tiempo del rey Jehú de Israel y Salmanasar III de Asiria. La evidencia epigráfica llamada el Obelisco Negro, descubierto en el siglo XIX, apunta a este evento. El Obelisco Negro representa al Rey Jehú de Israel y otros vasallos asirios ofreciendo sus tributos ante el monarca asirio, Salmanasar III. Después de su descubrimiento y descifrado, la mayoría de los eruditos bíblicos llegaron a la conclusión de que esta era la primera vez en la historia de Israel que se establecía una relación entre Israel y Asiria.
El Obelisco Negro del Rey Shalmaneser III

El Obelisco Negro del Rey Shalmaneser III

Otro evento importante de la Edad de Hierro IIa que ocurrió alrededor del final del siglo IX o principios del siglo VIII aC durante el hijo de Jehú, Joacaz, se refleja parcialmente en II Reyes 13 y en el estudio arqueológico. El rey Joacaz tuvo que enfrentar las consecuencias de la represalia de su padre contra la casa de Omri, que le costó a Israel perder a sus aliados, dejando el reino vulnerable a las amenazas extranjeras. Tras la muerte de Shalmaneser III, el imperio asirio ya no pudo controlar a sus vasallos subyugados, lo que alentó a Aram a tomar finalmente el control de Israel. En respuesta a la solicitud del rey Joacaz de asistencia asiria, Adad-Nirari III, el monarca asirio acudió al rescate y liberó a los israelitas de los arameos, según una estela descubierta en Tell el-Rima en Iraq.

AMENAZAS ASSIRIAS

La fase de la Edad de Hierro IIb incluye eventos del siglo 8 aC, que generalmente se conoce como un período de amenazas de los asirios. La evidencia de la aterrorización asiria es proporcionada por las inscripciones asirias de Tiglat-pileser III y Sargón II. El relato bíblico también menciona estos eventos a través de II Reyes 15, después de la fallida guerra siro-efraimita contra los asirios dirigida por el rey Pekah de Israel y el rey Rezín de Siria, y la sumisión inconstante del rey Hoshea a Sargón II después de Pekah.
En respuesta a la coalición siro-efraimítica después del pedido del Rey Ahaz de Judá de refugio de las constantes amenazas de Pekah y Rezin, y la sumisión al señorío asirio, Tiglat-pileser III y su ejército marcharon hacia el sur para rescatarlos. Esta es la primera vez en la historia israelita que Judá se convirtió en un vasallo asirio. A partir de estos eventos, los arqueólogos desenterraron con éxito capas con fragmentos de cerámica que datan de la destrucción de Israel por parte de Tiglat-pileser III. Como resultado, tanto los remanentes de Israel como el reino de Judá fueron subyugados al gobierno asirio y se les requirió pagar tributo, mientras que Siria se convirtió en un centro de administración asirio.

ISRAEL BAJO LA REGLA ASSIRIANA

La principal influencia de Mesopotamia en Israel durante la Edad de Hierro IIb está atestiguada por la construcción del Código de Alianza que se encuentra en el libro de Éxodo. Fue entre el 740 a. C. y el 640 a. C. que las Leyes de Hammurabi ya existían en Israel, que se convirtió en la fuente para la formación del Código del Pacto. Cuando uno compara su estructura y contenido, es obvio que el autor (es) del Código del Pacto había usado una copia de las Leyes de Hammurabi.
Otra interacción memorable de la Edad de Hierro IIb ocurrió después de que Hoshea, rey de Israel, había sido declarado culpable de traición enviando tributos al faraón egipcio en lugar del monarca asirio, como de costumbre (II Reyes 17). La deslealtad generalmente se entendió como un acto de resistencia en la antigüedad, que enfureció a Sargón II, el monarca asirio de la época, y forzó su presencia en Israel, lo que condujo al primer exilio de Israel en Asiria ca. 722 BCE como se representa en algunas inscripciones.
También vale la pena mencionar el conflicto que tuvo lugar durante la época del rey Ezequías de Judá y el monarca asirio Senaquerib (704-681 aEC). Se registra en cuatro versiones diferentes: Isaías 36-37; I Reyes 18; el Prisma Sennacherib, y por Herodoto, el historiador griego del siglo V Durante esta fase de la Edad del Hierro en Israel, Asiria seguía siendo la principal potencia en todo el Cercano Oriente y Jerusalén todavía estaba rindiendo tributo al imperio asirio.
El Prisma Taylor del Rey Senaquerib, Nínive

El Prisma Taylor del Rey Senaquerib, Nínive

La pesada tributación prolongada a Asiria había causado profunda frustración entre el pueblo de Judá y buscaron la alianza egipcia para poner fin a esto. Al recibir noticias de esta nueva alianza egipcia, la destrucción en el reino del sur era inminente.Sennacherib, el monarca asirio en el momento lideró una campaña punitiva ca. 701 a. C., descrito en el libro de Reyes y la propia cuenta de Senaquerib conocida como el Prisma de Senaquerib. El prisma, escrito originalmente en acadio, indica que el monarca asirio había sitiado Jerusalén y deportado a numerosas personas, incluidos sus animales, alrededor de 200,000 en total.

LA DEMENCIA DEL IMPERIO ASIRIO

La fase de la Edad de Hierro IIIa comenzó con el reinado del rey Manasés en el siglo VII a. Como se describe en el libro de Reyes, el rey Josías había llevado a cabo su restauración nacional y la expansión del reino después de la muerte del monarca asirio, Assurbanipal. Los conflictos internos en el imperio dieron lugar a que los caldeos tomaran el control de Asiria bajo Nabopolasar, y Judá se quedó de nuevo en paz, por un corto período. Esto está respaldado por evidencia arqueológica: un aumento en los sitios y la expansión de los asentamientos de Judea en los márgenes del desierto de Judea y el Negev.

EXILIO BABILÓNICO

La fase final de la Edad del Hierro en Israel se clasifica como la Edad de Hierro IIIb que trata del exilio babilónico y sus consecuencias. La evidencia textual y arqueológica, como las excavaciones en Gabaón, Mizapa y Betel, y la designación de un gobernador de Judea como guardián de Babilonia sobre Jerusalén explican este período. A pesar de la caída del Templopor parte de Nabucodonosor II y el exilio del pueblo a Babilonia, la vida todavía se desarrollaba en Judá. Los efectos en Jerusalén después del ataque de Babilonia fueron menores. La vida familiar, las tradiciones culturales, la producción económica, los valores y las perspectivas ideológicas se mantuvieron vivas a pesar de la eliminación de los grupos de élite de Jerusalén.

CONCLUSIÓN

Los arqueólogos y los eruditos bíblicos intentan descifrar la relación entre Mesopotamia e Israel durante la Edad de Hierro en base a la rica fuente de información derivada de materiales bíblicos y no bíblicos y descubrimientos arqueológicos. Diversos datos evaluados anteriormente sugieren que aunque la relación no fue serena, ha influido mucho en Israel de muchas maneras. No solo su estructura política sino también su sistema legal y religioso muestran numerosas influencias. Por ejemplo, las costumbres del rey en Israel como se narra en el libro de Samuel se comparan con un documento acadio que exhibe los derechos de un rey; sus leyes civiles son similares al Código de Hammurabi. Varios mitos en la Biblia hebrea / Antiguo Testamento también revelan cierta influencia de la mitología mesopotámica.
Los monarcas asirios y su fuerza militar presentes en Israel a lo largo de la Edad del Hierro, la literatura mesopotámica que florecía en torno a ella y la participación de Israel en los asuntos internacionales del Antiguo Cercano Oriente tuvieron un impacto en el sistema político y religioso. A lo largo de la Edad de Hierro, Israel nunca escapó al control de Mesopotamia durante más de tres siglos. Aunque los israelitas han pasado de la teocracia a la monarquía, nunca hubo un momento en la historia de Israel cuando se convirtieron en una potencia importante en el Antiguo Cercano Oriente. Siguieron sumisos a las principales potencias a su alrededor. Obviamente, la ubicación geográfica de Israel en el medio de Egipto al suroeste, Mesopotamia al noreste y Siria al norte era una desventaja. Todas estas naciones poderosas han tenido impactos en Israel durante la Edad de Hierro, pero la que tuvo enormes influencias en Israel fue Mesopotamia.

LICENCIA:

Artículo basado en información obtenida de estas fuentes:
con permiso del sitio web Ancient History Encyclopedia
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