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Hiparco de Nicea » Orígenes e historia

Hipparchus of Nicea by Raphael (Dryoldscholar)

Hiparco de Nicea (c. 190 - 120 A.C.) fue un antiguo matemático griego, astrónomo y geógrafo, considerado por muchos historiadores como un científico de la más alta calidad y, posiblemente, el más grande genio astronómico entre los antiguos griegos. Basando la mayor parte de su éxito en explotar sistemáticamente el conocimiento astronómico caldeo y babilónico y técnicas, muchos de sus logros en astronomía seguía siendo ampliamente aceptados durante 17 siglos.

Contexto histórico

En la época de Hiparco, cosmología aristotélica había dominado pensamiento griego. Este modelo se basa en la idea de que la tierra era el centro del universo y que los movimientos planetarios circular eran perfectamente uniformes. Sin embargo, es un modelo rígido que no podría explicar ciertas observaciones como los cambios en el brillo de los planetas, sus movimientos retrógrados y cambios en sus velocidades: estas observaciones contradijeron claramente el modelo aristotélico. Esta brecha entre teoría y observación, sin embargo, no fue significativa entre los griegos hasta que Alejandro Magno conquistó el este y astronomía geométrica griega comenzó a combinar con la astronomía babilónica basada en la observación.
Los babilonios durante siglos mantienen registros precisos de observación astronómicos y también tenían herramientas de aritméticas y un sistema de numeración para escribir números con sesenta como base, que era desconocido para los griegos: Hiparco incorporado estas innovaciones en el pensamiento griego y, basado en el sistema de numeración babilónico, comenzado a dividir los círculos en 360 grados. El viejo prejuicio matemático del movimiento planetario circular uniforme era demasiado fuerte para ser desechado, pero hubo una mayor preocupación por hechos observacionales.
La flexibilidad que carecía el modelo aristotélico fue superada parcialmente por dos herramientas geométricas creadas por Apolonio de Perga alrededor 200 BCE. Propuso sustituir los círculos convencionales por círculos excéntricos . En un círculo excéntrico , los planetas se movieron como de costumbre en un movimiento circular uniforme alrededor de la tierra, pero nuestro planeta no era el centro del círculo, más bien, compensar el centro. De esta manera, velocidad del planeta podrían explicarse cambios y también los cambios en el brillo: planetas parecen moverse más rápido, y también más brillante, cuando estaban más cerca de la tierra y más lento y también regulador, cuando estaban lejos en el lado lejano de su órbita. Apolonio se acercó con una herramienta adicional, el epiciclo, una órbita dentro de una órbita (la luna gira alrededor de la tierra y las órbitas de la tierra, el sol o, en otras palabras, la luna se mueve alrededor del sol en un epiciclo). Este dispositivo también podría explicar cambios en el brillo y la velocidad pero también podría explicar los movimientos retrógrados de los planetas que habían desconcertado a la mayoría de los astrónomos griegos.

Aportaciones de Hiparco

Sólo uno de sus muchos trabajos ha sobrevivido, un Comentario sobre los Phainomena de Eudoxo y Arato de Soli. La mayoría de sus ideas en astronomía es conocida por nosotros a través del trabajo de Claudius Ptolemy Almagest, un ensayo astronómico masivo durante el siglo II CE que seguía siendo el estándar de referencia para los estudiosos e indiscutido hasta el renacimiento. El Almagest se basa principalmente en investigación y cálculos de Hiparco.
Hiparco crea la disciplina de la trigonometría. Calculó la longitud del mes lunar con un error de menos de un segundo.
Hiparco crea la disciplina de la trigonometría. Calcula la longitud del mes lunar con un error de menos de un segundo y había estimado el año solar con un error de seis minutos. Él también mejoró los instrumentos astronómicos principales de su tiempo (astrolabios y cuadrantes). Hiparco propuso que la diferencia de longitud entre las ciudades podría ser determinada con precisión mediante la comparación de los tiempos locales de un eclipse de la luna, visto simultáneamente desde los dos lugares.
Debemos a Hiparco el rechazo general del sistema planetario centrado en el sol propuesto por Aristarco de Samos durante el 3ro siglo BCE. Hipparchus concluyó que el modelo geocéntrico explica mejor las observaciones que hizo el modelo de Aristarco. La única manera que el modelo centrado en el sol podía análisis matemático estaba suponiendo una órbita elíptica de la tierra, y esta suposición es algo que Hipparchus no estaba dispuesto a aceptar, ya que fue establecido un consenso entre los astrónomos en aquel momento que las órbitas planetarias eran circulares. Además de esto, el modelo de Aristarco ampliado el tamaño del universo más allá del tamaño aceptado, que fue también una implicación difícil de aceptar. Por otro lado, Hipparchus mejoró los cálculos de Aristarco de los tamaños y distancias del sol y la luna: calcula la distancia de la luna de la tierra con un error de sólo cinco por ciento.
Es tentador para nosotros creer que Hiparco trajo paso ciencia uno hacia atrás, rechazando el modelo heliocéntrico, sin embargo, Hiparco realmente probado el modelo heliocéntrico y su rechazo fue apoyado por pruebas matemáticas que ahora se refiere a su comprensión. Después de todo, no es lo que un hombre cree que lo define como un científico, es el por qué: sus conclusiones tienen que ser coherente con lo que la evidencia sugiere. Podríamos culparlo de aceptar ciegamente la idea de movimiento planetario uniforme circular y no estar abierto a considerar otras posibilidades pero justo la noción de movimiento planetario uniforme circular era, para los antiguos astrónomos griegos, tan fuertes como creemos hoy que nuestro planeta tiene forma de esfera. Cada sociedad está rodeada por una nube de paradigmas que tienden a permanecer sin respuesta por muchas generaciones. Incluso las mentes más talentosas no siempre logran superar este conjunto de convicciones de reconfortante.
Fue Hiparco que utilizó y perfeccionó las herramientas geométricas propuestas por Apolonio de Perga para eliminar la mayor parte de las contradicciones del modelo geocéntrico. Basado en estos dispositivos que realizó un número de refinamientos en el modelo que permitió suficiente exactitud observacional que se aceptan para los siglos próximos. Estos refinamientos alentó el progreso del modelo geocéntrico, pero nunca alcanzó el éxito total. Astronomía tendría que esperar a Kepler (siglo XVII CE) llegar a un modelo planetario totalmente exitoso capaz de describir los movimientos del cielo.
Hipparchus perfeccionó el método de Eratóstenes para el trazado de la superficie de la tierra. Decidió que la marca de líneas completamente alrededor del paralelo de la esfera al Ecuador y en intervalos iguales. Entonces él divididas en otras líneas en ángulos rectos a estos espaciados igualmente en el Ecuador. El resultado fue una malla regular cubriendo todo el planeta. Él también numeradas todas estas líneas y, así, fue posible determinar las posiciones terrestres siguiendo un simple sistema de coordenadas. Intentó organizar los astrónomos del Mediterráneo para registrar toda la información que ayudaría a determinar la ubicación de todas las ciudades importantes. Sin embargo, durante ese tiempo el nivel de orden político y la cooperación necesaria para esta tarea podría no realizarse. Hiparco, sin embargo, puso el patrón básico de dominio cartográfico de la humanidad del planeta.

Medición de la precesión equinoccial

Si pararse en cualquier punto de nuestro planeta el 21 de marzo (equinoccio de primavera en el hemisferio norte), poco antes del amanecer y mirar por este, vamos a ver una constelación en el horizonte en el lugar donde el sol se levantará poco. Esa constelación hoy es Piscis, y ha sido tan áspero para los últimos 2 mil años. Dentro de los próximos cien años, esta constelación será acuario. La razón de este cambio es un bamboleo casi imperceptible en el eje de la tierra que causa el sol mover hacia atrás como un puntero contra las constelaciones, poco a poco seguimiento hacia atrás un grado cada 72 años o así. Este gradual desplazamiento retrógrado de las estrellas es conocido como la precesión de los equinoccios.
Una noche, Hiparco notó la aparición de una estrella donde estaba seguro de que no había ninguno antes. Fue crítico para él determinar si este aspecto fue real, ya que los cuerpos celestes en ese momento se creían que sin cambios y no está sujeto a la creación o destrucción. Determinado para certificar posibles cambios más adelante, hizo un catálogo del cielo proporciona las posiciones de 1080 estrellas declarando su precisa latitud celeste y longitud. Timocharis, 166 años antes de Hiparco, también había hecho un cuadro. Comparando ambos gráficos, Hiparco calculó que las estrellas habían cambiado de puesto su posición aparente por alrededor de dos grados. Esto es cómo descubrió y midió la precesión de los equinoccios. Calculó la precesión para ser treinta y seis segundos por año, una estimación un poco demasiado corto según cálculos modernos, que es cincuenta. Este descubrimiento astronómico es uno de los mejores de todos sus descubrimientos. Se han escrito incontables páginas sobre si Hiparco fue los primeros en saber sobre la precesión equinoccial. Algunos eruditos creen que el astrónomo babilónico Kidinnu, durante el siglo IV A.C., ya sabía pero ciertamente Hiparco fue la primera mente en la tradición griega para descubrirlo.

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