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Franks › Historia antigua

Definición y orígenes

por Cristian Violatti
publicado el 23 de diciembre de 2014
Broche franco en forma de pájaro (Museo Metropolitano de Arte)
Los francos eran una confederación de tribus germánicas que originalmente estaba compuesta por una mezcla de grupos asentados entre los ríos Rin y Weser. Las dos más prominentes de estas tribus fueron los ripuarianos y los salios que lideraron a los otros. Se debate el origen del nombre "Franks", ya que algunos historiadores han afirmado un vínculo con la palabra inglesa "frank" que significa "veraz", mientras que otros rechazan esta afirmación, citando el origen más probable como "franca o" frakka ", el Palabra germánica / nórdica para la jabalina que los francos preferían en la batalla. Como los romanos los llamaban rutinariamente feroces y citaron su uso del hacha arrojadiza (en latín, una francisca ), esta es otra, y muy probablemente, la fuente de su nombre. Su punto de origen se reivindica en obras semi-mitológicas (como la Crónica de Fredegar del siglo VII EC) como Troya, pero esto es rechazado por los historiadores. Lo más probable es que formen su confederación en Alemania alrededor de la región de los tiempos modernos. Maguncia.
Desde el siglo V dC en adelante, cuando el poder romano disminuyó en el norte de la Galia, los francos se expandieron a Bélgica y el norte de Francia. Más tarde, los francos reanudaron su proceso de expansión y, en la primera mitad del siglo VI EC, obtuvieron el control de parte del centro y sur de Francia y una pequeña porción del norte de España. Durante su interacción con los romanos, los francos allanaron el Imperio Romano en numerosas ocasiones, pero algunos de los francos también sirvieron como soldados en el ejército romano. Varios líderes Frankish poderosos se mencionan en los registros antiguos como Childeric y su hijo Clovis I, que consolidó el poder de los francos y también se convirtió al cristianismo. Su expansión continuó hasta el siglo VIII EC, durante la época de Carlomagno, cuando el territorio franco ocupaba la mayor parte de Europa occidental.
Europa central siglo V CE

Europa central siglo V CE

HISTORIA TEMPRANA

Los francos aparecen en fuentes latinas por primera vez en 257 CE, mencionados entre los enemigos de Roma en el norte de la Galia. Eran una amenaza no solo por tierra sino también en el mar (los salianos sobresalían en combate naval y los ripuarios en tierra). A fines del siglo III EC, algunos de los francos se unieron a los sajones en la parte sur del Mar del Norte y el Canal de la Mancha, convirtiéndose en asaltantes, atacando las rutas marítimas y asaltando la costa de Gran Bretaña y la Galia. Bajo el gobierno del emperador Maximiano, los romanos firmaron un tratado con los francos en 287 CE; como parte del acuerdo, varios francos se alistaron en el ejército romano. La presencia de francos bajo el servicio romano aumentó hasta que, finalmente, durante el siglo IV EC, los francos fueron el contingente no romano más grande de la fuerza de combate occidental romana. Curiosamente, algunos francos mantuvieron su estatus tanto dentro de la jerarquía franca como de la romana, como el rey Mallobaudes, quien tuvo una larga carrera militar en el ejército romano y también es descrito como un rey de los francos. Para el 350 EC, los francos ya tenían una sólida presencia en el noreste de la Galia, pero fue durante la segunda mitad del siglo V EC, bajo el liderazgo de Childeric (440-481 / 482), cuando iniciaron otra fase de expansión y se convirtió en una gran potencia.
Mapa de los reinos francos AD 481-511

Mapa de los reinos francos AD 481-511

En 451 CE, Atila el Huno invadió la Galia, y los francos se unieron a los romanos y los visigodos para resistir la invasión. La conquista de Atila se detuvo en junio de 451 EC en la Batalla de las Planicies Catalaunianas, en la actual Francia, y se retiró de la Galia. Los francos siguieron brindando apoyo militar a Roma para luchar contra los enemigos imperiales, incluidos los visigodos en 463 CE y los sajones en Angiers en 469 CE.

EXPANSIÓN FRANCESA

En 481 CE los francos tenían un nuevo gobernante: Clovis I (466-511 / 513 CE), hijo de Childeric que fundaría la Dinastía Merovingia. Nombrado rey a la temprana edad de 15 años, Clovis se convirtió en un poderoso gobernante que se aprovechó del moribundo orden romano. Ya en el 486 EC, logró empujar los límites del reino de los francos hacia el Loira, en el centro de Francia. Luchando contra romanos y bárbaros por igual, extendió el Reino franco y consolidó su poder al conquistar la Galia y unificarla bajo el dominio de su dinastía merovingia; sus descendientes gobernarían gran parte de la Galia durante los próximos 200 años.

DESDE SU MODESTO ORIGEN COMO CONFEDERACIÓN DE TRIBUS, LOS FRANKES VOLVIERON A CONVERTIRSE EN LA ENTIDAD POLÍTICA MÁS PODEROSA DESPUÉS DE LA DISMINUCIÓN DE ROMA EN EUROPA OCCIDENTAL.

La dinastía merovingia era un linaje franco que ya había sido establecido por Childerico. Con el fin de mantener la singularidad de los merovingios, los francos idearon un relato ficticio sobre el origen del linaje de Childeric. Esta historia comenzó con una criatura parecida a un toro, que se había apareado en las aguas del mar con la esposa de Clodio, un noble franco. La mujer dio a luz a Merovech, el fundador semilegendario de la dinastía merovingia, que se suponía que era el padre de Childeric. Al igual que con los relatos de los francos provenientes de Troya con el rey Príamo como antepasado, esta historia fue creada para proporcionar un pedigrí noble para Childerico de acuerdo con los antiguos cuentos paganos sobre el nacimiento de semidioses.
Territorio franco en 555

Territorio franco en 555

Los francos eran paganos, a diferencia de la mayoría de las tribus bárbaras que entraron en los territorios romanos en esta época que siguieron el cristianismo arriano. Durante el tiempo de Childerico, según fuentes antiguas, los francos eran en gran parte paganos y solo se convirtieron al cristianismo más tarde bajo Clovis I. La evidencia encontrada en el sitio de la tumbade Childeric, descubierta en 1653 EC, sugiere la práctica de rituales paganos en la forma de huellas de sacrificios de caballos.Gregory of Tours afirma que los Franks
[...] se formaron ídolos para sí mismos de las aves y las bestias: estos adoraron en lugar de Dios y a estos hicieron sus sacrificios. (Historia Francorum, Libro 2: 10)
Gregorio también informa que los francos se convirtieron al cristianismo católico durante el reinado de Clodoveo I, que se convirtió después de casarse con la princesa borgoñesa Clotild y después de derrotar a los alemanios alrededor del año 496 EC, una victoria atribuida a la voluntad de Dios. La fecha exacta para esta conversión todavía es un tema de debate, y algunos historiadores la ubicaron ya en el año 486 EC. Clovis tenía buenas razones políticas para esta conversión; haría la asimilación de los galo-romanos conquistados mucho más fácil y, al mismo tiempo, estaba buscando ganar el apoyo del Imperio Romano de Oriente.
Para cuando Clovis murió, varios aspectos del Reino de los francos, como el idioma, las creencias religiosas y la ley, eran una mezcla de las culturas germánica y romana. Los francos también conservaron varias industrias manufactureras romanas y aplicaron la artesanía tradicional germánica en su arte y arquitectura. Siguiendo la costumbre de los francos, el control del reino pasó a los hijos de Clodoveo, que tenían cuatro hijos varones, y cada uno de ellos tomó el control de una parte del reino franco. Theuderic I, el hijo mayor de Clovis, eclipsó en poder al resto de sus hermanos, y fue sucedido en 533 CE por su hijo Theudebert, que en ese momento controlaba la orilla oeste del Rin desde el Mar del Norte hasta los Alpes.
Bautismo de Clovis I

Bautismo de Clovis I

CONQUISTA DEL NORTE DE ITALIA Y TURMOIL POLÍTICO

El emperador bizantino Justiniano I, que estaba decidido a recuperar la mitad occidental perdida del Imperio Romano, envió una gran fuerza militar para reconquistar Italia de los godos en 536 EC. Theudebert aprovechó esta situación al apoyar a ambas partes y ofreció ayuda tanto a los romanos como a los ostrogodos. Los francos tomaron el control de la Provenza de los ostrogodos, que no pudieron defenderlo, y en el año 539 dC entraron en el norte de Italia, saquearon Milán y ocuparon gran parte de Liguria. Una fuerza de alrededor de 100.000 hombres se informa en Theudebert. Un informe escrito por el historiador Procopio acerca de los acontecimientos de este tiempo nos ha llegado y afirma que los francos
... comenzó a sacrificar a las mujeres y niños de los godos que habían encontrado a mano y arrojar sus cuerpos en el río como los primeros frutos de la guerra. Porque estos bárbaros, a pesar de haberse convertido en cristianos, conservan la mayor parte de su antigua religión ; porque todavía hacen sacrificios humanos y otros sacrificios de una naturaleza impía, y es en relación con estos que hacen sus profecías.
(De Bello Gothico, 6.25.1-18)
Theudebald, el hijo de Theudebert, sucedió a su padre en 548 CE. Bajo la presión de los bizantinos, Theodebald tuvo que darles el control del norte de Italia en 548 CE. Theodebald murió en 555 CE, y su poder pasó a su tío abuelo, Clothar I, que luego se convirtió en rey de todos los francos hasta su muerte en 561 CE. El reino franco se dividió una vez más en cuatro, ya que cada parte del reino estaba controlada por uno de los cuatro hijos de Theudebald: Charibert I, Sigebert I, Chilperic I y Guntram, cada uno basado en una residencia real en París, Reims, Soissons, y Orleans. Esta nueva estructura política demostró ser inestable y propensa a disputas territoriales entre los gobernantes francos. Cuando Charibet I murió en 567 EC, estalló una guerra civil entre Sigebert y Chilperic cuando ambos reclamaron el control de la misma área de Poitiers y Tours.Conflictos y disputas similares estallaron durante los años siguientes. Como resultado de las divisiones y la agitación política, los cuatro reinos se fusionaron en tres sub-reinos: Austrasia, Neustria y Borgoña.

EL FIN DE LOS MEROVINGIENOS Y LA TRANSICIÓN MEDIEVAL

A pesar de esta nueva división, el conflicto entre los poderes políticos francos se mantuvo, alternando períodos de paz y guerra. En 613 CE, los francos se unieron de nuevo bajo el gobierno de Chlothar II, el hijo de Chilperic. Más divisiones socavaron la estabilidad del Reino franco y las luchas internas se intensificaron. La Batalla de Terty en 687 CE, entre Austrasia por un lado Neustria y Borgoña por el otro, marcó el punto de no retorno: la pérdida de poder fue irreversible, y la autoridad de los reyes francos disminuyó gradualmente hasta que el último gobernante merovingio fue finalmente depuesto por el Papa Zachary en 752 CE.
Esto marcó el final de la dinastía merovingia y el comienzo de una nueva regla dinástica, el carolingio, cuando Pepin el Corto fue nombrado rey de los francos en el 754 dC y más tarde fue sucedido por su hijo Carlomagno en 768 d. Después de que el gobernante lombardo Desiderio amenazara al papa Adriano I, Carlomagno entró en Italia, se enfrentó a los lombardos y los derrotó en 774 d. Los francos disolvieron el gobierno central de Lombardía, anexaron el territorio lombardo, y la cultura lombarda se mezcló lentamente con la de los francos. Los francos entrarían en la era medieval ocupando la mayor parte de Europa occidental y con Carlomagno como su rey.
Desde su modesto origen como una confederación de tribus, los francos se convirtieron en la entidad política más poderosa después del declive de Roma en Europa occidental. Durante siglos de expansión, los francos lograron absorber una serie de diferentes grupos en su tejido cultural, incluidos los sajones continentales, galo-romanos, alemanni, ávaros y lombardos. El origen de la Europa medieval no solo se encuentra en el Imperio Romano tardío, sino también en la vida y la historia de muchos "pueblos bárbaros" como los francos, que ayudaron a cambiar el nombre de las naciones de Europa y redibujar su mapa.

La revuelta de Spartacus › Orígenes antiguos

Civilizaciones antiguas

por Joshua J. Mark
publicado el 04 de marzo de 2016
La revuelta del gladiador Spartacus en el 73-71 aC sigue siendo la revuelta de esclavos más exitosa en la historia de Roma. La rebelión se conoce como la Tercera Guerra Servil y fue la última de las tres principales revueltas de esclavos que Roma reprimió. La historia de Espartaco ha sido contada por historiadores, novelistas y cineastas hasta nuestros días cuando goza de un amplio seguimiento como una serie de televisión muy popular, pero la admiración por el héroe de la Tercera Guerra Servil no es nada nuevo. Una vez, Karl Marx notó en una carta a Engels que Espartaco estaba entre el héroe más grande, si no el más grande, del mundo antiguo y lo sostuvo como un ejemplo a seguir (Volumen 41, 265). La famosa película de Stanley Kubrick de 1960 Spartacus, basada en la novela Howard Fast, lo describió como un luchador por la libertad liderando a su pueblo contra el opresivo sistema de esclavitud romana y cada representación del gladiador rebelde que ha llegado después de que la película de Kubrick ha seguido su ejemplo grados.
Esclavos romanos

Esclavos romanos

El verdadero Espartaco, sin embargo, no era un proletariado proto-marxista revolucionario ni un héroe de su pueblo que lucha por su libertad; él era simplemente un hombre que había soportado la suficiente cantidad de la institución romana de la esclavitud y, un día, decidió que no soportaría más. La revuelta de Espartaco comenzó, más o menos, como un accidente; el plan original de los gladiadores, según el historiador Plutarco (c. 45-120 dC), era simplemente escapar. Una vez que se descubrió ese plan, sin embargo, no tuvieron más opción que luchar por su libertad o someterse a la ejecución.

LA REVUELTA DE SPARTACUS COMENZÓ, MÁS O MENOS, COMO UN ACCIDENTE; EL PLAN ORIGINAL DE LOS GLADIADORES, SEGÚN LA PLUTARCA HISTÓRICA, SIMPLEMENTE FUE ESCAPAR SU ESCLAVITUD.

Sin embargo, las motivaciones reales detrás de la revuelta de Espartaco no disminuyen sus logros. Se volvieron irrelevantes a partir de la Francia del siglo XVIII cuando el gladiador se elevó a un estatus icónico como enemigo de la opresión y campeón de la libertad. Las terribles condiciones de vida como esclavo en la antigua Roma se han comparado con las de cualquier grupo que sufre opresión y Espartaco es el héroe más reconocible del mundo antiguo que sirve como símbolo. Sin embargo, en el 73 AEC, parece que no tuvo otra motivación que su propia libertad y escapó de los castigos que podía esperar de sus amos.

ESCLAVITUD EN ANTIGUA ROMA

Estos castigos se habrían llevado rápidamente una vez que se descubriera su plan de escape. La esclavitud estaba muy extendida en la antigua Roma y los romanos temían mucho un levantamiento de la clase obrera más baja. El historiador Mark Cartwright comenta sobre esto:
La esclavitud era una característica omnipresente del mundo romano. Los esclavos servían en hogares, agricultura, minas, talleres de fabricación, construcción y una amplia gama de servicios dentro de la ciudad.Aproximadamente 1 en 3 de la población en Italia o 1 en 5 a través del imperio eran esclavos y sobre esta base de trabajo forzado se construyó todo el edificio del estado y la sociedad romanos.
La economía de Roma dependía principalmente de la agricultura y la guerra: la agricultura mantenía a la población mientras que las campañas militares generaban los fondos necesarios para otras necesidades. Los soldados utilizados en estas campañas eran agricultores que permanecieron en el ejército por períodos de tiempo cada vez más largos a medida que Roma se ampliaba en la conquista. Sus granjas a menudo iban a la bancarrota y sus tierras luego eran compradas por los ricos que usaban esclavos para trabajarlas.
El historiador Apiano (hacia 95-165 EC) escribe: "Los ricos usaban la persuasión o la fuerza para comprar o apoderarse de propiedades que colindaban con las suyas, o cualquier otra pequeña propiedad perteneciente a hombres pobres, y llegaron a operar grandes ranchos en vez de granjas individuales Emplearon manos de esclavos y pastores en estas fincas para evitar que hombres libres fueran arrastrados fuera de la tierra para servir en el ejército, y obtuvieron grandes ganancias de esta forma de propiedad también, ya que los esclavos tenían muchos hijos y no tenían responsabilidad por el servicio militar ". (Civil Wars, 1.7). Estos esclavos fueron traídos de varias fuentes diferentes como señala Cartwright:
Además del gran número de esclavos capturados como cautivos de guerra (por ejemplo, 75,000 de la Primera Guerra Púnica ), los esclavos también fueron adquiridos a través de piratería, comercio, bandidaje y, por supuesto, descendientes de esclavos como un niño nacido de una madre esclava ( vernae) se convirtió automáticamente en esclavo independientemente de quién era el padre. Los mercados de esclavos proliferaron, tal vez uno de los más notorios fue el mercado en Delos, que fue continuamente abastecido por los piratas cilicios. Los mercados de esclavos existían en la mayoría de las ciudades grandes, sin embargo, y aquí, en una plaza pública, los esclavos eran exhibidos con letreros alrededor de sus cuellos anunciando sus virtudes para los posibles compradores.
Roman Auriga (Gladiator Slave)

Roman Auriga (Gladiator Slave)

Los esclavos se utilizaron para una amplia gama de tareas en toda Roma, desde el trabajo de campo hasta las tareas domésticas, la tutoría de niños en lectura, escritura, música y otras artes, asistentes personales y cualquier otro trabajo que pudieran llenar. Estaban completamente a merced de su amo. El escritor romano Séneca el Joven (4 AEC-65 EC) describe la suerte del esclavo de la casa a su amigo Lucilius, abogando por un mejor trato de los esclavos, y deja en claro cómo incluso el más mínimo sonido o acción por parte del esclavo fue dictado por los caprichos del maestro. Aquí describe al esclavo esperando a su amo en la cena:
El maestro come más de lo que puede contener; su codicia desmesurada carga su vientre distendido, que ha desaprendido la función del vientre, y la digestión de todos estos alimentos requiere más preámbulos que su ingestión. Pero los desdichados esclavos tal vez no muevan los labios hasta por una palabra. Cualquier soplo se controla con una varilla; ni siquiera los sonidos involuntarios (tos, estornudo, estrangulamiento) están exentos del latigazo. Si una palabra rompe el silencio, la pena es severa. Hambrientos y mudos, aguantan toda la noche (Nardo, 51).
Séneca pasa a detallar los abusos sufridos por los esclavos y la arrogancia de sus amos que, por su crueldad, han dado origen al proverbio: "Tantos esclavos, tantos enemigos". Le pide a Lucilius que recuerde que "el hombre que llamas 'esclavo' surgió de la misma semilla, disfruta de la misma luz del día, respira como tú, vive como tú, muere como tú" y, sin embargo, estas personas son tratadas como menos que humanas:
Los maltratamos como uno empaca animales, ni siquiera como uno abusa de los hombres. Cuando nos reclinamos en la mesa un esclavo limpia el asador, otro se agacha para recoger los restos de los borrachos.Uno talla el juego costoso, separando las porciones por barridos hábiles de una mano practicada - hombre infeliz, para vivir únicamente con el propósito de tallar las aves pulcramente... otro tiene la tarea de mantener el libro sobre los invitados; él se para allí, pobre hombre, y mira para ver a quién adulación y cuya intemperancia de garganta o lengua le conseguirá una invitación para el día siguiente. Agregue los servicios de restauración con su experiencia refinada del paladar del maestro; saben qué sabores lo condenarán, qué decoraciones de mesa complacerán a su imaginación, qué novedad puede devolverle el apetito cuando siente náuseas, qué bocado ansiaría en un día en particular. Con esclavos como estos, el maestro no puede soportar comer;consideraría una afrenta a su dignidad venir a la mesa con su propio esclavo. ¡Cielo prohibido! (Nardo, 51).
El tratamiento deficiente de los esclavos estaba tan extendido que llegó a ser considerado como natural. Era necesario romper la voluntad de los esclavos como individuo para tener un sirviente dócil que cumpliera las expectativas de un esclavo en la sociedad romana. La mano de obra gratuita significaba mayor ocio y beneficio para aquellos que poseían esclavos, pero esos esclavos solo eran rentables si eran sumisos e hicieron lo que les decían sin preguntas ni dudas. El hecho de que la población esclava era tan grande es un testimonio de la capacidad romana para mantener este tipo de control sobre aquellos a los que esclavizaron.
Cabe señalar que no todos los esclavos recibieron un trato deficiente. En la misma carta de Séneca, escribe sobre esclavos que fueron tratados bien por sus amos y que darían sus vidas para salvaguardar el hogar, la propiedad y la vida de ese maestro. Dos filósofos famosos fueron esclavos, Diógenes de Sinope (c.404-323 aC) en Grecia y Epicteto (c.50-130 dC) en Roma y ambos fueron tratados como miembros de la familia. Diógenes recibió el control total sobre la educación de los niños de la casa y el maestro de Epicteto lo envió a estudiar filosofía estoica. Estas son excepciones notables a la regla general, sin embargo, y la mayoría de los esclavos soportaron vidas difíciles con pocas esperanzas de ganar su libertad y ningún derecho bajo la ley.
Mosaico de Gladiador

Mosaico de Gladiador

Con el tiempo, había más esclavos que personas libres en Roma. La tasa de desempleo aumentó bruscamente a medida que más y más esclavos fueron utilizados para trabajos que los ciudadanos romanos solían tener y el campo alrededor de la ciudad de Roma se convirtió cada vez más en una vasta red de colonias de esclavos que residían en grandes plantaciones de los muy ricos. Esos esclavos no empleados en trabajos domésticos o agrícolas fueron utilizados como gladiadores en la arena. Si la vida del esclavo de la casa era mala, la del gladiador era peor. El gladiador era un esclavo cuyo único propósito era luchar por el entretenimiento de las multitudes romanas. Los gladiadores solían ser hombres (aunque había algunas mujeres) y podían ganar la libertad mediante hazañas excepcionales, pero la mayoría de las veces vivían y morían como esclavos en la arena. Los esclavos eran más frecuentemente seleccionados como gladiadores basados en un físico robusto que sería atractivo para los espectadores; y uno de estos era Espartaco.

VIDA TEMPRANA Y ELIMINACIÓN

Espartaco era tracio, originario de una región al norte de Macedonia, que tanto griegos como romanos consideraban incivilizada y bárbara. Espartaco, sin embargo, es descrito por Plutarco como "más griego que tracio" y señala que era excepcionalmente inteligente y muy culto. Nada se sabe de su juventud ni de cómo se convirtió en esclavo de Roma. Las fuentes primarias de la revuelta de Espartaco son los historiadores Apiano, Floro (130 dC) y Plutarco, que seleccionan los detalles que consideran más adecuados de los trabajos anteriores sobre la revuelta de Salustio (86-35 aC) y Tito Livio. (59 BCE-17 CE), ambos de los cuales existen ahora solo en fragmentos.

FLORUS RECLAMOS ESPARTACUS ERA UN MERCENARIO ROMANO EN LAS LEGIONES QUIEN FUE ENCARCELADO POR LA DESERCIÓN Y EL ROBO.

Según Appian, era tracio "que una vez había luchado contra los romanos y, después de haber sido hecho prisionero y vendido, se había convertido en gladiador" (Civil Wars, I.116). Florus afirma que era un mercenario romano en las legiones que fue encarcelado por deserción y robo antes de ser seleccionado como gladiador "gracias a su fuerza". Plutarco da un relato similar de Espartaco como un mercenario para Roma, pero agrega que fue capturado junto con su esposa después de desertar. Su esposa es descrita como una profetisa de su pueblo que escapó con Espartaco durante la revuelta y viajó con su ejército después, probablemente muriendo con él en el enfrentamiento final con Roma.

SPARTACUS 'REVOLT

Sin embargo, fue capturado, y por cualquier razón, su entrenamiento militar y físico lo convirtieron en un candidato perfecto para la arena. Espartaco es descrito por todas las fuentes antiguas como alto y excepcionalmente fuerte. Fue comprado por un entrenador llamado Lentulus Batiatus y enviado a una escuela de gladiadores al sur de Roma en Capua. Estas escuelas confiaban regularmente en el trato severo de los esclavos para prepararlos para los juegos en la arena y esta disciplina, como la que se usa con todos los esclavos, tenía la intención de romper la voluntad del individuo y hacerla cumplir.
Mosaico de Gladiador romano

Mosaico de Gladiador romano

En 73 a. C., Espartaco y algunos otros conspiradores idearon un plan para escapar del complejo y dirigirse al norte hacia la libertad más allá de los Apeninos. Este plan incluía a más de 200 esclavos y, con tantos involucrados, no fue una sorpresa cuando se filtró la noticia a las autoridades. Espartaco sabía que serían torturados antes de que los mataran y así condujo a 78 de sus compañeros esclavos en una revuelta. Asaltaron la cocina y se armaron con cuchillos y escupe y luego asesinaron a sus instructores y captores. Una vez que estuvieron libres, encontraron más armas en las bodegas y en un vagón de transporte y luego huyeron de la escuela hacia el campo cercano, donde acamparon en algún lugar en las laderas del Monte Vesubio. Allí eligieron a Espartaco, Enomao y Crixo como sus líderes.

PRIMERA RESPUESTA DE ROMA

Aunque los esclavos eligieron a tres líderes, cada fuente antigua afirma que Espartaco pronto se convirtió en el comandante supremo. Appian escribe, "Con los gladiadores Oenomaus y Crixus como sus subordinados, saqueó las áreas cercanas, y debido a que dividió el botín en partes iguales, sus números crecieron rápidamente". Las noticias de la revuelta se extendieron rápidamente y muchos de los esclavos de las plantaciones de todo el país abandonaron sus hogares y se unieron a los rebeldes. El Senado romano consideró todo esto más una molestia que una amenaza y envió una fuerza de soldados mayormente desentrenados bajo el general Gaius Cluadius Glaber para encargarse del problema.
Glaber y el Senado parecen haber pensado que un grupo de esclavos fugados sería derrotado fácilmente ya que no podrían saber nada sobre tácticas militares o guerras. Espartaco los sorprendió, sin embargo. Glaber rodeó a los esclavos en su campamento en la ladera de la montaña, manteniéndolos encerrados y preparados para matarlos de hambre. Sin embargo, la montaña estaba llena de ramas de vid, y Espartaco ordenó a sus hombres que las colocaran en escalas mediante las cuales pudieran descender por un área que Glaber había descuidado, creyendo que era inaccesible, y atacaron por detrás de Glaber, derrotándolo y saqueándolo el campamento de armas.
Cartel de la película Spartacus 1960

Cartel de la película Spartacus 1960

Entonces se envió una segunda fuerza contra los esclavos liderados por Publius Varinus, que decidió dividir sus fuerzas, tal vez con la esperanza de atrapar a su enemigo en un vicio y aplastarlos. Cualquiera que haya sido su plan, se desconoce, pero su fracaso fue espectacular; El ejército de Varinus fue derrotado y disperso. La victoria de Espartaco fue tan completa que Varinus perdió incluso al caballo que había montado en la batalla. Después de estas dos victorias, más esclavos abandonaron las casas de sus amos y se unieron a la revuelta.

LA SEGUNDA RESPUESTA DE ROMA

El Senado romano se dio cuenta de que habían subestimado seriamente a Espartaco, que ahora mandaba un ejército de más de 70,000 antiguos esclavos, y llamó a los cónsules Publicola y Clodianus a liderar sus fuerzas contra él. Espartaco controlaba el campo ahora con nuevos reclutas acudiendo a su causa casi a diario. Livio señala cómo el ejército de Espartaco "destruyó [las ciudades ] de Nola, Nuceria, Thurii y Metapontum con una terrible destrucción". No había dudas ahora de que representaba una amenaza significativa para Roma. Sin embargo, Espartaco no tenía intención de marchar sobre Roma y condujo a su ejército al norte de Italia para cruzar los Apeninos y permitir que sus seguidores regresaran a sus hogares. Sin embargo, su fuerza era demasiado grande para moverse individualmente, por lo que la dividió en dos y colocó a su segundo al mando, Crixus, a cargo de uno.
Los romanos bajo Publicola atacaron las fuerzas de Crixus mientras Clodianus atacó al contingente de Espartaco. Las fuerzas de Crixus fueron derrotadas con grandes pérdidas, pero Espartaco derrotó a Clodianus y luego expulsó a Publicola del campo. Crixus fue asesinado en la batalla y Espartaco lo honró sacrificando a 300 prisioneros romanos (según Appian).Luego realizó sus propios espectáculos de gladiadores usando los cautivos romanos restantes para el espectáculo. Florus escribe cómo obligó a los romanos a pelear entre sí en las piras funerarias de sus oficiales caídos "como si deseara borrar todo su deshonor pasado convirtiéndose, en lugar de gladiador, en un espectáculo de gladiadores". Luego quemó todos los carros y suministros que no podía usar y marchó hacia Roma con más de 120,000 infantes y un número desconocido de caballería.

LA DERROTA DE SPARTACUS

No hay constancia de por qué Espartaco abandonó su plan de llevar a sus fuerzas a la libertad al abandonar Italia, pero, por alguna razón, el ejército cada vez mayor de antiguos esclavos ahora marchaba hacia el sur. Se enviaron dos ejércitos más contra Espartaco y los derrotó a ambos. Appian escribe: "La guerra había durado tres años y causaba gran preocupación a los romanos, aunque al principio se rieron de ella y se la consideró trivial porque era contra los gladiadores". Pubicola y Clodianus fueron retirados por el senado y un nuevo comandante supremo, Marcus Licinius Crassus, fue llamado. Primero castigó a las legiones por su fracaso a través de la destrucción donde los soldados sorteaban y cada décimo hombre era ejecutado.
Marcus Licinius Crassus

Marcus Licinius Crassus

Craso pretendía terminar la guerra rápidamente y, según Appian, "se estableció a los ojos de sus hombres como más temible que una derrota a manos del enemigo". Craso marchó contra Espartaco en Bruttium, en el extremo sur de Italia. El plan de Espartaco era trabajar con los piratas cilicios para tomar la isla de Sicilia ocupada por los romanos y convertirla en una nación libre para sus seguidores. Se suponía que los piratas lo habían encontrado en la costa de Bruttium, pero nunca llegaron. Craso hizo que su ejército de más de 32,000 soldados se moviera rápidamente y construyera un muro que atrapó a Spartacus detrás de él.
Craso confiaba en esperar a su oponente, ya que Espartaco, con el mar detrás y la pared al frente, no tenía adónde ir.Espartaco intentó escapar, pero fue rechazado con la pérdida de más de 6.000 de sus hombres. Según Floro, Espartaco trató de escapar lanzando "balsas de vigas y toneles atados con cuerdas en las rápidas aguas del estrecho", pero falló. Appian y Plutarch afirman que Espartaco recurrió a tácticas de guerrilla en este punto. Appian escribe cómo "llevó a cabo muchas operaciones de hostigamiento separadas contra sus sitiadores" y "crucificó a un prisionero romano en tierra de nadie para demostrar a sus propias tropas el destino que les aguardaba si eran derrotados". Craso, por su parte, siguió esperando y permitió que el hambre y la desesperación hicieran el trabajo para sus tropas.

CRASSUS LEVANTÓ SUS ATAQUES CON EL FIN DE DERROTAR SPARTACUS ANTES DE POMPEY PODRÍA LLEGAR PARA ROBAR LA GLORIA.

El Senado romano, sin embargo, sintió que Craso no se movía lo suficientemente rápido y trajo al famoso general Pompeyo, el conquistador de España. Craso ahora intensificó sus ataques para derrotar a Espartaco antes de que Pompeyo pudiera llegar para robar la gloria. Espartaco, viendo una oportunidad de dividir a los generales romanos antes de la llegada de Pompeyo, pidió negociar términos con Craso, pero fue rechazado.
Al ver que no había esperanza, Espartaco reunió a sus hombres y, según Plutarco, "cuando le trajeron su caballo, sacó la espada y la mató, diciendo que el enemigo tenía muchos buenos caballos que serían suyos si ganaba y Si perdiera, no necesitaría un caballo en absoluto ". Dirigió a su ejército por última vez a la batalla y, escribe Plutarco, "se dirigió directamente hacia el propio Craso, avanzando entre la multitud de armas y heridos y, aunque no alcanzó a Craso, derribó a dos centuriones que cayeron sobre él juntos Finalmente, cuando sus propios hombres tomaron vuelo, él mismo, rodeado de enemigos, se mantuvo firme y murió luchando hasta el final ". Appian escribe: "Espartaco mismo fue herido por una lanza en el muslo, pero se arrodilló, sostuvo su escudo frente a él y luchó contra sus atacantes hasta que él y un gran número de sus seguidores fueron rodeados y cayeron". y Floro comenta: "Espartaco mismo cayó, como se convirtió en general, luchando valientemente en el frente de batalla". Appian y Plutarch observan que su cuerpo nunca fue identificado.
Aunque Craso había derrotado a Espartaco en el campo, la gloria de la victoria fue para Pompeyo. Pompeyo llegó cuando la batalla estaba terminando y sus tropas enfrentaron a los esclavos fugitivos que huían del campo. Plutarco escribe que "Pompeyo, en su envío al Senado, pudo decir que, aunque Craso ciertamente había conquistado a los esclavos en la batalla abierta, él mismo había cavado la guerra desde la raíz" al eliminar a cualquiera que pudiera haber continuado la lucha. Los 6.000 sobrevivientes del ejército de Espartaco fueron crucificados a lo largo de la Vía Apia de Roma a Capua y sus cuerpos fueron dejados allí para pudrirse durante años como una advertencia contra futuras insurrecciones.
Espartaco

Espartaco

LEGADO

Aunque los primeros historiadores romanos lo vieron como un peligroso rebelde y criminal, todos sus relatos muestran un respeto a regañadientes (ya veces total) por el gladiador general. Una guerra contra los esclavos se consideró un deshonor y el hecho de que Espartaco había prolongado el conflicto con tanto éxito durante tanto tiempo fue especialmente difícil para el orgullo romano. Pompeyo obtuvo un triunfo por sus victorias en España y, casi como una ocurrencia tardía, puso fin a la Tercera Guerra Servil mientras que Craso, por su esfuerzo, recibió la ovación mucho menos prestigiosa, un desfile de pie sin el espectáculo del triunfo.
Aun así, el tono de las narrativas -especialmente el relato de Plutarco- es inconfundiblemente admirable cuando los escritores mencionan las victorias de Espartaco y, especialmente, al relatar su muerte. Estas narrativas inspiraron a artistas posteriores a presentar a Espartaco como un luchador por la libertad que luchaba contra el poder de Roma para terminar con la esclavitud, aunque ninguno de los relatos antiguos apoya esta conclusión. Espartaco está claramente representado en cada versión como un gladiador que buscó su propia libertad y terminó como líder de una revuelta de esclavos. Su estatus moderno como luchador por la libertad y héroe de culto se desarrolló mucho más tarde, pero se basa en las historias de estos escritores romanos.
El concepto de Espartaco como el noble rebelde que lucha por la libertad se remonta a una tragedia francesa, Espartaco, escrita por Bernard-Joseph Saurin en 1760 CE, que fue inspirada por la cuenta de Plutarco. Saurin estaba tratando de establecer un paralelo entre las condiciones opresivas de la antigua Roma y las de su tiempo en el siglo XVIII CE de Francia.La historiadora Maria Wyke explica cómo, a mediados del siglo XVIII:
Espartaco comenzó a ser elevado en la literatura, historiografía, retórica política y arte visual de Europa occidental en un campeón idealizado tanto de los oprimidos como de los esclavizados. A partir de este período, las representaciones de la antigua rebelión de esclavos y el gladiador Espartaco fueron profundamente impulsadas por las preocupaciones políticas del presente (36).
La obra muy popular de Saurin fue revivida en 1792 después de la Revolución Francesa y las estatuas de Espartaco comenzaron a aparecer en Francia ya en 1830 EC. Su historia fue retomada por el novelista italiano Raffaello Giovagnoli en 1874 CE en su novela histórica Spartacus que dibujó paralelas entre el antiguo gladiador tracio y el general nacionalista Giuseppe Garibaldi que unió Italia en la década de 1860. Espartaco también ha sido comparado con Toussaint L'Overture (1743-1803 CE), líder de la revolución haitiana contra el dominio francés.
La comprensión popular de Espartaco como un héroe desinteresado creció a través de las obras de otros escritores, entre ellos Bertholt Brecht, en el siglo 20 CE hasta que el novelista Howard Fast escribió su novela histórica Spartacus en 1951, que se utilizó para la película de Stanley Kubrick Espartaco en 1960. La película de Kubrick fue escrita por el guionista Dalton Trumbo, acusado de ser un comunista y puesto en la lista negra de Hollywood. La famosa escena hacia el final de la película de los rebeldes gritando "¡Soy Spartacus!" proteger a su líder ha sido interpretado por críticos como el llamado a la solidaridad de Trumbo para resistir la opresión del macartismo en Estados Unidos (Gaylean, 1).
La novela de Fast y el guión de Trumbo han servido como plantilla tanto para la película de televisión de 2004 Spartacuscomo para la serie de televisión Spartacus 2010-2013 en Starz Network, como reconocerán todos los que estén familiarizados con las obras anteriores. Desde el lanzamiento de la película de Kubrick en 1960, Spartacus ha sido admirado más que nunca como una figura inspiradora para cualquier grupo oprimido o injustamente marginado en la sociedad, ya sea a través del racismo, el sexismo o la homofobia. El único que se levanta contra el poder opresivo de la mayoría, el rebelde luchando contra un sistema injusto de leyes y prejuicios, este fue el Espartaco para inspirar una causa; no un esclavo tracio que solo buscaba su propia libertad. El erudito Erich Gruen escribe:
No hay señales de que [Spartacus] estuviera motivado por preocupaciones ideológicas para derrocar la estructura social. Las fuentes dejan en claro que Espartaco se esforzó por sacar sus fuerzas de Italia hacia la libertad en lugar de reformar o revertir la sociedad romana. Los logros de Espartaco no son menos formidables para eso. El coraje, la tenacidad y la habilidad del gladiador tracio que mantuvo a raya a las fuerzas romanas durante unos dos años y construyó un puñado de seguidores en un conjunto de más de 120,000 hombres solo puede inspirar admiración ( Antecedentes históricos, 3).
Si comenzó su rebelión en el año 73 a. EC para terminar con la esclavitud en Roma y liberar a su pueblo ya no importa; todo lo que importa es lo que simboliza. El verdadero Espartaco, quienquiera que haya sido, fue reemplazado por el héroe Spartacus porque un héroe es lo que las personas necesitaban y siguen necesitando. La historia del héroe Spartacus continuará inspirando a las personas por las próximas edades, como lo ha hecho en los últimos 200 años, simbolizando la lucha individual por la justicia y la libertad de su pueblo contra adversidades imposibles.

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