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India » Orígenes e historia

Map of the Indo-Saka Kingdoms (World Imaging)

India es un país en Asia del sur, cuyo nombre proviene del río de Indus. El nombre 'Bharata' se utiliza como denominación para el país en su Constitución hace referencia al antigua emperador mitológico, Bharata, cuya historia es contada, en parte, en la épica India Mahabharata. Según las escrituras conocidas como los Puranas (textos religiosos histórico escritos en el 5to siglo CE) Bharata conquistó todo el sub continente de India y gobernaron la tierra en paz y armonía. La tierra, por lo tanto, conocía como Bharatavarsha ('el subcontinente de Bharata"). Actividad Homonid en el subcontinente indio se extiende hacia atrás más de 250.000 años, y es, por lo tanto, una de las regiones habitadas más antiguas del planeta.
Las excavaciones arqueológicas han descubierto artefactos usados por los seres humanos tempranos, incluyendo herramientas de piedra, que sugieren una fecha muy temprana para habitación humana y la tecnología en el área. Mientras que las civilizaciones de Mesopotamia y Egipto mucho tiempo han sido reconocidas por sus célebres contribuciones a la civilización, la India ha sido a menudo pasada por alto, especialmente en el oeste, aunque su historia y su cultura es solo tan rica.

La historia de la India

Las áreas de actual la India, Pakistán y Nepal han proporcionado los arqueólogos y eruditos con los sitios más ricos del pedigrí más antiguo. La especie Homo heidelbergensis (un proto humano que era un antepasado de moderno sapiens de Homo) habitado el subcontinente de siglos de India antes de que los seres humanos emigraron a la región conocida como Europa. Evidencia de la existencia del Homo heidelbergensis fue descubierto en Alemania en 1907 y, desde entonces, otros descubrimientos han establecido patrones de migración bastante clara de esta especie fuera de África. Reconocimiento de la antigüedad de su presencia en la India ha sido en gran parte debido al interés arqueológico bastante tarde en la zona, a diferencia del trabajo en Mesopotamia y Egipto, excavaciones occidentales en la India no comenzó en serio hasta la década de 1920 CE. Aunque la antigua ciudad de Harappa se conoce como temprano como CE de 1842, ignoraba su significado arqueológico las excavaciones posteriores correspondieron a un interés en la localización de los probables sitios mencionados en las gran epopeyas indias Mahabharata y Ramayana (ambos de los siglos 5 º o 4 º AEC) mientras ignora la posibilidad de un pasado mucho más antiguo para la región. La aldea de Balathal (cerca de Udaipur en Rajasthan), por citar sólo un ejemplo, ilustra la antigüedad de la historia de la India que data de 4000 BCE. Balathal no fue descubierto hasta 1962 CE y las excavaciones no fueron comenzadas allí hasta los años 90 CE.
Excavaciones arqueológicas en los últimos cincuenta años han cambiado drásticamente la comprensión del pasado de la India y, por extensión, la historia del mundo.
Excavaciones arqueológicas en los últimos cincuenta años han cambiado drásticamente la comprensión del pasado de la India y, por extensión, la historia del mundo. 4000 años esqueleto descubierto en Balathal en 2009 que CE proporciona la evidencia más antigua de lepra en la India. Antes de este hallazgo, la lepra era considerada una enfermedad mucho más joven que cree que se han llevado a de África a la India en algún momento y luego de la India a Europa por el ejército de Alejandro Magno tras su muerte en 323 BCE. Ahora se entiende que una actividad humana significativa estaba en marcha en la India por el período Holoceno (10.000 años) y que muchos supuestos históricos basados en trabajo anterior en Egipto y Mesopotamia, necesita ser examinado y revisado. Los principios de la tradición Védica en la India, aún practicados hoy en día, pueden ahora ser fechados, al menos en parte, a los indígenas de sitios antiguos como Balathal en lugar de, como suele decirse, totalmente a la invasión aria de la c. 1500 BCE.

Mohenjo-Daro y civilización de Harappan

La civilización del valle Indus data de 5000 A.C. y creció constantemente a lo largo de la baja Ganetic Valle región hacia el sur y hacia el norte para Malwa. Las ciudades de este período fueron más asentamientos contemporáneos de otros países, se encuentra según puntos cardinales y fueron construidos de ladrillos de barro, a menudo encendido de horno. Se construyeron casas con un patio grande abertura de la puerta de entrada, una sala de cocina y trabajo para la preparación de alimentos y habitaciones pequeñas. Actividades en familia parecen que se han centrado en la parte delantera de la casa, especialmente el patio y, en este sentido, son similares a lo que ha sido deducido de sitios en Roma, Egipto, Grecia y Mesopotamia.

Excavation site at Mohenjo-daro

Sitio de excavación en Mohenjo-daro

Los sitios más famosos de este período son las grandes ciudades de Mohenjo-Daro y Harappa, ambas situadas en el actual Pakistán (Mohenjo-Daro en la provincia de Sindh) y Harappa en el Punjab que era parte de la India hasta el 1947 partición de CE del país que creó la nación independiente. Harappa ha dado su nombre a la civilización de Harappan (otro nombre para la civilización del Valle de Indus), que generalmente se divide en periodos temprano, medio y maduro, correspondiente aproximadamente a 5000-4000 AEC (temprano), 4000-2900 A.C. (medio) y 2900-1900 A.C. (Mature). Harappa data del período medio (c. 3000 BCE) mientras que el Mohenjo-Daro fue construido en el periodo de madurez (c. 2600 A.C.). Harappa en gran parte fue destruida en el siglo XIX cuando los trabajadores británicos llevaron que gran parte de la ciudad para el uso como lastre en la construcción del ferrocarril y muchos edificios ya habían sido desmantelados por los ciudadanos de la aldea local de Harappa (que da el sitio su nombre) para el uso en sus propios proyectos. Resulta ahora difícil de determinar la significación de Harappa excepto que es claro que fue una vez una comunidad significativa del edad de bronce con una población de hasta 30.000 personas. Mohenjo-Daro, por el contrario, es mucho mejor conservado que ponen sobre todo enterrado hasta el 1922 CE. El nombre 'Mohenjo-Daro' significa 'montículo de los muertos' en Sindhi. El nombre original de la ciudad es desconocido aunque se han sugerido varias posibilidades por los hallazgos en la región, entre ellos, el nombre de Dravidian 'Kukkutarma', la ciudad del gallo, una posible alusión al sitio como un centro de lucha ritual de polla o, quizás, como un centro de cría de gallos.
Mohenjo-Daro era una ciudad elaboradamente construida con calles de trazado uniformemente en ángulos rectos y un sistema sofisticado de drenaje. La gran bañera, una estructura central en el sitio, se calentó y parece haber sido un punto focal para la comunidad. Los ciudadanos fueron capacitados en el uso de metales como cobre, bronce, plomo y estaño (según lo evidenciado por las obras de arte como la estatua de bronce de la chica bailando y por sellos individuales) y cultivan cebada, trigo, guisantes, sésamo y algodón. El comercio era una fuente importante de comercio y es pensamiento que textos mesopotámicos antiguos que mencionan Magan y Meluhha se refieren generalmente a la India o, quizás, Mohenjo-Daro específicamente. Artefactos de la región del Valle de Indus se han encontrado en sitios de Mesopotamia aunque su exacto punto de origen en la India no está siempre claro.
La gente de la civilización de Harappan adoraban a muchos dioses y participan en la adoración ritual. Estatuas de deidades diferentes (por ejemplo, Indra, el Dios de la tormenta y la guerra) se han encontrado en muchos sitios y, entre ellos, piezas de terracota que representa a la Shakti (la diosa madre) lo que sugiere un culto popular, común del principio femenino. En cerca de 1500 A.C. se cree otra raza conocida como los arios emigraron a la India a través del paso de Khyber y asimilado en la cultura existente, tal vez a sus dioses con ellos. Mientras que es ampliamente aceptado que los arios trajeron el caballo a la India, existe cierto debate había introducido a nuevas deidades a la región o simplemente había influenciado la estructura existente de creencias. Los arios se piensan para haber sido panteístas (adoradores de la naturaleza) con un culto especial al sol y parece incierto que habrían tenido dioses antropomorfos.
En este mismo tiempo (c. 1700-1500 AC) la cultura de Harappan comenzó a declinar. Eruditos citan el cambio climático como una de las razones posibles. Del río de Indus se cree que han comenzado a inundar la región más regularmente (según lo evidenciado por aproximadamente 30 pies o 9 metros de limo en el Mohenjo-Daro) y las grandes ciudades fueron abandonadas. Otros eruditos citan la migración aria como más de una invasión de la tierra que trajo un gran desplazamiento de la población. Entre los aspectos más misteriosos de Mohenjo-Daro es la vitrificación de las piezas del sitio que había sido expuesto a calor intenso que funde el ladrillo y la piedra. Este mismo fenómeno ha sido observado en sitios como Traprain Law en Escocia y atribuido a los resultados de la guerra. Especulación con respecto a la destrucción de la ciudad por algún tipo de explosión atómica antiguos (posiblemente obra de extraterrestres de otros planetas) no se considera generalmente como creíble.

El período Védico

La influencia de la aria, algunos estudiosos afirman, dio lugar a lo que se conoce como el período Védico en la India (c. 1700 - 150 A.C.) caracterizado por un estilo de vida pastoral y la adhesión a los textos religiosos conocidos como los Vedas. Sociedad se dividieron en cuatro clases (las Varnas) conocidas popularmente como "el sistema de castas" que se compone de Brahmana (sacerdotes y eruditos), los Kshatriya siguiente (los guerreros), los Vaishya (agricultores y mercaderes) y Shudra (trabajadores). La casta más baja fue de los Dalits, los intocables, que manejaba la carne y los residuos, aunque existe cierto debate sobre si esta clase existió en la antigüedad. Al principio, parece que este sistema de castas era más que un reflejo de la ocupación, pero en el tiempo, más rígido se convirtió en interpretado se determina por nacimiento y uno no se le permitió cambiar las castas ni a casarse en una casta que no sea propio. Esta comprensión fue un reflejo de la creencia en un orden eterno para la vida humana dictada por una deidad Suprema.
Mientras que las creencias religiosas que caracterizan el período védico se consideran mucho más antiguas, es durante este tiempo que se convirtió sistematizados como la religión de Sanatan Dharma (que significa 'Orden eterno') hoy se conoce como hinduismo (este nombre derivan del Indus (o Sindus) río donde adoradores eran conocidos por reunirse, por lo tanto, 'Sindus' y luego 'Hindúes'). El principio subyacente de Sanatan Dharma es que hay un orden y un propósito en el universo y la vida humana y, con la aceptación de esta orden y vivir según él, experimentaremos la vida ya que está destinado a ser vivido correctamente. Aunque Sanatan Dharma es considerado por muchos una religión politeísta que consta de muchos dioses, es en realidad monoteísta que sostiene que hay un Dios, Brahma (el ser), que, debido a su grandeza, no puede ser completamente aprehendida excepto a través de los muchos aspectos que se revelan como los diferentes dioses del Panteón hindú. Es Brahma quien decreta la orden eterna y mantiene el universo a través de él. Esta creencia en un orden en el universo refleja la estabilidad de la sociedad en la que creció y floreció como, durante el período Védico, los gobiernos se convirtieron en costumbres centralizada y sociales completamente integrado en la vida diaria en toda la región. Además de los Vedas, las grandes obras religiosas y literarias de los Upanishads, los Puranas, el Mahabharata y el Ramayana provienen de este período.
En el siglo VI A.C., los reformadores religiosos Vardhaman Mahavira (549-477 A.C.) y Siddhartha Gautama (563-483 A.C.) se separaron de los Sanatan Dharma para eventualmente crear sus propias religiones del budismo y jainismo. Estos cambios en la religión eran parte de un patrón más amplio de la agitación social y cultural que dio lugar a la formación de Estados de ciudad y el surgimiento de poderosos reinos (como el Reino de Magadha, debajo de la regla Bimbisara). Riqueza y la urbanización creciente atrajeron la atención de Ciro, gobernante del imperio persa, que invadieron la India en el año 530 AC e inició una campaña de conquista de la región. Diez años más tarde, bajo el reinado de su hijo, Darío, norte de la India estaba firmemente bajo control persa (las regiones correspondientes hoy a Afganistán y Pakistán) y los habitantes de la zona sujeta a costumbres y leyes persas. Una consecuencia de esto, posiblemente, era una asimilación de las creencias religiosas persas e indios, que algunos estudiosos señalan como explicación para nuevas reformas religiosas y culturales.

Map of India, 600 BCE

Mapa de la India, 600 A.C.

Los grandes imperios de la India antigua

Persia llevó a cabo el dominio en el norte de la India hasta la conquista de Alexander el grande en 327 A.C.. Un año más tarde, Alexander había derrotado imperio del Achaemenid y firmemente conquistó el subcontinente indio. Otra vez, influencias extranjeras fueron traídas a la región dando lugar a la cultura Greco-budista que impactó todos los ámbitos de la cultura en la India norteña desde el arte a la religión para vestir. Estatuas y relieves de este período representan a Buda y otras figuras, como claramente helénicas en vestido y la pose (conocido como la escuela de arte de Gandhara). Salida de Alexander siguiente de la India, el Imperio Maurya (322-185 BCE) se levantó bajo el reinado de Chandragupta Maurya (322-298) hasta que, a finales del siglo III A.C., gobernó casi todo el norte de la India.
Hijo de Chandragupta Bindusara reinó entre 298-272 A.C. y extendió el imperio a lo largo de toda la India. Su hijo fue Ashoka el grande (vivido 304-232, reinaba 269-232 A.C.) bajo cuyo gobierno el Imperio floreció en su altura. Ocho años de su reinado, Ashoka conquistó la ciudad-estado oriental de Kalinga, que dio lugar a la numeración de más de 100.000 muertos. En la destrucción y la muerte, Ashoka abrazó las enseñanzas de Buda y se embarcó en un programa sistemático que aboga por el que pensamiento budista y los principios. Estableció muchos monasterios y dio profusamente a comunidades budistas. Su apoyo ferviente budista valores eventualmente causado una presión sobre el gobierno ambos financieramente y políticamente como incluso su nieto, Sampadi, heredero, se opusieron a sus políticas. Al final del reinado de Ashoka que la tesorería del gobierno fue agotada seriamente a través de sus donaciones religiosas regulares y, después de su muerte, el Imperio declinó rápidamente.
El país se astilló en muchos pequeños reinos e imperios (como el imperio de Kushan) en lo que ha venido a llamarse el período medio. Esta época vio el aumento del comercio con Roma (que había comenzado c. 130 A.C.) tras la conquista de Augusto César de Egipto en 30 BCE (Egipto había sido el socio más constante de la India en el comercio en el pasado). Era un tiempo de desarrollo individual y cultural en los diversos reinos que finalmente floreció en lo que se considera la edad de oro de la India bajo el reinado del imperio de Gupta (320-550 CE).
El imperio Gupta se piensa para haber sido fundado por un Sri Gupta ('Sri' significa 'Señor') que probablemente gobernó entre 240-280 CE. Como Sri Gupta se piensa para haber sido de la clase de Vaishya (comerciante), su ascenso al poder, desafiando el sistema de castas es sin precedentes. Él puso la Fundación para el Gobierno que se estabilizaría tan India que prácticamente todos los aspectos de la cultura alcanzaron su apogeo bajo el reinado de los Guptas. Filosofía, literatura, ciencia, matemáticas, arquitectura, astronomía, tecnología, arte, ingeniería, religión y astronomía, entre otros campos, todo florecieron durante este período, dando por resultado algunos de los mayores logros humanos. Los Puranas de Vyasa fueron compilados durante este período y las famosas cuevas de Ajanta y Ellora, con sus elaboradas tallas y salas abovedadas, también fueron comenzadas. Kalidasa, poeta y dramaturgo escribieron su obra maestra Shakuntala y el Kamasutra fue también escrito o compilado de obras anteriores, por Vatsyayana. Varahamihira Astronomía explora al mismo tiempo como Aryabhatta, el matemático, hizo sus propios descubrimientos en el campo y también reconoció la importancia del concepto de cero, lo que se le atribuye la invención. Como el fundador del imperio de Gupta desafió hindú ortodoxo pensado, no es sorprendente que las reglas de Gupta defendido y propagarán el budismo como creencia nacional y esta es la razón de la plenitud de obras de arte budistas, a diferencia del hindú, en sitios como Ajanta y Ellora.

A Bodhisattva, Gandhara

Un Bodhisattva, Gandhara

La decadencia del Imperio y la llegada del Islam

El Imperio declinó lentamente bajo una sucesión de reglas débiles hasta que se desplomó alrededor 550 CE. El imperio de Gupta fue reemplazado entonces por la regla de Harshavardhan (590-647) que gobernó la región durante 42 años. Un literato de logros considerables (fue el autor de tres obras de teatro además de otras obras) Harshavardhan fue un mecenas de las artes y un devoto budista que prohibió la matanza de animales en su reino, pero reconoció la necesidad a veces matar a seres humanos en la batalla. Era un táctico militar altamente calificado que sólo fue derrotado una vez en su vida en el campo. Bajo su reinado, el norte de India florecido pero su reino se derrumbó después de su muerte. La invasión de los hunos había sido repetidamente rechazada por los Guptas y luego por Harshavardhan pero, con la caída de su reino, la India cayó en el caos y se fragmentó en pequeños reinos que carece la unidad necesaria para luchar contra las fuerzas invasoras.
En 712 CE el general musulmán Muhammed bin Quasim conquistó el norte de la India, estableciéndose en la región del moderno-día Paquistán. La invasión musulmana vio el fin de los imperios indígenas de la India y en Estados de ciudad independientes o comunidades bajo el control de una ciudad sería el modelo estándar del gobierno. Los Sultanates islámicos se levantaron en la región del moderno-día Paquistán y extendió al noroeste. Las visiones del mundo diferentes de las religiones que ahora impugnado mutuamente para la aceptación en la región y la diversidad de lenguas, la unidad y avances culturales, como fueron vistos en la época de los Guptas, difícil de reproducir. Por lo tanto, la región fue fácilmente conquistada por imperio mogol islámico. India seguirá entonces sujetos a varias influencias extranjeras y poderes (entre ellos el portugués, el francés y los británicos) hasta finalmente ganar su independencia en 1947 CE.

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