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Primer período intermedio de Egipto › Historia antigua

Definición y orígenes

por Joshua J. Mark
publicado el 30 de septiembre de 2016
Intef II (David Moran)
El Primer Período Intermedio de Egipto (2181-2040 aC) es la época que siguió al Imperio Antiguo (hacia 2613-2181 aC) y precedió a los períodos del Imperio Medio (2040-1782 aC) de la historia de Egipto. El nombre fue dado a la época por los egiptólogos de la CE del siglo XIX, no por los antiguos egipcios. Las eras estables de la historia egipcia se conocen como "reinos", mientras que las épocas de conflicto político o inestabilidad se conocen como "períodos intermedios". Este período ha sido etiquetado como una "era oscura" cuando el gobierno central del Imperio Antiguo, que había sido construido sobre el modelo del Período Dinástico Temprano en Egipto (hacia 3150-2613 a. C.) colapsó y sumió al país en el caos. Recientes estudios han revisado esta opinión, y ahora el Primer Período Intermedio es visto como un tiempo de cambio y transición, donde el poder y las costumbres dictadas por la monarquía en Memphis, capital del Antiguo Reino de Egipto, se diseminaron por todo el país a aquellos de tradicionalmente inferior estado.
Probablemente la mejor manera de entender el Primer Período Intermedio de Egipto es considerar el capitalismo minorista moderno y el consumismo masivo. A mediados del siglo XIX EC (c.1858) los grandes almacenes estadounidenses Macy's en la ciudad de Nueva York alardeaban de que vendían "Bienes adecuados para el millonario a precios que alcanzaban los millones" (14th Street Tribune, 2). Antes de la Revolución Industrial y el consumismo masivo, ciertos bienes estaban disponibles solo para los ricos que tenían los ingresos disponibles para gastar en tales compras. Con el auge de los grandes almacenes como Macy's, después de la Revolución Industrial y la producción en masa, este tipo de productos, aunque de menor calidad, estaban disponibles para cualquier persona a un costo muy reducido. Esto es precisamente lo que sucedió durante el Primer Período Intermedio de Egipto. Aquellos que anteriormente no podían permitirse casas elaboradas, jardines, tumbas, inscripciones de tumbas o sus propios Textos de las Pirámides para guiarlos a través de la vida futura ahora descubrieron que podían hacerlo porque la riqueza ya no estaba solo en manos de la nobleza de la clase alta. Mientras que una vez solo al rey se le proporcionaron inscripciones de tumbas en la forma de los Textos de las Pirámides, ahora la nobleza, los funcionarios y la gente común también recibieron una guía para el inframundo a través de los Textos Ataúd.
Esto fue posible debido al colapso del gobierno central en Memphis y al surgimiento de nomarcas individuales (gobernadores o administradores de nomos, distritos egipcios) que finalmente tuvieron más poder que el rey de Egipto. Durante la IV Dinastía del Imperio Antiguo, una gran cantidad de recursos y mano de obra se destinaron a la construcción de las pirámidesy complejos mortuorios en Giza, y a medida que este sitio creció, también lo hizo el poder del sacerdocio que administró y cuidó el sitio y otros gusta. Los sacerdotes mortuorios, especialmente los vinculados al dios del sol Ra, comenzaron a amasar más riqueza que muchos nobles. Los sacerdotes eran lo suficientemente poderosos como para influir en los funcionarios locales, y como los sacerdotes ganaron más poder también lo hicieron los nomarcas. A medida que los nomos individuales se hicieron más ricos, más personas podían permitirse comprar bienes y servicios que antes solo estaban disponibles para los ricos.

FUE UN PERÍODO DE CAMBIO Y TRANSICIÓN, DONDE EL PODER Y LAS COSTUMBRES DICTADOS POR LA MONARQUÍA EN MEMPHIS SE DIVULGARON EN TODO EL PAÍS A AQUELLOS DE ESTADO TRADICIONALMENTE MÁS BAJO.

Este ascenso del sacerdocio, junto con otros factores, como la falta de un sucesor del longevo Pepi II y una grave sequía, provocó el colapso de la estructura política del Imperio Antiguo y llevó a Egipto al Primer Período Intermedio, pero, de nuevo, esto no debe verse como una "edad oscura" o una era de caos. Fue un período de cambio para Egipto, y cuando ese cambio se asimiló a la cultura, el país emergió a la era del Reino Medio y continuó. La falta de registros confiables, especialmente para las dinastías séptima y octava, contribuye a la reputación de la época como una "edad oscura" como lo hace la calidad del arte y la arquitectura producidos. Además, la falta de un gobierno central fuerte -y la fricción entre el Bajo y el Alto Egipto- ha caracterizado esta era como caótica y sin ley. Aunque el país carecía de la unidad que había mantenido desde la época de Narmer (también conocido como Menes, hacia el año 3150 aC), Egipto en el Primer Período Intermedio estaba lejos del caos frenético tradicionalmente asignado por escritores posteriores. Este período terminó con el surgimiento de Mentuhotep II de Tebas (circa 2061-2010 aC) quien unió al país bajo su dominio e inició el tiempo conocido como el Reino Medio de Egipto.

LA NATURALEZA DEL PRIMER PERÍODO INTERMEDIO

Durante la época del Imperio Antiguo, los gobernantes desviaron enormes recursos hacia complejos mortuorios como el de la meseta de Giza con sus famosas pirámides. A medida que estos elaborados complejos se hicieron más numerosos, requirieron más sacerdotes y funcionarios para cuidarlos. La principal necrópolis del Imperio Antiguo estaba en Giza, pero también había complejos mortuorios en Saqqara, Abusir y otros lugares. Los gobernantes del Imperio Antiguo también delegaron la responsabilidad a los nomarcas y administradores menores que llevaban a cabo sus deberes de acuerdo con los deseos del rey. Como señala el historiador Marc van de Mieroop:
Un solo hombre nunca tuvo los poderes omnímodos del centro, incluso si la retórica del Antiguo Reino hizo del rey la fuente de toda autoridad. Los reyes necesitaban funcionarios para llevar a cabo las complejas operaciones de la corte y siempre habían recompensado a estas personas, incluso con obsequios de entierros y cultos funerarios que recibían provisiones de fincas reservadas para este propósito. (86)
Durante la 5ª dinastía del Reino Antiguo, el rey Djedkare Isesi (2414-2375 aC) descentralizó el gobierno y delegó más responsabilidad a estos nomarcas. Al mismo tiempo, los recursos del tesoro real enriquecían a los sacerdotes en estos complejos mortuorios y los obsequios del rey a los nomarcas estaban agotando aún más los fondos del trono y enriqueciendo las regiones provinciales.
Intef

Intef

El Primer Período Intermedio, por lo tanto, se caracteriza principalmente por un aumento en el poder de los administradores provinciales de regiones separadas y una disminución en el del gobierno central en Memphis. Este cambio de poder es evidente en todos los aspectos de la evidencia arqueológica y literaria. Los grandes monumentos del Imperio Antiguo en la escala de las pirámides de Giza ya no se construyeron en el Primer Período Intermedio porque no había un poderoso gobernante central que los comisionara y pagara por ellos y ninguna burocracia para organizar una fuerza laboral considerable. La falta de monumentos imponentes de este período, así como la calidad inferior de la obra de arte y la falta de registros históricos (los nombres y las fechas del rey faltan o se confunden para las dinastías VII a X) alentaron a los primeros eruditos de la historia egipcia a concluir que el colapso del Imperio Antiguo arrojó a Egipto a un período de caos y confusión, pero, como se señaló, esto no es así. El egiptólogo Stephan Seidlmayer escribe:
Los datos arqueológicos y epigráficos del Primer Período Intermedio indican la existencia de una cultura próspera entre los niveles más pobres de la sociedad, así como un desarrollo vigoroso en las ciudades de provincia del Alto Egipto. En lugar de ser un colapso total de la sociedad y la cultura egipcias en su conjunto, el Primer Período Intermedio se caracterizó por un cambio importante, aunque temporal, en sus centros de actividad y dinamismo. (Shaw, 110)
La afirmación de que la cultura se vino abajo solo podría ser cierta desde el punto de vista de un aristócrata que vivía en ese momento. La antigua orden de un rey y del gobierno central fue reemplazada por los gobiernos regionales de los nomarcas, aunque, en los primeros años de la era, los reyes aún intentaron gobernar desde Memphis. Sin embargo, a medida que su poder disminuía cada vez más, las regiones separadas florecían y el viejo paradigma se alteraba. La egiptóloga Barbara Watterson comenta sobre esto:
La pérdida de la autoridad central durante el Primer Período Intermedio debería haber provocado un colapso en el orden social, pero la sociedad egipcia siguió siendo jerárquica, y los gobernadores locales se hicieron cargo como líderes de la sociedad. En el período posterior al final del Imperio Antiguo, las personas de muy bajo estatus en la sociedad poseían tumbas, hasta ahora restringidas a los privilegiados, a menudo empleando artesanos locales de talento limitado para construirlas. La mayoría de estas tumbas, que están hechas de adobe, han desaparecido, pero muchas de las estelas funerarias de piedra asociadas con ellas han sobrevivido.Las estelas están grabadas con breves biografías de los ocupantes, hombres orgullosos de sus propias localidades e intensamente leales a los gobernantes locales, quienes, durante el Primer Período Intermedio, proveyeron su bienestar manteniendo el orden social. (52)
Quienes afirman que el Primer Período Intermedio fue un desastre para Egipto solo basan su conclusión en el punto de vista de la clase alta y la concepción tradicional del gobierno egipcio desde el Período Dinástico Temprano hasta el Imperio Antiguo. La historia egipcia hasta este momento se centró en el rey y sus logros, pero con el declive del poder centralizado, la gente común de Egipto tomó el centro del escenario y dejó atrás sus propias historias, limitadas como son. Como señala Siedlmayer, durante esta era "el Egipto rural se hizo económicamente más rico y culturalmente más complejo" (Shaw, 112). El enfoque ya no estaba en el rey sino en los administradores regionales y las vidas de aquellos en su distrito. Siedlmayer escribe:
En el cerrado sistema político del Antiguo Reino, el rey había sido la única fuente de autoridad legítima. Todas las acciones de los oficiales se basaron en su comando y él juzgó y recompensó sus méritos. Sin embargo, cuando el poder de la monarquía se desvaneció, surgió una situación más abierta. Ahora, los gobernantes locales podrían actuar de acuerdo con sus propios objetivos. (Shaw, 121)
La imagen cultural que surge de un examen de la evidencia de la época no respalda una caótica "era oscura" sino simplemente un paradigma social y político diferente de lo que había sucedido antes. La mala imagen de esta época, como se señaló, se debe a la falta de registros históricos y la tendencia de los primeros estudiosos a aceptar las obras literarias posteriores como documentos históricos.

LA FALTA DE REGISTROS Y EL IPUWER PAPYRUS

La dificultad más seria para comprender este período es obviamente la falta de registros históricos. El Reino Antiguo había preservado la historia de Egipto en piedra a través de la construcción de las pirámides y los complejos mortuorios, que contaban sus historias. En el Primer Período Intermedio, sin un gobierno central para administrar los asuntos, cada distrito individual se cuidó a sí mismo con mayor o menor cuidado para preservar la historia de la época. Los períodos posteriores miraron atrás en esta época como una "era oscura" porque parecía tan antitética a los valores egipcios. El concepto más importante para los antiguos egipcios era la armonía ( ma'at ) y el tiempo del Primer Período Intermedio estaba lejos de ser armonioso. El rey había sido visto como un representante de los dioses, como un hijo de dios, que mantuvo la armonía en la vida de sus súbditos como un mandato divino. Siedlmayer escribe cómo los egipcios sentían que "la gente estaría indefensa sin sus gobernantes. Dejados solos, simplemente no serían capaces de enfrentar los peligros de la vida" (Shaw, 120). Esta siguió siendo la visión prevaleciente mucho después del Primer Período Intermedio, como señala Marc van de Mieroop:
El Primer Período Intermedio aparece en varias obras del Reino Medio, siempre en términos negativos como un tiempo de perturbación. Si bien los historiadores en el pasado tomaron estas descripciones como reflexiones precisas, hoy vemos que estas obras, escritas al menos 50 años después de la reunificación de Egipto, expresan ansiedades del pueblo del Imperio Medio. No son una fuente para el Primer Período Intermedio, que sigue siendo difícil de estudiar. (79-80)
Las obras del Reino Medio a las que van de Mieroop se refieren representan casi universalmente un tiempo oscuro y sin ley cuando no había rey en la tierra y reinaba el caos. La más famosa de estas obras es el Papiro Ipuwer (conocido como Las Lamentaciones de Ipuwer o Las advertencias de Ipuwer ) en el que un escriba del Reino Medio lamenta las profundidades a las que ha caído el país. El papiro de Ipuwer se consideró desde hace mucho tiempo como referencia del tiempo del Primer Período Intermedio, y esta interpretación ha influido mucho en los estudiosos e historiadores en el pasado que describieron el tiempo como una "edad oscura". Sin embargo, en un grado muy significativo, el hablante en el Papiro Ipuwer simplemente lamenta un cambio en la estructura social que no aprueba:
Los hombres pobres se han convertido en hombres de riqueza. El que no podía permitirse las sandalias posee riquezas. El ladrón posee riquezas, el noble es un ladrón... Oro, Lapislázuli, plata y turquesa, cornalina, amatista están ensartadas en el cuello de las esclavas [mientras] las mujeres de la nobleza deambulan por la tierra.
El papiro de Ipuwer también menciona cómo "no hay hombre de ayer" y "ha perecido, lo que ayer se vio" lamentando el pasado y la forma en que alguna vez fue la vida. Las numerosas menciones de cómo los de menor estatus se están comportando ahora como nobleza reflejan la nostalgia de un tiempo en el que la clase social se respetaba más estrictamente, un tiempo mucho más del agrado del escritor. La frase "cada persona muerta es como un hombre bien nacido" se opone a que las personas de estatus inferior puedan permitirse el tipo de tumbas que solo los ricos y los nobles alguna vez podrían permitirse. Además, el escriba lamenta la mala calidad de los productos en su época quejándose, "los materiales para todo tipo de manualidades han llegado a su fin", lo que se ha interpretado como una referencia a la producción masiva de productos en Egipto durante este tiempo. La peor calidad de las artes, en comparación con el Reino Antiguo, es una de las razones por las cuales los académicos inicialmente vieron el Primer Período Intermedio como un tiempo de colapso y degeneración cultural. La razón por la cual los productos no eran de alta calidad era porque ahora se producían en masa para consumo masivo.
Ipuwer Papiro

Ipuwer Papiro

Todo esto hace que sea muy tentador vincular el Papiro de Ipuwer con una descripción del Primer Período Intermedio, que es precisamente lo que se ha hecho, pero realmente no hay ninguna razón para esto. El papiro de Ipuwer es literatura, no historia, y trata de un tema que fue muy popular en la escritura egipcia, como señala la académica Miriam Lichtheim, la del "orden contra el caos" (150). Según Lichtheim, el Papiro Ipuwer no tiene nada que ver con el Primer Período Intermedio, y hay muchos estudiosos que ahora están de acuerdo con ella. Sin embargo, debido a la falta de registros históricos de la época, y la similitud en la estructura social representada (personas de menor estatus ahora pueden permitirse lujos), muchos estudiosos e historiadores muy buenos han seguido el ejemplo de escritores anteriores al aceptar las quejas de Ipuwer como una descripción precisa de la vida durante el Primer Período Intermedio. Incluso un historiador de la talla de Margaret Bunson escribe que el Primer Período Intermedio fue "una era de agitación y caos que comenzó con el colapso del Reino Antiguo" (78). Que hubo confusión durante la época es innegable, pero el "caos" tan a menudo mencionado parece una exageración.
Además, el Papiro Ipuwer ha sido vinculado a otros períodos y eventos también, incluidas las plagas del Libro bíblico del Éxodo, que el Dios de los hebreos envía a Egipto. De la misma manera que Ipuwer no tiene nada que ver con el Primer Período Intermedio, tampoco tiene ninguna luz histórica para arrojar sobre la narración bíblica. Las narraciones lamentando un tiempo pasado, deseando 'los viejos tiempos', y quejándose del estado presente de la vida existen en todas las culturas desde la antigüedad hasta el momento presente, y el Papiro Ipuwer es uno de muchos.

LOS DOS REINOS

Sin embargo, el reclamo de agitación y supuesta caos tiene cierto respaldo histórico, y proviene de la falta de un solo gobierno central fuerte y la división del gobierno entre dos reinos: Herakleopolis del Bajo Egipto y Tebas del Alto Egipto. La 7ma y 8ma dinastías de Egipto continuaron gobernando desde Memphis pero, realmente, solo tenían control sobre la población local. Los diversos distritos del país eran básicamente autónomos. La falta de conocimiento de los reyes de la 7ma y 8ma dinastía es testimonio de cuán ineficaces fueron. Sus nombres y fechas no tienen una resonancia duradera en la historia de Egipto. En algún momento, la antigua capital de Memphis fue abandonada por gobernantes que se vieron a sí mismos como sucesores de los reyes del Antiguo Reino. Estos gobernantes de las dinastías novena y décima (cuyos nombres y fechas están tan confundidos que apenas tienen sentido) reclamaron entonces la ciudad de Herakliépolis como su capital y se proclamaron a sí mismos como los verdaderos reyes de Egipto. Siedlmayer escribe:
Sabemos muy poco acerca de los dieciocho o diecinueve reyes que formaron la dinastía herakliopolita de Manetho, ocupando el trono de Egipto por un período de quizás 185 años. Incluso sus nombres siguen siendo en gran medida desconocidos, y, con solo una o dos excepciones, es imposible asignar a los pocos reyes nombrados a sus lugares correctos dentro de la secuencia dinástica. Además, ninguna de las longitudes de sus reinados es conocida. (Shaw, 128)
Lo que sea que los gobernantes de Memphis estaban haciendo, y cualquiera que fuera su motivación para trasladar la capital a Herakleopolis, obviamente era ineficaz. La ciudad de Tebas en el Alto Egipto, que en el momento del traslado de Memphis a Herakleopolis era simplemente otro nombre egipcio entre muchos, reaccionó ante el vacío de poder moviéndose para llenarlo.

EL ASCENSO DE THEBES Y LA REUNIFICACIÓN

C. 2125 a. C. un nomarca tebano llamado Intef, que llevaba los epítetos habituales de "gran señor" del nomo y "supervisor de sacerdotes", subió al poder en Tebas y desafió la autoridad de los gobernantes herakliopolitanos. Intef fundé la XI Dinastía de Egipto y comencé el ímpetu que conduciría a la reunificación del país. Más tarde se lo menciona en el tiempo del Reino Medio como "Intef el Grande" y tendría una estatua elevada a su memoria en el Templo de Karnak. Su enorme tumba de Saff el-Dawaba todavía se puede ver hoy en la necrópolis de el-Tarif, cerca de las ruinas de Tebas.
Estela egipcia de bloques de Intef en un recinto del templo

Estela egipcia de bloques de Intef en un recinto del templo

El segundo rey de la Dinastía XI, Menuhotep I (hacia 2115 aC) declaró a Tebas la verdadera capital de Egipto y comenzó el proceso de reunificación mediante la conquista de los nómadas vecinos. Esto continuaría a través de los reinados de los reyes que lo siguieron, pero especialmente por Wahankh Intef II (hacia 2112-2063 aC). Wahankh Intef II reclamó el título de "Rey del Alto y Bajo Egipto" y conquistó la ciudad de Abydos como uno de sus primeros actos. Abydos fue una de las comunidades más antiguas de Egipto, donde los primeros reyes fueron enterrados, y al tomar la ciudad, Wahhankh Intef II estaba reclamando su derecho como el sucesor legítimo de estos primeros gobernantes. Con Abydos asegurado, luego libró la guerra periódicamente con los gobernantes de Herakleopolis durante todo su reinado.
Wahankh Intef II no era simplemente un señor de la guerra o un nomarca provincial que había tomado el poder. Se consideraba a sí mismo un verdadero rey de Egipto e hizo lo posible por comportarse como uno que se ajustara a las restricciones y responsabilidades del pasado. Erigió monumentos y construyó templos para los dioses, levantando el primer monumento en honor del dios Amun en Karnak. Se aseguró de que su familia, familia extensa, sirvientes y súbditos estuvieran bien cuidados, y mantuvo el principio de ma'at en sus políticas. De acuerdo con el paradigma de los mejores gobernantes del Reino Antiguo, Wahankh Intef II solo confiaba en poder a sus familiares y amigos más cercanos y lo delegó con moderación. No hubo nomarchs poderosos en Thebes o sus alrededores ni en ninguno de los nomos tomados bajo la regla de Theban. Como señala Siedlmayer, Wahankh creó un gobierno que dependía de "fuertes lazos de lealtad personal y un control estricto" (Shaw, 126). Esta fue precisamente la política de reyes anteriores como Sneferu, Keops y Kefrén del Imperio Antiguo.
Tras su muerte, Wahankh Intef II fue enterrado en el Tarif a las afueras de Tebas con una estela biográfica instalada en la entrada. Siedlmayer escribe:
Este monumento, que lleva una representación del rey acompañado por sus perros favoritos, resume en retrospectiva los logros de su reinado; y las declaraciones hechas en el texto están ampliamente confirmadas por las inscripciones de sus seguidores. (Shaw, 125)
Fue sucedido por Nakhtnebtepnefer Intef III (alrededor de 2063 aC), quien capturó a Asyut de los reyes herakliopolitanos y aumentó el alcance de Tebas. Su éxito fue capitalizado por el gran príncipe Mentuhotep II, que derrotó a Herakleopolis y unió a Egipto bajo su dominio. Mentuhotep II fue considerado como un "segundo Menes" en inscripciones posteriores y alabado como el gran rey que nuevamente había traído el orden a la tierra. Con la victoria de Mentuhotep II, el Primer Período Intermedio llega a su fin y comienza el período conocido como el Reino Medio. Los desarrollos del Primer Período Intermedio influirán en gran medida en la próxima era de la historia de Egipto. Los gobernantes del Imperio Medio y los nomarcatariosregionales trabajarían juntos durante la mayor parte de la era para crear algunas de las obras de arte más impresionantes y una de las sociedades más estables y prósperas de la historia.

Comercio en el mundo fenicio › Orígenes antiguos

Civilizaciones antiguas

por Mark Cartwright
publicado el 01 de abril de 2016
Los fenicios, basados en una estrecha franja costera del Levante, aprovecharon sus excelentes habilidades marineras y crearon una red de colonias y centros de comercio en todo el antiguo Mediterráneo. Sus principales rutas comerciales eran por mar a las islas griegas, a través del sur de Europa, a lo largo de la costa atlántica de África, y hasta la antigua Gran Bretaña. Además, se llegó a Arabia y la India a través del Mar Rojo, y vastas áreas de Asia occidental se conectaron a la patria a través de rutas terrestres donde los bienes eran transportados en caravana. En el siglo IX aC, los fenicios se habían establecido como una de las mayores potencias comerciales del mundo antiguo.
Barco fenicio

Barco fenicio

LA EXTENSIÓN GEOGRÁFICA

El comercio y la búsqueda de mercancías valiosas requirieron el establecimiento de puestos de comercio permanentes y, como los barcos fenicios navegaban generalmente cerca de la costa y solo en estaciones diurnas regulares también. Estos puestos de avanzada se establecieron más firmemente para controlar el comercio de productos específicos disponibles en ese sitio específico. Con el tiempo, estos se desarrollaron aún más para convertirse en colonias completas, de modo que una influencia fenicia permanente finalmente se extendió por toda la costa del antiguo Mediterráneo y el Mar Rojo. Sus barcos de carga de fondo ancho transportaban mercancías desde el Líbano hasta la costa atlántica de África, Gran Bretaña e incluso las Islas Canarias, y llevaban los bienes en la dirección opuesta, deteniéndose en centros de comercio en cualquier otro lugar.Tampoco se restringió el comercio a las rutas marítimas ya que las caravanas fenicias también operaban en toda Asia occidental aprovechando zonas comerciales bien establecidas como Mesopotamia e India.
El comercio marítimo fenicio puede, por lo tanto, dividirse en el de sus colonias y el de otras civilizaciones comerciales. En consecuencia, los fenicios no solo importaron lo que necesitaban y exportaron lo que ellos mismos cultivaron y fabricaron, sino que también pudieron actuar como intermediarios que transportan bienes como el papiro, textiles, metales y especias entre las muchas civilizaciones con las que tuvieron contacto. Por lo tanto, podrían obtener enormes beneficios vendiendo un producto de poco valor como el petróleo o la cerámica para otro, como el estaño o la plata, que no era valorado por sus productores, pero que podría obtener precios enormes en otros lugares. Los fenicios de comercio aparecen en todo tipo de fuentes antiguas, desde los relieves de Mesopotamia hasta las obras de Homero y Herodoto, desde el arte de la tumbaegipcia hasta el Libro de Ezequiel en la Biblia. Los fenicios eran el equivalente a los camiones de transporte internacional de hoy, y tan ubicuo.
Red de comercio fenicia

Red de comercio fenicia

MÉTODOS DE INTERCAMBIO

Al igual que muchas otras civilizaciones antiguas, los fenicios intercambiaban bienes utilizando una variedad de métodos. Los bienes de prestigio podrían intercambiarse como regalos recíprocos, pero podrían ser más que muestras mutuas de buena voluntad ya que, al otorgarle al destinatario una obligación, constituían un método para iniciar asociaciones comerciales. Los artículos de lujo entregados como obsequios también pueden haber sido un intento deliberado de los fenicios para crear una demanda de más artículos de ese tipo y ayudar a los fenicios a adquirir los recursos locales que codiciaban.

LAS MERCANCÍAS FUERON COMPRADAS O VENDIDAS DE MANERA RELATIVAMENTE CONTROLADA DONDE LAS CANTIDADES Y LOS PRECIOS FUERON FIJOS ANTES DE LA APLICACIÓN DEL ACUERDO DE ACUERDOS COMERCIALES Y TRATADOS.

Los bienes se pueden recoger como una forma de tributo a cambio de protección militar o bajo coacción. Estos fueron luego almacenados en grandes cantidades y luego redistribuidos localmente o comercializados en otro lugar. Los bienes pueden ser intercambiados e intercambiados en especie en el acto. Alternativamente, y tal vez el método más común empleado por los fenicios, los bienes podrían comprarse o venderse de manera relativamente controlada, donde las cantidades y los precios se fijaron previamente a través de la elaboración de acuerdos comerciales y tratados controlados por el estado. El valor de cambio de los bienes era, por lo tanto, fijo y, por lo tanto, la acuñación de moneda era innecesaria, lo que no quiere decir que no existiera un sistema de valores arbitrarios escritos y mecanismos de crédito. Los fenicios pueden no haber producido monedas precisamente porque su comercio era verdaderamente internacional y no tenían uso para monedas que no podían usarse lejos del lugar de su casa de la moneda.
El libre comercio en el que los precios fluctúan debido a la oferta y la demanda es un mecanismo que algunos historiadores pensaban que no había estado en funcionamiento antes del siglo IV a. C., pero la opinión es muy debatida entre los estudiosos. El comercio fenicio probablemente fue llevado a cabo por funcionarios estatales que trabajaban en comisión, pero también por consorcios de comerciantes estrechamente asociados con los hogares reales. Estos últimos habrían sido nobles de alto rango, como se describe en Isaías 23: 8, " Tiro, la ciudad que corona, cuyos mercaderes son príncipes, cuyos traficantes son los honorables de la tierra". Tal vez desde alrededor del siglo VIII a. C., la cantidad de comercio llevada a cabo por comerciantes privados aumentó y la intervención directa del estado se redujo, una vez más, el punto aún está sujeto al debate académico. La comercialización de bienes se realizaba con mayor frecuencia en centros de comercio sancionados por el estado, que generalmente eran reconocidos como neutrales por los diferentes estados regionales. La ciudad fenicia de Tiro es un ejemplo clásico.

BIENES EXPORTADOS - MADERA

Fenicia era una mera franja costera respaldada por montañas. A pesar de la escasez de tierras disponibles, lograron producir cereales mediante el riego del terreno cultivable y cultivar a escala limitada alimentos tales como aceitunas, higos, dátiles, nueces, almendras, granadas, ciruelas, albaricoques, melones, calabazas, pepinos y vino. Sin embargo, los fenicios fueron los más notados como exportadores de madera. Este producto provenía de sus abundantes bosques de cedros y abetos y había sido comercializado desde el comienzo de la historia registrada. El cedro es un árbol alto con una circunferencia gruesa, por lo que es ideal para la madera. También tiene el beneficio adicional de poseer un olor aromático. Mesopotamia y Egipto fueron los clientes más notables, los primeros recibieron sus troncos a través de una caravana hasta el río Eufrates, mientras que los barcos transportaban la madera a la costa africana. El comercio se registra en relieves de Sargón II y una inscripción de Nabucodonosor. Según el historiador George Rawlinson, el rey Salomón usó madera de cedro fenicio para su famoso templo, Herodes en el templo de Zorobabel y Efesios para el techo del templo de Artemisa en Éfeso, una de las siete maravillas del mundo antiguo..

TEXTILES

La otra famosa exportación fenicia fue la de los textiles que usaban lana, hilo de lino, algodón y, más tarde, seda. La lana (ovejas y cabras) probablemente dominó y vino de Damasco y Arabia. El hilado de lino fue importado de Egipto mientras que la seda provenía de Persia. Tomando estas materias primas, los fenicios las transformaron en artículos únicos y coloridos, especialmente ropa y alfombras. Las bellas prendas multicolores de Fenicia se mencionan tanto en Homero -donde Parisregala a Helen el paño antes de llevarla a Troya- como en el arte egipcio cuando representa a los fenicios de Sidón. Las telas teñidas se exportaron de nuevo, por ejemplo, a Memphis, donde los fenicios incluso tenían su propio barrio en la ciudad.

TELA PURPLE MUERTO USANDO LÍQUIDO DE MUREX SHELLFISH TRAIDO LA FAMA DE PHOENICIANS EN TODO EL MUNDO ANTIGUO.

Tejido teñido de púrpura (en realidad tonos que van del rosa al violeta) usando fluido del Murex trunculus, Purpura lapillus, Helix ianthina, y especialmente los mariscos de Murex Brandaris, dieron fama a los fenicios en todo el mundo antiguo. Al vivir en aguas relativamente profundas, estos marismas fueron capturados en trampas cebadas suspendidas de flotadores. El tinte se extrajo de miles de mariscos putrefactos que se dejaban cocer al sol. Tan populares eran estos textiles que se han excavado vastos depósitos de conchas en las afueras de Sidón y Tiro, y la especie prácticamente había desaparecido a lo largo de las costas de Fenicia. El paño de la más alta calidad se conocía como Dibapha, que significa "dos veces sumergido" en el tinte púrpura. Los fenicios no solo exportaron la tela teñida sino también el proceso de extracción del tinte, como lo indican los depósitos de conchas encontrados en las colonias fenicias del otro lado del Mediterráneo. Además de sus colores vivos, los textiles fenicios también fueron famosos por sus finos bordados. Los diseños populares incluyen motivos repetidos como escarabajos, rosetas, globos alados, flores de loto y monstruos míticos.
Cristalería fenicia

Cristalería fenicia

VASO

Los fenicios también intercambiaban cristalería. Los egipcios ya habían sido productores de larga data, pero desde el siglo VII a. C., los fenicios comenzaron a producir vidrio transparente, a diferencia de los cristalería meramente opacos. Los centros importantes de producción de vidrio fueron Sidón, Tiro y Sarepta. El vidrio transparente se utilizó para fabricar espejos, platos y vasos, pero los fenicios parecían haber apreciado el vidrio de color semitransparente (azul, amarillo, verde y marrón) para sus producciones más elaboradas, así como para joyas y pequeñas placas que eran cosido a la ropa. La cristalería fenicia, especialmente en forma de pequeñas botellas de perfume, se ha encontrado en lugares tan distantes como Chipre, Cerdeña y Rodas.

BIENES IMPORTADOS

Los fenicios importaban metales, especialmente cobre de Chipre, plata y hierro de España, y oro de Etiopía (y posiblemente Anatolia ). Esta materia prima se transformó en vasijas adornados y objetos de arte en talleres fenicios y luego se exportó. El estaño (de Gran Bretaña), el plomo (islas Scilly y España) y los artículos de latón también se comercializaron, este último principalmente procedente de España. Ivory fue importado de Punt o India, al igual que el ébano, ambos llegaron a Fenicia vía Arabia. Amber procedía de la costa del Báltico o del Adriático y se utilizó en joyería fenicia. Se importaron lino bordado y grano de Egipto y tela fina y trabajado de Mesopotamia. La madera de grano, cebada, miel y roble utilizada para remar en barcos fenicios provino de Palestina.

Placa de marfil fenicia que representa una esfinge

Los mercados fenicios también comerciaban con esclavos (de Cilicia y Frigia pero también capturados por los propios fenicios), ovejas (Arabia), caballos y mulas ( Armenia ), cabras, lana (Damasco y Arabia), corales, perfumes (Judá e Israel ), ágata y piedras preciosas como esmeraldas (de Siria y Sheba). Las especias provenían de la península arábiga (algunas provenientes de la lejana India) e incluían canela, cálamo, casia, ladanum, incienso y mirra.

LEGADO

Desde el siglo VII aC, la red comercial de los fenicios se vio eclipsada por los esfuerzos de una de sus colonias más exitosas: Cartago, los griegos y luego los romanos. Pero los fenicios habían sido la primera superpotencia comercial del Mediterráneo, y su temprano dominio llevó a los imperios que siguieron adoptando prácticas comerciales similares e incluso adoptando nombres fenicios para ciertos bienes exóticos de tierras lejanas. Los fenicios se habían atrevido a navegar más allá del horizonte y transportar mercancías a donde eran más apreciadas. Como dijo el profeta Isaías (23: 2), "mercaderes de Sidón, cuyos bienes navegaban sobre el mar, sobre amplios océanos".

LICENCIA:

Artículo basado en información obtenida de estas fuentes:
con permiso del sitio web Ancient History Encyclopedia
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