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Religión griega » Orígenes e historia

Greek Religious Festival (The Creative Assembly)

En el mundo griego antiguo, religión era personal, directo y presente en todos los ámbitos de la vida. Con rituales formales que incluía sacrificios de animales, libaciones y mitos para explicar los orígenes de la humanidad y dar a los dioses un rostro humano, templos que dominó el paisaje urbano, festivales de la ciudad y el deporte nacional y concursos artísticos, la religión estaba nunca lejos de la mente de un griego antiguo. Mientras que la persona puede haber hecho hasta su mente en el grado de su creencia religiosa y algunos han sido totalmente escépticos, ciertos fundamentos deben haber sido suficientemente generalizadas en orden para el gobierno griego y la sociedad a la función: los dioses existieron, podrían influir en los asuntos humanos y dieron la bienvenida y respondió a los actos de piedad y de adoración.

Los dioses

Religión politeísta griega abarcaba una gran variedad de dioses, cada uno representando una cierta faceta de la condición humana y ideas incluso abstractas como justicia y sabiduría podrían tener su propia personificación. Los dioses más importantes, sin embargo, fueron los dioses del Olimpo dirigidos por Zeus. Se trataba de Athena, Apolo, Poseidon, Hermes, Hera, Afrodita, Deméter, Ares, Artemis, Hades, Hephaistos y Dionysos. Estos dioses se cree que residen en Monte Olympos y habría sido reconocidos en toda Grecia, aunque, con algunas variaciones locales y tal vez particulares atributos y asociaciones.
En la imaginación griega, la literatura y el arte, los dioses eran cuerpos humanos y personajes - buenos y malos - y tan comunes de hombres y mujeres, había casado, tenido hijos (a menudo por asuntos ilícitos), lucharon y en las historias de la mitología griega que intervinieron directamente en los asuntos humanos. Estas tradiciones fueron primero sólo relata oralmente como ningún texto sagrado en la religión griega y más tarde, se intentó poner por escrito esta tradición oral, en particular por Hesíodo en su teogonía y más indirectamente en las obras de Homero.
Dioses fueron llamados para la ayuda en particular situaciones, por ejemplo, Ares durante Guerra y Hera para bodas.
Dioses se convirtieron en patronos de ciudades, por ejemplo, Afrodita para Corinto y Helios para Rhodes y fueron llamados para la ayuda en particular situaciones, por ejemplo, Ares durante Guerra y Hera para bodas. Algunos dioses fueron importados del extranjero, por ejemplo, Adonis e incorporados en el panteón griego, mientras que ríos y manantiales podrían tomar una forma muy localizada personificada como las ninfas.

Templos, rituales y sacerdotes

El templo (naos - significado de lugar en referencia a la creencia de que Dios habitaban en ese lugar, o por lo menos temporalmente de vivienda visitó durante rituales) era el lugar donde, en ocasiones especiales, la religión tomó un tono más formal. Dioses eran adorados en los lugares sagrados y templos en todas las comunidades griegas principales en las ceremonias realizadas por los sacerdotes y sus asistentes.

Temple of Segesta

Templo de Segesta

En primer lugar, sagrados sitios fueron simplemente un altar simple en un área señalada, pero con el tiempo enormes templos llegaron a ser construido en honor de un Dios particular y estos generalmente encuentran una estatua de culto de la Deidad, más famoso la enorme estatua de Atenea en el Partenón de Atenas o de Zeus en Olimpia. En el tiempo, un conjunto de templos a dioses menores podría surgir alrededor del templo principal, creando un gran complejo sagrado, construido a menudo en una Acrópolis de una ciudad o alrededores. Esta área Sagrada (temenos) fue separada del resto de la comunidad por una puerta simbólica o Propileo, y de hecho se cree que esta zona perteneció a la Deidad particular en cuestión. Lugares sagrados también recibieron donaciones financieras y Dedicatorias de estatuas, fuentes y edificios incluso de los fieles, a menudo para celebrar una gran victoria militar y dar las gracias a los dioses y santuarios más grandes también tenían cuidadores permanentes (neokoroi) que eran responsables del mantenimiento del sitio. El templo sí mismo, sin embargo, no fue utilizado durante las prácticas religiosas como estos se llevaron a cabo en un altar designado fuera del templo. Autores antiguos a menudo muestran renuencia a entrar en detalles explícitos de las ceremonias religiosas y ritos como si estos eran demasiado sagrados para ser publicado en la palabra escrita. Lo que sí sabemos es que las prácticas religiosas más comunes eran sacrificio y verter de libations, todo con el acompañamiento de oraciones en honor del Dios. Los animales sacrificados eran generalmente cerdos, ovejas, cabras o vacas y siempre del mismo sexo como el Dios que estaba siendo honrado. La carne era quemada totalmente o cocinada, ofrecido a Dios y el resto comido por todos o algunos de los fieles o tomado parte a comer más tarde. La matanza real del animal se llevó a cabo por un carnicero o un cocinero (megeiras) mientras que una joven espolvoreado semillas en la cabeza de los animales, tal vez símbolo de vida y regeneración en el momento de la muerte del animal. Otros tales rituales incluyen examinar las entrañas de animales sacrificados para determinar señales que podrían ayudarnos a predecir eventos futuros.
Sacerdotes, orquestaron las ceremonias religiosas y entregan oraciones. La posición estaba generalmente abierta a todos y asumir el papel, particularmente al usar la diadema sagrada, el cuerpo del sacerdote hizo inviolable. Sacerdotes sirven a un Dios específico pero no eran necesariamente religiosos expertos. Para preguntas teológicas, un ciudadano podría consultar un exégetas, un estado oficial, que estaba bien informado en asuntos religiosos. Las mujeres también podrían ser sacerdotes, que es tal vez sorprendente dada su falta de cualquier otra función pública en la sociedad griega. A menudo, pero no siempre, el sacerdote era el mismo sexo como el Dios que representaban. Las sacerdotisas tenían la restricción adicional que estaban más a menudo seleccionado porque eran vírgenes o más allá de la menopausia. Fieles, por el contrario, podrían ser ambos sexos y los rituales con restricciones podrían excluir ya sea hombres o mujeres.

Pythia of the Oracle of Delphi

Pitonisa del oráculo de Delfos

Misterios y oráculos

Además de las ceremonias religiosas formales y públicas había también muchos ritos que eran conocidas solamente por los iniciados y abierto a que ellos, el ejemplo más famoso siendo los misterios de Eleusis. En estos grupos cerrados, los miembros creían que ciertas actividades dieron beneficios espirituales, entre ellos una mejor vida.
Lugares también podrían adquirir una conexión divina; los grandes oráculos como el de Apolo en Delfos y Zeus en Dodona bien pueden haber comenzado como lugares considerados particularmente buena recibir señales de los dioses. Tales lugares se convirtieron en centros muy importantes con sus oráculos sacerdote consultados por ciudades-estado y personas para que las proclamaciones más bien vagas y ambiguas podrían ayudar a guiar su conducta futura.

Fiestas y juegos

Atletismo juegos y concursos de música (especialmente la kithara y Lira) y teatro (tragedia y comedia) se llevaron a cabo durante las fiestas como la ciudad Dionysia de Atenas y los Juegos panhelénicos en los más importantes sitios sagrados de Olimpia, Delfos, Nemea y Isthmia para honrar a un Dios particular. Estos eventos contaron con la participación de visitantes de toda Grecia y la experiencia fue tal vez más parecido a una peregrinación más de un mero fan de los deportes. Ilustrando su estado sagrado, la guerra fue prohibida durante estos eventos y peregrinos fueron garantizados paso libre a través de Grecia. Sin embargo, eran mucho más pequeños festivales, a veces sólo contó con un número muy selecto de personas, por ejemplo, el Arrhephoria en Atenas, donde participaron sólo sacerdotisas y un máximo de cuatro niñas.

Map of Classical Greek Sanctuaries

Mapa de los santuarios griegos clásicos

Religión personal

Aunque el registro histórico revela mucho de ceremonia y ocasiones religiosas formales, debemos recordar que religión griega era de hecho practicada en cualquier lugar, en cualquier momento, por individuos privados de una manera muy personal. Templos, sino también el hogar en casas particulares se consideraba sagrado, por ejemplo. Los individuos también pueden visitar un templo en cualquier momento querían y era costumbre decir una oración, incluso cuando sólo les pasa en la calle. Personas dejadas ofrendas como inciensos, flores y comida, sin duda con una oración de esperanza o en agradecimiento por un hecho pasado. Individuos también pueden organizar su propio sacrificio privado si tenían los medios para hacerlo, y estos han conmemorado en miles de marcadores de piedra encontrados lugares sagrados. Además, templos visitados a menudo para buscar curación, especialmente en los lugares asociados a Asclepius Dios de la medicina, en particular en Epidauro.
Personas también buscaron signos de los dioses en la vida cotidiana y a interpretar estos signos como indicadores de eventos futuros. Estos signos podrían ser aves en el cielo o una palabra entre amigos, dijo en un momento determinado o incluso un estornudo simple que podría interpretarse como un presagio propicio o desfavorable.
Estas creencias y, de hecho, ciertos aspectos de la religión como la inmoralidad de los dioses como retratado en las artes, fueron severamente criticadas por intelectuales, artistas y filósofos del siglo v A.C., pero estos pueden o no reflejar la opinión generalizada de la población más amplia, y es difícil creer que de la abundancia de registros arqueológicos y escritos que la religión era otra cosa que una parte fundamental de la vida de los habitantes comunes del griego antiguo mundo.

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