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Bereberes › Orígenes

Definición y orígenes

por Reed Wester-Ebbinghaus
publicado el 27 de septiembre de 2016

Estatua figura libia (Guillaume Blanchard)
Los bereberes han ocupado el norte de África, específicamente el Magreb, desde el comienzo de la historia registrada y hasta que las conquistas islámicas del siglo VIII EC constituyeron el grupo étnico dominante en la región sahariana. Los modernos hablantes de bereberes y practicantes culturales son una minoría en el norte de África, aunque los grupos bereberes son considerados descendientes de los habitantes pre-árabes de la región. En la mayoría de los textos clásicos se los conoce como libios. Un grupo étnico diverso y ampliamente distribuido, los antiguos bereberes hablaban un subconjunto de las lenguas afroasiáticas, lingüísticamente relacionadas con las de los egipcios, los kushitas, los árabes, los sirios, las tribus levantinas y los somalíes. Conocidos como amazigh, los bereberes toman su nombre más común del latín barbarus (bárbaro), un esfuerzo romano para distinguir las sociedades tribales menos desarrolladas de gran parte de Europa y África de su propia civilización de origen helénico. Libia es una palabra griega derivada de un título regional, y el término llegó a usarse indistintamente con el concepto de África.

ORÍGENES DE LOS LIBIOS

La presencia de pueblos proto-bereberes desde la prehistoria es evidente en las cuevas saharianas, donde las pinturas rupestres que representan diversas formas de vida de la megafauna apuntan a que antes de la desertificación del Sahara, el norte de África era una región exuberante y rica en recursos poblada por sociedades cazadoras-recolectoras. Las dos deidades básicas de la cosmología bereber -una figura solar y una lunar- son análogas a las de los egipcios, lo que sugiere un origen cultural común. De acuerdo con Herodoto, quien en sus Historias escribió sobre los bereberes en 430 a. EC,
"Sacrifican al Sol y a la Luna, pero no a ningún otro dios". Este culto es común a todos los libios "(IV, 198)
En común con los pueblos pre-abrahámicos de Medio Oriente, la importancia de las rocas fue un tema importante en la tradición bereber. Algunos mausoleos tallados en piedra, como el mausoleo real de la época romana de Mauritania, construido por reyes bereberes en estilo tradicional, permanecen intactos hoy en día. La veneración bereber de las estructuras de piedra, que incluía el entierro de los muertos bajo afloramientos o monumentos erigidos, era similar a las prácticas como la peregrinación nabatea a la Piedra Negra en la Kaaba de la Meca y el culto de los árabes Hutaymi a la gran roca Al-Weli abu Ruzuma. Las similitudes en la tradición y el lenguaje apuntan a un antiguo centro cultural protoasroasiático del que se dispersaron estos grupos.

Mapa mundial de Herodoto

Mapa mundial de Herodoto

RELACIONES CON EGIPTO

La existencia de poderosas tribus seminómadas que habitan en el Magreb fue notada por las dinastías egipcias desde el siglo 13 a. algunos de ellos se involucraron en un conflicto armado con los egipcios y, por lo tanto, entre las dinastías faraónicas llegaron a ser considerados negativamente y sus sociedades fueron calificadas de bárbaras. Los grupos más notables de este período son el Meshwesh y el Ribu, el último del cual se deriva el término greco-latino Libia. Un sistema de escriturajeroglífica fue desarrollado por los primeros bereberes, claramente derivado de los egipcios más escrituralmente sofisticados y evidenciando una fuerte influencia cultural de la región del Nilo. El siglo tercero aC vio un cambio literario en que los libios comenzaron a formar su propio guión basado principalmente en el alfabeto fenicio.
Los libios no siempre estaban dispuestos a ver a los egipcios como enemigos, sin embargo, en que estaban dispuestos a tolerar un cierto nivel de protección de los faraones. En el siglo VI aC, los colonos griegos comenzaron a establecer una presencia aún mayor en la ciudad libia establecida de Cirene. De acuerdo con la historiadora Susan Wise Bauer,
Esto no fue del agrado de los nativos norteafricanos [...]. Enviaron un mensaje a Egipto pidiendo ayuda, y 'se pusieron bajo la protección del rey egipcio Apries'. Así que Apries envió un ejército egipcio [que] fue diezmado por los griegos: estaban, en palabras de Herodoto, 'tan minuciosamente aniquilados que casi ninguno de ellos encontró el camino de regreso a Egipto'. (502)

RELACIONES CON CARTHAGE Y ROMA

Para cuando Cartago se fundó bajo la talasocracia fenicia en el siglo IX aC, los grupos bereberes más grandes ya habían pasado de la recolección de cazadores y el pastoralismo a la organización sedentaria pastoral agrícola.

NORTH AFRICAN CHIEFDOMS PROPORCIONÓ A LOS COLONISTAS DE PHOENICIAN DE MAR EXACTAMENTE LO QUE BUSCABA: SOCIOS COMERCIALES.
Los nativos norteafricanos proporcionaron a los colonos fenicios marinos exactamente lo que estaban buscando: socios comerciales. En la costa, la agricultura -probablemente adoptada mucho antes de la interacción con Egipto y las sociedades de la Media Luna Fértil- se convirtió en una característica dominante de la sociedad bereber. Las dos sociedades sedentarias más prominentes de Libia surgieron en el siglo II aC: Numidia y Mauritania. Cartago, como ciudad-estado, no ocupaba una extensa área terrestre y fuera de la península tunecina, y la costa norteafricana no tenía mucha influencia directa. Así, los reinos libios de Numidians y Mauri disfrutaron, al menos durante la mayor parte de su historia junto a Cartago, de una relación comercial independiente. Los bereberes de Numidian también eran un grupo demográfico importante dentro de Carthage sí mismo, aunque los fenicios ocuparan la nobleza y las clases mercantes, relegando a nativos principalmente a la servidumbre y el reclutamiento militar. Durante este tiempo, los griegos comenzaron a documentar el norte de África y sus reinos, arrojando más luz sobre las tribus bereberes y su relación con Cartago y siendo los primeros en referirse a los habitantes del Magreb como libios.
Mauritania, situada al este de la península tunecina, comerciaba fuertemente con los reclamos cartagineses en la costa norteafricana. Liderados por reyes tribales, los Mauri unieron fuerzas con Massinissa de Numidia (238-148 a. C.) durante la Segunda Guerra Púnica, uniendo fuerzas contra Cartago. El término romano Mauri es el precursor del término que los moros usaron en siglos posteriores para referirse a los habitantes del noreste de África.
Los númidas eran muy apreciados por su equitación y, por lo tanto, constituían una parte importante de la caballería cartaginesa durante las Guerras Púnicas. Sin embargo, la posición del reino de Numidian con Cartago cambió dramáticamente durante la Segunda Guerra Púnica. Massinissa, el hijo poderoso de un caudillo númida y un aliado de Cartago, traicionó a la ciudad cuando vio que estaba perdiendo terreno ante las fuerzas de Escipión en la península Ibérica.Él unió fuerzas con la República romana en 206 BCE. Como resultado, Massinissa obtuvo el respaldo romano para el trono de Numidia y ayudó a derrotar a los cartagineses en la Batalla de Zama en la que Hannibal finalmente fue capturado. La victoria decisiva puso fin a la Segunda Guerra Púnica y legitimó a Numidia como un cliente romano. Aunque restringida, la jurisdicción romana sobre Numidia bajo el gobierno de Massinissa condujo a un avance tecnológico de la sociedad tribal númida bereber, con la mayoría de los ciudadanos moviéndose a una forma de vida agrícola sedentaria completa y al estado participando en una creciente esfera comercial mediterránea.

Mausoleo Numidian de Thugga

Mausoleo Numidian de Thugga

Dos años antes del saqueo de Cartago en 146 a. C., la República Romana decidió legitimar a varios líderes tribales numidianos como jefes de sus respectivos estados clientes númidas, probablemente para asegurar la estabilidad y frenar las perspectivas de un solo gobernante libio creando un imperio en el norte África a expensas de Roma. Todos fueron agrupados bajo África Proconsularis. Sin embargo, los jefes posteriores hicieron esfuerzos para consolidar el poder en la región.
Un siglo después de la victoria romana en la Segunda Guerra Púnica, un líder llamado Yugurta (160-140 aC) sobornó a las autoridades romanas por la ocupación del trono de Numidia y expulsó al establecimiento cliente, lo que llevó a la Guerra de Jugurthine, el primer gran conflicto entre Roma y una Numidia independiente. Jugurtha fue capturado y asesinado. Las relaciones númidas como región cliente permanecerían pacíficas hasta el ascenso de Juba II (85-46 aC), un caudillo que unió a los númidas y los mauritanos contra el César. Probablemente desconfiando del posible establecimiento de Numidia como una provincia imperial directamente ocupada en lugar de un estado cliente, Juba se puso del lado de los pompeyanos de la República durante la Gran Guerra Civil Romana, una decisión que le costó la vida en la Batalla de Thapsus en 46 BCE. La derrota puso fin a la guerra y estableció a César como dictador. César esculpió la actual provincia de Numidia en una nueva entidad política, anexionándola por completo como la provincia de África (África Nova), que en los años posteriores fue renombrada y restablecida como Numidia (África Proconsularis).
Durante estos años de reorganización imperial, la jurisdicción romana sobre Mauritania también cambió de una relación de estado cliente a anexión provincial. La identidad política de Numidian Berbers no cambió significativamente durante el período romano; había poca o ninguna romanización entre las tribus, a pesar de que los líderes generalmente eran clientes leales y respondían bien al gobierno romano. Solo las religiones abrahámicas -primero cristianismo, luego el Islam- cambiarían fundamentalmente la forma de vida bereber, e incluso entonces, numerosas tradiciones antiguas permanecerían y prosperarían.

Bes › Quien fue

Definición y orígenes

por Joshua J. Mark
publicado el 07 de noviembre de 2016

Bes (Los Fideicomisarios del Museo Británico)
Bes es el antiguo dios egipcio del parto, la fertilidad, la sexualidad, el humor y la guerra, pero se desempeñó principalmente como un dios protector de las mujeres embarazadas y los niños. Él es representado regularmente como un enano con orejas grandes, de pelo largo y barba, con genitales prominentes y piernas arqueadas. Usualmente se le muestra sosteniendo un sonajero, pero a veces una serpiente (o serpiente), un cuchillo o una espada. La imagen de Bes a menudo se colocaba en las puertas de protección y casi siempre aparece fuera de las casas de nacimiento.
También era una imagen popular utilizada en artículos para el hogar, como espejos, estuches cosméticos, en muebles y como mangos de cuchillos. Su aspecto femenino es Beset, que aparece en hechizos para alejar a los fantasmas, la magia oscura, los espíritus malignos y los demonios. Bes mismo es en realidad un demonio, más que un dios, pero esa palabra no debe entenderse en el sentido moderno. Un "demonio" (de la palabra griega daimon ) podría ser una entidad buena o mala del tipo del demonio de Mesopotamia Pazuzu, quien también presidió a mujeres embarazadas y niños pequeños. Aunque Bes se asocie frecuentemente con su aspecto femenino como consorte, se identifica más regularmente con la diosa Taweret (Tauret), la deidad hipopótamo del parto y la fertilidad.

ORIGEN Y NATURALEZA


BES, EL ANTIGUO DIOS EGIPCIO DEL PARTO Y LA FERTILIDAD FUE REGULARMENTE DETECTADO COMO UN ENEMIGO CON OREJAS GRANDES, DE PELO LARGO Y BARBUDO, CON GENITALES PROMINENTES Y ARGUMENTOS.
Aunque Bes se encontraba entre los dioses más populares del antiguo Egipto, no se ha encontrado ninguna historia de su origen. Él comparte similitudes con al menos otras nueve deidades, según el egiptólogo Richard Wilkinson, quien enumera a Aha, Amam, Hayet, Ihty, Mefdjet, Menew, Segeb, Sopdu y Tetetenu junto con Bes en casi uniformidad de rol y semejanza (102). Lo que distingue a Bes de estos otros, aparentemente, fue su carácter único. Él no era un dios en el mismo sentido que Osiris o Thoth, no tenía templo (excepto uno que protegía las uvas del viñedo en el Oasis de Baharia), y no tenía culto formal, sino que era honrado en las casas de los egipcios de la época. del Reino Antiguo (c.2613 - c.2181 BCE) a través de la Dinastía Ptolemaica (323-30 BCE) y en el Imperio Romano, aunque su popularidad está más extendida desde el Nuevo Reino de Egipto (1570-1069 aC) en adelante. Su papel como protector de los niños se convirtió en protector de cualquiera que se pusiera bajo su cuidado y los soldados egipcios (y más tarde romanos ) tenían imágenes de Bes inscritas en sus escudos y beberían de las copas grabadas de Bes antes de la batalla.
La naturaleza protectora de Bes se expresó a través de su habilidad como guerrero que defendía el mal pero también se lo veía en su lado más ligero. De acuerdo con el concepto egipcio del valor del equilibrio, Bes se ve tan a menudo en el arte riendo, bailando y cantando como se muestra como un guerrero / protector feroz. Se creía que entretenía a los niños pequeños con sus canciones, y si se veía a un niño sonriendo o riéndose aparentemente de la nada, se pensaba que Bes era la causa. Esto puede parecer extraño, ya que Bes se describió con más frecuencia como un enano feo y fruncido que frecuentemente muestra sus genitales inmensos, pero como escribe Wilkinson:
A pesar de su apariencia, que cambió en muchos detalles con el tiempo, Bes fue considerado benéfico para los humanos y fue aceptado por todas las clases de egipcios como una poderosa deidad apotropaica [uno que protege del mal y protege contra la mala suerte]... Justo como el La figura Bes englobó a varios dioses menores y demonios, en tiempos posteriores fue él mismo sincretizado con otras deidades protectoras, formando el "núcleo" de una deidad compuesta cuyos elementos incluían a Amón, Min, Horus, Sopdu, Reshef y otros dioses. Mitológicamente, Bes también podría asociarse con Ra, Hathor y Horus, y una forma femenina del dios, Beset, a veces aparece como la madre de Horus. (102)
Aunque se ha sugerido que Bes era originalmente una deidad nubia, libia o siria, esto es principalmente especulación y, como observan Wilkinson y otros egiptólogos (entre ellos Pinch y David), es un esfuerzo innecesario. El dios aparece por primera vez en el arte del Antiguo Reino de Egipto, y no parece haber ninguna razón convincente para buscarle un origen fuera de Egipto.

ADORACIÓN Y VIDA DIARIA

Como no había templo formal ni clero para Bes, tampoco hubo culto formal. La gente rindió homenaje a Bes en el hogar o en las casas de nacimiento donde hizo guardia. La egiptóloga Rosalie David escribe:
Los dioses domésticos fueron adorados en un santuario lleno de estelas, ofreciendo mesas, jarras de agua, braseros y jarrones en un área separada de la casa. La adoración en casa probablemente reflejó los rituales realizados en los grandes templos y habría incluido la presentación de ofrendas de comida y libaciones y la quema de incienso frente a la estatua del dios. (Manual, 118)
En casas más modestas que no podrían permitirse estelas, mesas y jarrones, se colocaría una sencilla estatua de Bes en un altar y se ofrecería lo que uno pudiera pagar. Bes fue adorado principalmente a través de las actividades cotidianas de las personas mientras realizaban sus negocios. Bes se talló a menudo en los muebles, por ejemplo, y especialmente en las camas para proteger a las personas (especialmente a los niños) de los espíritus malignos o fantasmas que podrían venir en la noche.
Wilkinson observa cómo "la vasta gama de objetos sobre los que se representó Bes y la gran cantidad de sus imágenes y amuletos demuestran su gran popularidad como deidad doméstica" (104). Aparece en frascos de ungüento, reposacabezas, amuletos, pulseras, sofás, camas, sillas, espejos, cuchillos y muchos otros artículos para el hogar. Ha sido encontrado en las ruinas del palacio de Amenhotep III en Malkata y en las casas de los obreros en Deir el-Medina. Rosalie David señala que los dos dioses más populares que adoraban en Deir el-Medina eran Bes y Taweret, que aparecen con frecuencia juntos en el arte que se encuentra en las casas más modestas a las más grandiosas en esa área (Handbook, 118).

Mango de cuchara cosmético con la imagen de Bes

Mango de cuchara cosmético con la imagen de Bes

David señala cómo Bes fue integral en los aspectos más básicos de la vida como un dios de "amor, matrimonio, baile y alegría" que también "asistió al parto y protegió a los jóvenes y débiles" (Handbook, 118). Como parte de sus deberes, se le confió el fomento de la educación sobre el uso del baño en los jóvenes y también enseñó a los niños y niñas a ser valientes, a luchar por la justicia, pero también a disfrutar de la vida y cantar y bailar. Además, podría influir en la ocupación de un niño porque un niño (casi siempre masculino) que tenía el mismo tipo de cuerpo corto y gordito que Bes se pensó que había sido elegido por los dioses como un sacerdote mercader, un miembro del clero que supervisaba los bienes que entró y salió del templo. Bes era considerado un protector de estos bienes y los Sacerdotes Mercantes eran a menudo Bes-like en el tipo de cuerpo. También alentó a las niñas en sus tareas domésticas y, al igual que Bastet, guardó sus secretos y protegió su salud.

BES & INTERESES DE MUJERES

Bes era originalmente, y se mantuvo principalmente, el dios de las mujeres embarazadas y el parto. Las mujeres que estaban teniendo dificultades para concebir visitarían una Cámara de Bes (también conocida como cámara de incubación) en un sitio como el Templo de Hathor en Dendera, donde pasarían la noche en presencia del dios. En la época de la dinastía ptolemaica, estas cámaras de bes estaban decoradas con imágenes de un Bes desnudo con un falo erecto y una diosa desnuda para fomentar la fertilidad y la curación. Las mujeres regularmente usaban o llevaban objetos grabados con la imagen del dios e incluso tenían imágenes de él tatuadas en sus cuerpos. La egiptóloga Geraldine Pinch escribe:
Las "viejas esposas" egipcias probablemente contaron historias sobre las payasadas de Bes, pero no sobreviven en el registro escrito. La evidencia para las deidades enanas es principalmente pictórica. Aparecen en objetos mágicos, muebles de dormitorio y artículos utilizados para contener o aplicar maquillaje. Los amuletos y figuritas Bes fueron populares durante más de 2.000 años. Algunas mujeres incluso decoraron sus cuerpos con tatuajes de Bes para mejorar su vida sexual o fertilidad. (118)
Desde el Nuevo Reino en adelante, Bes se representó cada vez más en compañía de la embarazada Taweret en imágenes que celebran el nacimiento y la fertilidad. Pizca de notas, "Bes y Taweret también fueron los guardianes de los infantes divinos adorados en las casas de nacimiento de templos del primer milenio AEC. El templo y los textos mágicos dan a Bes o Bes-Shu el papel de abrir el útero para permitir que un niño sea nacido "(119). Estas casas de nacimiento eran un aspecto habitual de los templos de todo Egipto y presentaban estatuas o inscripciones de Bes fuera y pinturas murales de Bes y Taweret en su interior. Una de las imágenes más conocidas de Bes, de hecho, proviene de la casa de nacimiento en el Templo de Hathor en Dendera. Las escenas de estas casas de nacimiento a menudo se pintaban en las paredes de las casas e incluso aparecían en las paredes de la casa del trabajador en Deir el-Medina para fomentar la fertilidad y garantizar la protección.

Taweret

Taweret

Las músicas femeninas llevaban regularmente amuletos de Bes o tenían tatuajes del dios para inspirar su arte. Las prostitutas también fueron tatuadas con imágenes de Bes como la egiptóloga Joyce Tyldesley señala: "Las prostitutas utilizaron sus habilidades musicales para atraer a sus clientes y los tatuajes de Bes sobre los muslos de las prostitutas sugieren un vínculo entre la música, la feminidad, el sexo e incluso el parto" (130). ) Las sacerdotisas, bailarinas y músicos también se tatuarían con imágenes, y los estudiosos no están de acuerdo en si fueron principalmente las prostitutas las que se decoraron con imágenes de Bes o esta era una práctica observada por las mujeres en las artes y la religión egipcia en general. La bailarina Isadora de Artemisia (c. 206 CE), por ejemplo, era una famosa bailarina de castañuelas que tenía un tatuaje de Bes en su muslo. Isadora era una mujer libre y una artista muy bien pagada que comandaba un precio de treinta y seis dracmas por día, gastos de viaje, seguro para su guardarropa y joyas y gastos de comida. Ningún registro indica de ninguna manera que ella era una prostituta.
Bes en su forma femenina, como se señaló, se asoció frecuentemente con Hathor y, por este enlace, con el concepto de la Diosa Distante. La Diosa Distante era una deidad que abandonó su hogar para emprender una aventura, generalmente en contra de los deseos de su padre, y luego regresó o fue traída de regreso y, mediante esta acción, inició algún tipo de transformación. Bes se ve en representaciones como un mono, entreteniendo a la diosa a su regreso, o como la diosa misma.El aspecto transformador de Bes y su apariencia temible lo definen como un "dios tramposo", uno que puede parecer dañino pero que tiene los mejores intereses de la humanidad en el corazón.

EL DIVINO GUARDIAN


Bes

Bes

Así como Bes guardó el sueño de uno en uno, estuvo allí todo el día animándolo, animándolo y protegiéndolo. Wilkinson observa el trabajo del erudito James Romano quien demostró que "el origen de la iconografía de Bes se encuentra probablemente en la imagen de un león macho que se alza sobre sus patas traseras" (102). El león fue una de las primeras imágenes zoológicas para el poder de los dioses y las fuerzas de la naturaleza. La sugerencia de que Bes se originó a partir de las imágenes del león tiene sentido cuando se considera cómo el león se utilizó en la iconografía a lo largo de la historia de Egipto. El león siempre simboliza el poder divino o temporal, la protección, la majestad y la vitalidad. Bes, el enano de melena hirsuta, puede carecer de la dignidad de un león en muchas de sus representaciones, pero sin duda encarna los elementos que los egipcios creían que los leones simbolizaban. Dormido o despierto, a lo largo de la vida, Bes siempre estaba cuidando a las personas, protegiéndolas y alentándolas a dar lo mejor de sí en la vida.

Banquetes etruscos › Orígenes

Civilizaciones antiguas

por Mark Cartwright
publicado el 27 de febrero de 2017
Los etruscos, que florecieron en el centro de Italia entre los siglos VIII y III aC, fueron notados en la antigüedad por sus suntuosos banquetes, fiestas de bebidas y una vida fácil en general. Aunque tales placeres fueron probablemente restringidos a la elite adinerada, se observan fuertes pruebas de la popularidad de la práctica en muchas pinturas murales de tumbasetruscas y sarcófagos tallados. Los banquetes también pueden haber tenido un propósito político y, por lo tanto, se han utilizado como una oportunidad para que los gobernantes difundan un poco de felicidad entre aquellos a quienes gobiernan.

Tumba de las Leonas, Tarquinia

Tumba de las Leonas, Tarquinia

ARREGLOS DE ASIENTOS

Las pinturas sugieren dos tipos de actividades sociales: banquetes donde se servían comidas y comensales recostados en sofás de un brazo que estaban cubiertos con coloridas alfombras y cojines, y fiestas donde los participantes se sentaban en el piso sobre esteras. Hay algunos ejemplos en el arte etrusco temprano de los comensales sentados en sillas verticales, pero en el siglo VI a. C., el hábito ha cambiado a sofás bajos al estilo de los utilizados en una fiesta o un simposio griego. Los asientos estaban dispuestos alrededor de las paredes de la habitación para que todos los invitados pudieran verse mientras comían. La comida y el vino eran servidos por esclavos y se colocaban en mesas bajas de tres patas colocadas frente a cada comensal.

LAS TABLAS DE BANQUETES HABRÍAN SIDO PILADAS AL ALTAS CON TODA MANERA DE ALIMENTOS EXÓTICOS JUNTO A GRANIZADAS CASERAS.

COMIDA Y BEBIDA

Los etruscos no solo lograron granjeros sino que también fueron grandes comerciantes, intercambiando productos con todas las culturas mediterráneas de la época desde Fenicia hasta el sur de España y el norte de África. En consecuencia, para aquellos que pudieran permitirse tales cosas, las mesas de banquetes se habrían llenado con todo tipo de alimentos exóticos junto con productos básicos de cosecha propia. La carne incluía carne de res, cordero, cerdo, ciervo, jabalí, liebre y aves de caza. Había pescado (especialmente atún) y mariscos en abundancia, enormes rondas de queso de oveja, aceitunas, gachas, panqueques, verduras, frutas, huevos, pasas y nueces. Los sabores se mejoraron mediante la adición de hierbas, menta, miel, vinagre, pimienta y otras especias. Los etruscos también fueron grandes exportadores de vino, por lo que no habría escasez en ese departamento tampoco.
Tal fue la magnífica difusión en los banquetes etruscos que Diodoro Sículo, el historiador griego del siglo I aC, escribió, con un poco de envidia en su desaprobación,
Como habitan una tierra fértil en frutas de todo tipo y la cultivan asiduamente, disfrutan de una abundancia de productos agrícolas que no solo son suficientes para ellos, sino que por su exceso los llevan a un lujo desenfrenado y a la indolencia. Para dos veces al día tienen mesas suntuosamente vestidas y puestas con todo lo que puede contribuir a la vida delicada; tienen coberturas bordadas con flores y se sirven vino en cantidades de cuencos de plata, y tienen a su disposición un número considerable de esclavos. (Heurgon, 36)
Este punto de vista es confirmado por su contemporáneo, el historiador romano Livy, quien describe a la elite etrusca como alguien que pasa "la mayor parte de su tiempo libre divirtiéndose en entretenimientos en la escala más fastuosa" (Keller, 196).

Escena del banquete etrusco

Escena del banquete etrusco

ENTRETENIMIENTO

Además de una buena difusión, los músicos habrían estado presentes para animar la atmósfera tocando liras de carey, castañuelas y la flauta doble aulos. Los comensales parecían haberse vestido para la ocasión, ya que todos usan ropas extravagantes, coloridas y caras con coronas de mirto en el pelo, y eso son solo los hombres; las mujeres tienen todo eso y joyas finas también. Para las fiestas de beber, un entretenimiento adicional fue el juego griego de kottabos, donde los bebedores intentaban arrojar sus coladas de vino en un jarrón colocado en la habitación o en un individuo con dianas de cerámica o incluso en un desventurado esclavo que pasaba.

REPRESENTACIONES EN ARTE

Aunque solo el 2% de las tumbas etruscas tenían sus paredes interiores pintadas con escenas de la vida cotidiana y la mitología, de los que la mayoría tiene al menos un área dedicada a una escena de banquete o bebida. La engañosa Tumba de las Leonas de Tarquinia, construida entre el 530 y el 520 a. C., tiene dos panteras pintadas, una gran fiesta para beber, y es interesante por su inusual techo de cuadros y seis columnas de madera pintadas. ¿Esto recrea la práctica más antigua de cubrir a los muertos en carpas o simplemente muestra un amor etrusco por comer al aire libre?

Comensales etruscos, Tarquinia

Comensales etruscos, Tarquinia

La tumba del mono en Chiusi, construida 480-470 aC, tiene otra escena de fiesta de tragos que incluye una figura femenina bailando mientras equilibra un quemador de incienso en su cabeza con el fin de proporcionar un objetivo para que los bebedores jueguen kottabos. Un vistazo raro detrás de las escenas es la Tumba Golini en Orvieto (Volsini), donde una pared muestra las cocinas con once esclavos, hombres y mujeres, ocupados preparando la cena con carne y pájaros colgando listos para ser cortados por un esclavo que actúa como carnicero. Otra figura es amasar o moler algo en un bol y hacerlo al ritmo de un flautista cercano.
Las escenas de banquetes también aparecen con frecuencia en la escultura en relieve de piedra etrusca a los lados de las urnas funerarias y los sarcófagos. Dos buenos ejemplos son de Chiusi. Que datan de los siglos VI y V aC, respectivamente, ambos tienen escenas en las que los comensales se reclinan en sofás de un solo brazo mientras sostienen copas de tallo, con grandes kraters mezcladores de vino, músicos e incluso un perro en el fondo. Tales escenas de festividad se sientan felizmente con relieves más serios de escenas de luto en otros lados del mismo sarcófago. Finalmente, a veces las placas moldeadas con terracota usadas para decorar edificios representan escenas de banquetes muy similares a las ya descritas.Un ejemplo es una placa del Siglo VI AEC de Acquarossa, que, una vez más, tiene comensales masculinos y femeninos, músicos y perros que buscan restos debajo de las sillas.

Fiesta de beber etrusca

Fiesta de beber etrusca

En conjunto, estas escenas sociales dan una idea importante del estado de las mujeres etruscas, ya que ilustran que podrían asistir cuando sus homólogos en Grecia no pudieran hacerlo. Solo las cortesanas ( hetairas ) podían entretener a los invitados, pero las inscripciones de algunas escenas indican que las mujeres respetables participaron en pie de igualdad con los hombres en estas veladas etruscas. Esto fue bastante impactante para los escritores griegos, como se ve en este extracto de Ateneo que cita al escritor del siglo IV a. C., Teopompo, en su banquete sabio,
Ellos [mujeres etruscas] se sientan a la mesa no junto a sus propios maridos, sino además de cualquiera de los invitados, e incluso beben para la salud de quien quieran. Además, son excelentes bibliófilos y muy hermosos de contemplar. (Heurgon, 34)

FUNCIÓN SOCIAL

Solo podemos especular sobre el verdadero significado de los banquetes pintados. ¿Son representaciones de los fallecidos en un momento feliz desde hace mucho tiempo o los dolientes están organizando una fiesta funeraria para su ser querido perdido? ¿Podrían incluso ser una visión de la otra vida donde la comida, la bebida y la diversión nunca cesan? El depósito de los juegos de cena de cerámica bucchero con tazas, cuencos y utensilios cuidadosamente colocados en una bandeja con el difunto lo sugiere. Quizás, nunca sabremos realmente el vínculo entre el arte etrusco y la vida.

Set de cena Bucchero

Set de cena Bucchero

Una cosa que está clara es que el arte y la indumentaria etruscas fueron influenciados por las culturas del Cercano Oriente y Jonia, gracias a sus conexiones comerciales, por lo que parece natural que también se hayan adoptado hábitos de fiestas de banquetes y de bebida. También deberíamos considerar que los banquetes podrían haber sido oportunidades importantes para que los gobernantes muestren su generosidad con la gente común y garanticen su apoyo continuo al status quo. Esta era una práctica que se remonta a la cultura de la edad de hierro Villanovan en Etruria.
Sea cual sea la función de los banquetes, cada vez que se celebraron, y quienquiera que los haya disfrutado, está claro que de las pinturas que disfrutan de ellas lo hicieron porque rara vez se ha representado tan vívidamente el puro placer de comer y beber en el arte antiguo. Los etruscos sabían cómo soltarse el pelo, de eso no hay duda.

LICENCIA

Artículo basado en información obtenida de estas fuentes:
con permiso del sitio web Ancient History Encyclopedia
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