Extrañas formaciones de sal en el mar Muerto

El Mar Muerto está situado en el valle del Jordán, la frontera de Jordania al este y Israel y Cisjordania, al oeste, y unos 55 km al sureste de Amman. Aparte de ser el más salado del lago en el mundo, es también la más baja altitud de la Tierra en tierra. Hay que descender 423 metros bajo el nivel del mar hasta llegar a la superficie y orillas. A 377 metros de profundidad, también es el lago más profundo hipersalina en el mundo. Mar Muerto tiene un nivel de salinidad del 33,7%, que es 8,6 veces más salado que el océano. Tanto como 340 gramos de sal se disuelve por litro de agua. La concentración de sal extrema impide cualquier tipo de vida acuática macroscópica como los peces y las plantas para florecer aquí, aunque cantidades minúsculas de bacterias y hongos microbianos presentes. El agua del lago es tan denso que es imposible hundirse en el Mar Muerto. De hecho, una moda muy popular entre los visitantes es para tomarse una foto mientras lee un periódico y que flota en la superficie del agua.

El Mar Muerto es alimentado por el río Jordán, pero no hay salida. Las sales se han acumulado en la cuenca, a veces por percolación a través de la tierra circundante, aumentando gradualmente a lo largo de los siglos. El agua contiene más de 35 tipos diferentes de minerales como magnesio, calcio, potasio, bromo, azufre, yodo y. Los resultados químicos extraños en la aparición de algunos huelguistas, pero transitoria, formaciones de cristal de sal. En lagunas poco profundas, a intervalos periódicos, estas formaciones naturales son obras de arte: miles de millones de átomos cargados en intrincadas formaciones geométricas modeladas por la naturaleza en obras de arte únicas cristalina.

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El más impresionante de estas esculturas naturales son las "setas sal" que se interponen en su halita o sal gema tallos en piscinas poco profundas cerca de la costa. Sus cubiertas son circulares a elípticas y el sombrero del hongo puede alcanzar hasta medio metro de diámetro. Desde lejos parecen hongos gigantes que brotan de la agua, pero una inspección más cercana muestra anillos concéntricos de pequeños cristales laminares rectangulares, halita con costras irregulares sentados en troncos huecos estalagmíticos compuestos por los llamados "piramidales" cristales. Algunas formaciones han invertido formas piramidales que sobresalen del agua, mientras que otros parecen resistido columnas.

Setas generalmente se empiezan a formar en las mañanas frías, después de períodos de intensa evaporación cuando las lagunas poco profundas se cubren con cristales de halita flotantes rectangulares. Los cristales cubren la superficie del agua con un recubrimiento opaco, excepcionalmente delicada, la brisa más suave puede romper esta hoja y cuando se rompe, las partes de que se hunda y los cristales se unen a restos de plantas o guijarros. Poco a poco, como resultado, un vástago de cristales de halita comienza a crecer hacia arriba, llegando finalmente a la superficie, donde otros cristales se adhieren a ella y formar el tapón.

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Debido a que los iones y los isótopos presentes en el agua del Mar Muerto cristalizar de diferentes maneras, hay una gran variedad de formaciones naturales. Duro, de color gris claro a marrón costras de yeso (sulfato de calcio hidratado) se puede ver en las quillas de los barcos, en las rocas y en las cuerdas quedan flotando en el agua. Los comparativamente grandes, placas planas poligonales en cristales de yeso dan lugar a estructuras más crujiente por grupos de calcita (carbonato de calcio cristalino), que tiene cristales parecidos pequeñas agujas gemelas; estas agujas se unen entre sí en formas parecidas a flores de anémonas blanco. A lo largo de las orillas del Mar Muerto, las variaciones en las formas dependerá de cómo los iones están dispuestos dentro de la estructura y si otros iones o elementos traza encontrar su camino en la red para sustituir a las partículas con la misma carga.Incluso los compuestos mundanas tales como el carbonato de calcio puede tener un aspecto espectacular cuando un aumento de la temperatura, a menudo al final del verano, provoca la precipitación en masa, el resultado es un dramático blanqueamiento del agua en forma de nubes nevadas del compuesto descienden lentamente hacia el mar cama. La turbulencia y movimiento de las olas prolongar la deposición de los cristales y dar al agua una calidad sorprendente, nebuloso.En algunas ocasiones, las hojas de espuma de burbujas de aire forman como olas en el océano. A veces otros, los chips de asfalto decorar el Mar Muerto.En las últimas décadas, el Mar Muerto ha sido rápidamente disminuyendo a medida que cantidades crecientes de agua se extrae de los arroyos y ríos que desembocan en el lago y se utiliza en la agricultura, la minería y la industria. A medida que el nivel de agua disminuye, las características de la mar y la región circundante puede modificar sustancialmente. Con el paso del tiempo menos de estas formaciones naturales y fenómenos del mar se mantendrá. Ya la tasa de evaporación supera la tasa de entrada y, finalmente, toda la zona se convertirá en pisos de barro.En el año 2009 un proyecto para conservar el Mar Muerto se propuso. El plan es llevar agua de mar del Mar Rojo, desalinizar lo largo de la ruta para suministrar agua fresca a Jordania, con la descarga de salmuera enviado al Mar Muerto para el rellenado. El proyecto está previsto que se complete en 2017.


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Photo credit: Baz Ratner, Reuters
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Sources: Wikipedia, Saudi Aramco World



Origen de la Información e Imagenes: Amusing Planet

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