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Cuál es el Significado de Plástico - Concepto, Definición, Qué es Plástico

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Plástico – Su Definición y Conceptos 


Concepto de Plástico

1. Concepto de Plástico

El término plástico en su significación más general, se aplica a las sustancias de similares estructuras que carecen de un punto fijo de evaporación y poseen durante un intervalo de temperaturas propiedades de elasticidad y flexibilidad que permiten moldearlas y adaptarlas a diferentes formas y aplicaciones. Sin embargo, en sentido concreto, nombra ciertos tipos de materiales sintéticos obtenidos mediante fenómenos de polimerización o multiplicación semi-natural de los átomos de carbono en las largas cadenas moleculares de compuestos orgánicos derivados del petróleo y otras sustancias naturales.
La palabra plástico se usó originalmente como adjetivo para denotar un escaso grado de movilidad y facilidad para adquirir cierta forma, sentido que se conserva en el término plasticidad.
El invento del primer plástico se origina como resultado de un concurso realizado en 1860, cuando el fabricante estadounidense de bolas de billar Phelan and Collarder ofreció una recompensa de 10 000 dólares a quien consiguiera un sustituto del marfil natural, destinado a la fabricación de bolas de billar. Una de las personas que compitieron fue el inventor norteamericano John Wesley Hyatt, quien desarrolló el celuloide disolviendo celulosa (material de origen natural) en una solución de alcanfor y etanol. Si bien Hyatt no ganó el premio, consiguió un producto muy comercial que sería vital para el posterior desarrollo de la industria cinematográfica de finales de siglo XIX.
En 1909 el químico norteamericano de origen belga Leo Hendrik Baekeland sintetizó un polímero de gran interés comercial, a partir de moléculas de fenol y formaldehído. Se bautizó con el nombre de baquelita y fue el primer plástico totalmente sintético de la historia, fue la primera de una serie de resinas sintéticas que revolucionaron la tecnología moderna iniciando la «era del plástico». A lo largo del siglo XX el uso del plástico se hizo popular y llegó a sustituir a otros materiales tanto en el ámbito doméstico, como industrial y comercial.
En 1919 se produjo un acontecimiento que marcaría la pauta en el desarrollo de los materiales plásticos. El químico alemán Hermann Staudinger aventuró que éstos se componían en realidad de moléculas gigantes o macromoléculas. Los esfuerzos realizados para probar estas afirmaciones iniciaron numerosas investigaciones científicas que produjeron enormes avances en esta parte de la química.

Propiedades y características

Los plásticos son sustancias químicas sintéticas denominadas polímeros, de estructura macromolecular que puede ser moldeada mediante calor o presión y cuyo componente principal es el carbono. Estos polímeros son grandes agrupaciones de monómeros unidos mediante un proceso químico llamado polimerización. Los plásticos proporcionan el balance necesario de propiedades que no pueden lograrse con otros materiales por ejemplo: color, poco peso, tacto agradable y resistencia a la degradación ambiental y biológica.
De hecho, plástico se refiere a un estado del material, pero no al material en sí: los polímeros sintéticos habitualmente llamados plásticos, son en realidad materiales sintéticos que pueden alcanzar el estado plástico, esto es cuando el material se encuentra viscoso o fluido, y no tiene propiedades de resistencia a esfuerzos mecánicos. Este estado se alcanza cuando el material en estado sólido se transforma en estado plástico generalmente por calentamiento, y es ideal para los diferentes procesos productivos ya que en este estado es cuando el material puede manipularse de las distintas formas que existen en la actualidad. Así que la palabra plástico es una forma de referirse a materiales sintéticos capaces de entrar en un estado plástico, pero plástico no es necesariamente el grupo de materiales a los que cotidianamente hace referencia esta palabra.

2. Definición de Plástico

Palabra que proviene del latín plasticus y que refiere a cada uno de los materiales a base de polímeros orgánicos que se obtiene por modificación química de sustancias naturales o sintéticamente a partir de materias primas orgánicas o inorgánicas
Pueden presentarse en diferentes formas: como líquidos, piezas moldeades sólidas, masas pegajosas, hojas, fibras, etc. Casi todos los plásticos resultan más fáciles de modelar que las materias naturales, ya que durante la fabricacióno transformación son en algún momento dúctiles y blandos. Los plásticos ablandados a voluntad, normalmente mediante un aumento de la temperatura, y endurecidos de nuevo al enfriarse, reciben el nombre de termoplásticos.
Los que sólo son moldeables al principio, a altas temperaturas, y una vez endurecidos conservan su dureza y rigidez incluso frente a la acción del calor, se llaman termoestables o termoendurecibles; comprenden las resinas fenólicas, las resinas de urea, las resinas de melamina, los aminoplastos, las resinas de siliconas, las resinas epoxi, los poliésteres reticulados y los poliuretanos reticulados.
Los termoplásticos están formados por moléculas filiformes paralelas, sin ningún enlace (o con muy pocos) entre ellas, mientras que los plásticos termoestables se hallan constituidos por macromoléculas orientadas en todas las direcciones y unidas entre sí por numerosos enlaces.
La mayoría de los plásticos son resistentes a la oxidación, la putrefacción y la intemperie, así como a la acción de numerosos productos químicos; la inatacabilidad de algunas clases de plásticos sólo es superada por los metales nobles
A partir de 1840, año en el que el químico estadounidense Charles Goodyear descubrió la vulcanización del caucho, empezándose a mejorar las propiedades de las materias plásticas.
En 1845, el alemán Sconbein, descubridor del ozono preparó el nitrato de celulosa, a partir del cual, el estadounidense Jhon W. Hyatt obtuvo en 1869 el celuloide y el alcanfor; en 1897 se obtenía la galatita. Baekeland abtuvo en 1909 la baquelita, primer plástico orgánico.


3. Significado de Plástico

Los plásticos son aquellos materiales que, compuestos por resinas, proteínas y otras sustancias, son fáciles de moldear y pueden modificar su forma de manera permanente a partir de una cierta compresión y temperatura. Un elemento plástico, por lo tanto, tiene características diferentes a un objeto elástico.
Por lo general, los plásticos son polímeros que se moldean a partir de la presión y el calor. Una vez que alcanzan el estado que caracteriza a los materiales que solemos denominar como plásticos, resultan bastante resistentes a la degradación y, a la vez, son livianos. De este modo, los plásticos pueden emplearse para fabricar una amplia gama de productos.
Por ejemplo: “Las botellas de plástico las guardo en el mueble del pasillo”, “Compré una mesa de plástico con cuatro sillas para el jardín”, “Marta le regaló a Eliana un florero de plástico muy bonito”.
El costo reducido de fabricación, su resistencia al deterioro, la impermeabilidad y la posibilidad de colorearlos en diferentes tonos son algunos de los motivos que hacen que los plásticos sean tan populares. Sin embargo, también experimentan diversas contras: muchos de ellos no son susceptibles de reciclaje, por lo que pueden contribuir a la contaminación; por otra parte, los plásticos no suelen resistir el calor excesivo, derritiéndose y liberando, en ocasiones, sustancias tóxicas.
La condición de lo plástico se conoce como plasticidad. Por eso, el término puede emplearse como adjetivo para calificar a aquel o aquello que demuestra facilidad para adoptar distintas formas: “Es un jugador plástico que siempre logra escabullirse entre los defensores”.

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