martes, junio 25, 2013

Fortaleza de roca de Sigiriya, Sri Lanka

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Sigiriya o roca de León, en cingalés, está ubicada en el distrito de Matale central de la provincia Central de Sri Lanka en un área dominada por una enorme columna de roca a casi 200 metros de altura. En la Cumbre de la roca está el palacio fortificado construido por el rey Kasyapa (477-495 DC), hijo de Dhatusena, que llegó al poder después de haber dirigido el asesinato de su padre y tomó el trono que legítimamente pertenecía a su hermano Mogallana. Temiendo la venganza del hermano, Kasyapa tenía un palacio fortificado construido en la roca de Sigiriya que era reputada por ser inexpugnable. La roca está rodeada por dos fosos amplios, donde se introdujeron los cocodrilos. Durante los once años que Kasyapa residía en Sigiriya, creó una residencia de excepcional esplendor y fundó allí su capital, impresionantes vestigios que son todavía visibles hoy. Mogallana finalmente llegó y le declaró la guerra al rey. Después de una corta pero cruel batalla en 495, Kasyapa se suicidó mediante la reducción de su propia garganta. Moggallana regresó la capital en su ubicación original Anuradapura y transformó el complejo del monasterio de Sigiriya. sigiriya-5
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La magnífica fortaleza de roca es visible a kilometros desde todas las direcciones y domina la llanura circundante. En el pie de la roca están los dos barrios de la ciudad baja que son defendidos por un enorme muro y el aristocrático Barrio de la capital de Kassapa I, notable por sus jardines aterrazados adornados por canales y fuentes, que se extienden por algunos cientos de metros hacia fuera desde la base de la roca.
Hay una escalera de piedra desde la base hacia la cima de la montaña. A medio camino a la cima, hay un par de patas de leones gigantes que una vez sirvió como la entrada al Palacio Real. Hay pruebas que demuestran que la estructura de León originalmente era mucho más grande y extendida –la cabeza y los hombros en la roca en una posición de agachado. Los cortes y ranuras en la roca por encima de las patas indican que la estructura de León-construido con mampostería de ladrillo y piedra caliza, supuestamente con un marco de madera, era de unos 14 metros de altura.
Las ruinas del Palacio ahora consisten principalmente de muros de contención y fundaciones. Nadie está exactamente seguro de las funciones exactas de los diferentes espacios. La única reliquia sobreviviente son los frescos que adornan la superficie de la roca. Las pinturas habría cubierto la mayor parte de la cara oeste de la roca, cubriendo un área de 140 metros de largo y 40 metros de altura. Hay referencias en el graffiti a 500 mujeres en estas pinturas.
Sigiriya hoy en día está la que lista de Patrimonio de la humanidad  de la UNESCO y es uno de los sitios histórico más visitado en Sri Lanka.
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