viernes, junio 07, 2013

Migración de la mariposa monarca

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La mariposa monarca (nombre científico: Danaus plexippus) es quizás el más conocido de mariposas de todo América del norte. Es fácilmente reconocible por sus alas de color rojo anaranjado brillantes, con venas negras y manchas blancas en los bordes. La mariposa monarca es famoso por su migración hacia el sur de Canadá a México y el norte de regreso a Canadá en verano. Cada otoño, millones de estas mariposas vuelan oeste a sus lugares de invernada en California y México, que cubren los árboles allí con sus brillantes alas brillantes. Estas mariposas se congregan en colonias, agrupamiento en los árboles de pino y oyamel. En muchos casos, son tan gruesos que los árboles de naranja en color y ramas sag del peso. Es algo notable que atrae a decenas de turistas. Los Reyes son la única mariposa que migra al norte y sur, como las aves hacen regularmente, pero ningún individuo hace todo el viaje de vuelta, porque el período de migración extiende la vida de tres generaciones de la mariposa. Las mariposas monarca son también uno de los pocos insectos que pueden cruzar el Atlántico.
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La migración de la monarca generalmente comienza alrededor de octubre cada año, pero puede empezar antes si el clima se vuelve frío antes. Viajan entre 1.200 y 2.800 millas o más de Canadá a los bosques mexicanos centrales donde el clima es cálido. Si el monarca vive en los Estados del este, generalmente al este de las montañas rocosas, que emigran a México e hibernan en árboles de abeto oyamel. La mariposa monarca vive al oeste de las montañas rocosas, se hibernan, en árboles de eucalipto, en los alrededores de Pacific Grove, California. Las mariposas monarca utilizan los mismos árboles cada año cuando migran, que parece extraño porque no son las mismas mariposas que hubo el año pasado.
¿Cómo gestiona las especies volver a los mismos lugares de invernada sobre una brecha de varias generaciones es todavía un tema de investigación. Algunos creen que el patrón de vuelo se hereda. Otras investigaciones indican que las mariposas navegación usando una combinación de la posición del sol en el cielo y el campo magnético de la tierra para la orientación.
Durante años, perplejos cuando millones de monarcas que pasar los veranos en Canadá de personas desaparecen en invierno. Luego en 1937, zoólogo canadiense F. A. Urquhart había iniciado sigue los senderos de las mariposas por etiquetar las alas de miles de monarcas individuales. 38 años más tarde y con la ayuda de miles de voluntarios en todo el país, Urquhart había situado el primer refugio de invernada conocido en la cima de una montaña en Michoacán, México, más de 4.000 kilómetros desde el punto de partida de su migración. La zona es ahora patrimonio de la humanidad conocido como la reserva de la Biosfera de la mariposa monarca. Hay docenas de esos sitios en México y están protegidos como reservas ecológicas por el gobierno mexicano.
Desafortunadamente, sitios de invernada de los Reyes están amenazados por la deforestación masiva. Este año, el número de mariposas monarca que completó la migración a la selva mexicana cayó a su nivel más bajo en al menos dos décadas, debido principalmente a condiciones climáticas extremas y una rápida expansión de las tierras de labrantío. Porque no se puede contar los insectos, el tamaño combinado de las colonias de la mariposa se utiliza como un proxy en el censo. El área del bosque ocupado por las mariposas, una vez tan alto en 50 hectáreas, se redujo a 2,94 acres en el censo anual realizado en diciembre de 2012.
Migración de los Reyes es una maravilla natural y para México, una atracción turística enorme. Sería una lástima perderla.
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Fuentes: Wikipedia, NYTimes, Monarca-Butterfly.com, WorldWildlife

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