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A la conquista de occidente

Capítulo II. Surgimiento de un Nuevo Mundo 1498 / 1780

Unidad 4. La huella española 1529 / 1700


039-01
Juan Rodríguez Suárez funda la ciudad de Santiago de Los Caballeros de Mérida en 1558

El poblamiento del occidente de Tierra Firme ocurre con propiedad a partir de 1545 con la fundación de El Tocuyo. Desde entonces, el proceso de conquista experimenta un significativo cambio en la ocupación del territorio, ahora dirigido hacia el interior de la Provincia. Este hecho se expresa particularmente en lo económico, al responder a viejas peticiones de los vecinos, relacionadas con las mercedes de tierras o repartimientos, y las encomiendas de indios.
Consolidada política y económicamente cada nueva fundación, desde allí se organizan y parten otras empresas de conquista y colonización que, a su vez, reproduciendo las numerosas Ordenanzas de Poblamiento, amplían y hacen más complejo el asentamiento español.

Rutas de fundación

039-04
Durante la segunda mitad del siglo XVI se inicia una intensa ocupación de poblamiento.
En Venezuela la iniciativa tiene dos puntos de partida: uno arranca desde la propia Provincia, con sede en El Tocuyo y bajo el control de la Audiencia de Santo Domingo.
Funda Nuestra Señora del Puerto de Borburata (1548), Nueva Segovia de Barquisimeto (1552), Nueva Valencia del Rey (1555), Nueva Trujillo (1558), Santiago de León de Caracas (1567), Nuestra Señora de la Madre de Dios del Portillo de Carora (1569) y San Sebastián de los Reyes (1585). El otro se origina en la Audiencia de Santa Fe de Bogotá y funda Mérida (1558), San Cristóbal (1561), La Grita (1576), Barinas (1577), Pedraza y Gibraltar (1592).
Lo mismo sucede en el resto de las provincias de Tierra Firme, cuando las huestes parten hacia el Sur desde Cariaco y Cumaná.

039-02
En 1557, con el nombre de Altamira de Cáceres es erigida por primera vez la ciudad de Barinas

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