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Ante todo, hombres de mar

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Capítulo I. Primeros habitantes hasta 1498

Unidad 2. Venezuela prehispánica


2.4. Período Mesoindio 5000  / 1000 a.C.

016-01
Indígenas piaroa, navegando en curiara
016-02

Ante todo, hombres de mar

Podría decirse que la vida de los mesoindios dependió esencialmente del mar, si se tiene en cuenta la profusión de concheros o montículos de conchas que se han encontrado.
La ausencia casi total de utensilios para la caza y la existencia de una tecnología para la pesca y recolección
de recursos marinos, como anzuelos, pesas para redes e instrumental para fabricar arpones de madera, abrir conchas y fabricar canoas así lo demuestran.
Los mesoindios habrían poblado, entre otros sitios, algunas islas del Caribe, lo que indica un conocimiento del mar y sus posibilidades. La alimentación a base de productos marinos, parece haber sido complementada con las carnosas pencas de la cocuiza asadas al fuego, y otros recursos vegetales.
En el modo de vida descrito se percibe una valoración de la experiencia sedentaria que, sumada a la posible búsqueda de recursos alimenticios diferentes, propició formas primarias de agricultura, representadas esencialmente por la domesticación de tubérculos y frutos en el interior del territorio con la continuación de la explotación intensiva de productos marinos en la costa.
El sistema de subsistencia en el interior del territorio necesitó seguramente de un conocimiento más preciso de los ciclos biológicos de recursos como frutas, semillas, miel, huevos de tortuga, granos, y de un dominio de los ciclos de abundancia y de escasez; de conocimientos topográficos más precisos y de una organización social que pautara su comportamiento como recolectores. La organización social que estuvo presente fue seguramente el resultado del perfeccionamiento de las bandas, que se unirían durante la abundancia y se dividirían durante la escasez.
Tal situación no es general en todo el territorio. Con los grupos preagrícolas convivieron pescadores-cazadores-recolectores, hasta el momento del contacto con los europeos. Lo que existe es la convivencia de varios modos de vida, que desarrollaron un intercambio de cultura y de productos entre pescadores, cazadores, recolectores y agricultores obteniéndose seguramente un generalizado beneficio mutuo.

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