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El petróleo y el gas

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Mas del 60 % de la energía utilizada en el mundo proviene del petróleo y gas natural, por lo que estas sustancias tienen un papel vital en la economía del mundo. El petróleo es el combustible principal para el transporte, y ambos, el petróleo y el gas, son quemados para producir calor o utilizados para producir sustancias útiles, como los plásticos. Las reservas subterráneas de petróleo más grandes se encuentran en el Medio Oriente. Las mayores reservas de gas están en la URSS.
El petróleo crudo y el gas natural constituyen la materia prima de la industria petrolera. A partir de ellos se fabrican miles de productos de uso común en la vida diaria como: combustibles (gasolina, querosén y diesel); aceites lubricantes, asfaltos y una enorme variedad de productos petroquímicos como: plásticos, solventes, fertilizantes,... Es difícil enumerarlos todos, pero cualquier estimado está en el orden de los millares de productos, lo que convierte al petróleo en la materia prima más compleja, versátil y útil del mundo.
 

La Orimulsión


Orimulsión, es el nombre comercial de una emulsión formada al dispersar en agua, el bitumen proveniente de la Faja Petrolífera del Orinoco. El nombre Orimulsión" proviene de combinar el nombre de la región de Venezuela donde se produce el bitumen -Orinoco- con la denominación técnica del producto -emulsión-.
En la Faja del Orinoco existen gigantescas reservas de bitumen, éste se caracteriza por poseer viscosidades muy altas, lo cual dificulta su manejo y transporte y encarece su comercialización. "Orimulsión" es una emulsión en la cual el bitumen está disperso en agua en forma de pequeñas goticas.
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Orimulsión
Como el bitumen no se mezcla con el agua, éste tiende a separarse, por lo cual para hacer la emulsión estable es necesario añadir ciertos compuestos químicos conocidos como surfactantes así como otros, aditivos, los cuales obligan al bitumen a mantenerse disperso y evitar su separación del agua. La composición de la "Orimulsión" es de 70% de bitumen y 30% de agua.
Los bitúmenes de la Faja del Orinoco poseen concentraciones relativamente altas de metales tales como vanadio y níquel, los cuales aparecen en las cenizas que se recolectan en las plantas eléctricas, una vez que el combustible se quema. El valor comercial de estas cenizas es apreciable si se recuperan los metales que ellas contienen.
 

Tomado de:

Spurgeon, R. y Flood, M. (1991) Ciencia y Experimentos,
Energía y potencia, Buenos Aires: Lumen
CENAMEC (1998) 1ª Olimpída Petrolera Venezolana,
Certamen Preliminar Institucional, PDVSA
Fuente de fotografia
http://www.eluniversal.com/2003/10/14/14166D.shtml


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