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Holandeses, la sal del Caribe

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Capítulo II. Surgimiento de un Nuevo Mundo 1498 / 1780

Unidad 4. La huella española 1529 / 1700


046-01
Entre 1631 y 1636 la flota holandesa destruye 547 buques españoles
A los continuos asaltos corsarios, aparejados con un creciente comercio ilegal en las posesiones hispanas del Caribe, a partir del último tercio del siglo XVI se incorporan los holandeses. Bien pertrechados, ingresan al Caribe por el oriente de Tierra Firme con distintas mercancías en sus bodegas, que son distribuidas sigilosamente en los numerosos puertecillos con la complicidad de los habitantes. Ante la inexistencia de moneda acuñada, los cambian por frutos de la tierra. Algunas naves retornan a Europa con grandes ganancias, pero la mayoría se dirigea las costas de Cumaná y reunidas en gran número frente a las salinas de Araya, embarcan sal para emplearla en su principal industria: la conservación del pescado.
 

Arquitectura de puerto

Frente a la preocupante inseguridad del Caribe, desde el último quinquenio del siglo XVI y durante las primeras décadas del XVII, el rey ordena organizar la defensa de los puertos. Aun cuando sólo se dispone de un par de galeras para mantener vigilada la región, al tener noticias de alguna presencia armada en el Caribe, las autoridades inician los preparativos para la resistencia, disponen recursos para la compra de pólvora, plomo y cuerda, se construyen trincheras y prevén provisiones para los hombres en armas (vecinos e indígenas). Esta creciente actividad afecta la estabilidad del poblamiento costero y el ya deprimido comercio, por lo que vecinos y autoridades de Tierra Firme elevan sus quejas ante la Corona. De acuerdo con los mapas de las flotas y con el suficiente conocimiento acerca de la orientación de los vientos y las corrientes marinas de la región, los expertos determinan que Trinidad, Margarita y Cumaná tienen una importancia estratégica para el desarrollo de una política defensiva de la región. Se fortifican aquellas entidades, que son utilizadas para repeler las armadas enemigas.
046-02
Fuerte holandés en la desembocadura del Unare (1633)

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