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Las torres de toba del majestuoso Lago Mono, California

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Mono es un lago de agua salada ubicado en el desierto en la vertiente oriental de la Sierra Nevada, en California en los Estados Unidos. El lago no tiene salida al mar causando altos niveles de sales que se acumulan en las aguas. Como consecuencia de su alta salinidad, no peces viven en el Lago Mono, pero hay un montón de camarón de salmuera que proliferan en sus aguas. Más de 2 millones anuales aves migratorias utilizan Mono Lago una parada como lugar de descanso volarán a América del sur o los océanos tropicales. Se alimentan de los camarones, poner huevos y los jóvenes de la portilla. La característica más inusual de Lago Mono son sus torres de Toba dramática emergiendo de la superficie. Estas torres de roca que se forman cuando el submarino manantiales rico en calcio se mezclan con las aguas del lago, que son ricas en carbonatos. La reacción resultante forma piedra caliza. Con el tiempo la acumulación de piedra caliza había formado Torres, y cuando el nivel del agua del lago las Torres llegó a ser expuestas.
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Pero la caída en el nivel superficial no era un fenómeno natural. Comenzó en 1941, cuando la ciudad de Los Angeles comenzó a desviar los arroyos que alimentan el Lago Mono. Fue atraído tanta agua del lago que el nivel de la superficie del Lago Mono cayó por 45 pies. En 1982 el lago se redujo a 37.688 acres (15.252 ha) haber perdido el 31 por ciento de su superficie de 1941. Como resultado, arenas alcalinos y las torres de Toba una vez sumergida se convirtieron expuestas y se formó un puente terrestre entre la costa y una isla. La isla sirvió como una importante área de crianza de aves migratorias. Hasta ahora, la isla era un refugio protegido por aguas todo, pero los recién formado puente invitó a depredadores como coyotes a la isla, que se alimentan de huevos y polluelos, obligando a la Colonia de cría de aves para abandonar el sitio.
Además de las aves migratorias, otras especies pasan meses anidando en Mono Lake, entre las que destacan las gaviotas de California. Después de que el puente de la tierra a la isla de Negit llegó a ser expuesto a finales de 1970, las gaviotas de California también se han trasladado a islotes cercanos y han establecido nuevos y menos protegidos, sitios de anidación.
Un estudio realizado en 1988 predijo que si la desecación del Lago Mono tenía permiso para continuar, en 1999 la salinidad del lago aumentaría a un nivel donde la productividad de la Artemia comenzaría a declinar. Finalmente para el 2012, el ecosistema del lago existente podría dejar funcionar porque las salinidades de Lago alcanzaría niveles tan altos Artemia y salmuera moscas ya no podrían sobrevivir, privando así a 1,3 millones de aves de su fuente de alimento en el lago.
Basado en el informe, en 1994, la Junta de Control de recursos de California estado agua emitió una orden para proteger el Lago Mono. El objetivo es volver al lago al nivel de 6.392 metros sobre el nivel del mar. A partir de julio de 2012, Lago Mono fue a 6.383,3 metros sobre el nivel del mar pero frecuentes sequías en la región han hecho alcanzar la meta cada vez más difícil.

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Imagen de la NASA Landsat 7. Crédito de la foto

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