Poblamiento

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Capítulo I. Primeros habitantes hasta 1498


Hasta 1498 el territorio que más tarde sería conocido como América se encontraba ocupado por numerosos pueblos y naciones que, desde tiempos remotos, habían desarrollado sus propias culturas y civilizaciones absolutamente al margen de lo que ocurría en el resto de los continentes.
En las dos Secciones que componen este capítulo examinaremos a grandes rasgos el origen, el proceso de poblamiento, los modos de vida, la cultura y la organización social del conjunto de esos pueblos que ocupaban el territorio que posteriormente se convirtió en la nación venezolana.

Unidad 1. Poblamiento


20000/5000 a.C.



Se inician migraciones desde el continente asiático, que penetran en América por el estrecho de Behring y llegan hasta Alaska. Más tarde se dirigen hacia las llanuras centrales de Norteamérica y de ahí se dispersan por México, Centroamérica y Suramérica.
Los primeros pobladores que llegan a lo que luego sería territorio venezolano lo hacen en la época paleoindia hacia 15000 años a.C.
Los aborígenes de esa época subsisten de la cacería de enormes mamíferos y de la recolección de frutos silvestres; habitan en cuevas y sus instrumentos son de hueso y piedra.
El shabono: casa-comunidad, espacio donde el ser humano desarrolla su destino, creencias y valores sin perjudicar a la naturaleza.

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1.1. Poblamiento

Este largo trayecto del pasado americano representa nuestra prehistoria. No existen testimonios escritos por los protagonistas de los hechos sociales ocurridos en aquellos tiempos. Estos sólo se han podido reconstruir e interpretar sobre la base de la tradición oral, y las crónicas e informes escritos por misioneros, funcionarios y viajeros que asentaron sus observaciones de lo que veían o de cuanto les contaban algunos aborígenes; modernamente, el estudio de este período se ha ampliado gracias a los trabajos de arqueólogos, antropólogos y otros especialistas dedicados a descubrir cómo fue ese pasado.
Han contribuido en mucho a descorrer el velo de lo desconocido, los estudios de los restos de utensilios domésticos y de cacería, concheros, petroglifos y sitios ceremoniales dejados como huellas de su existencia.
A partir del remoto poblamiento de lo que hoy es Venezuela, examinaremos las formas societarias adoptadas por nuestros antepasados indígenas desde aproximadamente 15000 / 14000 a.C. hasta la llegada de los españoles en 1498, cuando la historia escrita comienza a dar cuenta de lo que eran las comunidades establecidas en estas tierras.