Bunda Cliffs en Australia: ¿Esto es el fin del mundo?

Está situado en el Great Australian Bight en Australia meridional, el vasto, sin rasgos distintivos Nullarbor Plain es la pieza única de piedra caliza más grande del mundo, cubriendo un área de 270.000 kilómetros cuadrados y se extiende unos 1.000 kilómetros del este al oeste. El área es tan plana que el ferrocarril Transaustraliano funciona a través de su superficie por unos 483 kilómetros completamente en línea recta. En la superficie de la llanura existen zonas de depresiones leves donde escasas precipitaciones han disuelto lentamente la piedra caliza. También hay lugares donde las cuevas subterráneas o sumideros han colapsado en forma de abolladuras en la superficie. Pero sobre todo, la llanura es horizontal plana y desprovista de árboles, como en latín su nombre sugiere. La llanura de Nullarbor termina abruptamente en el espectacular Bunda Cliffs, compuesto por un precipicio de 200 kilómetros de largo, curvando alrededor el Great Australian Bight. bunda-cliffs-1
Bunda Cliffs forman el borde meridional de la llanura de Nullarbor, que se extiende lejos en el interior. La base de color blanco que se ve de cerca de la parte inferior de la cara del acantilado es piedra caliza. Este material calcáreo fue formado como parte de un antiguo lecho marino cuando Australia comenzó a separarse de la Antártida hace 65 millones de años. Esta piedra caliza tiene hasta 300 metros de espesor, pero sólo la parte superior es visible en Bunda Cliffs.
Por encima de la piedra caliza blanca de Wilson hay capas de piedra caliza o roca cristalina blanquecina, gris o marrón. Algunas capas incorporan fósiles marinos, incluyendo gusanos y moluscos que indica su origen marino. Otras capas se componen enteramente de sedimentos marinos (foraminíferos). Los acantilados están cubiertos por una capa endurecida de arena acarreada por el viento establecida entre 1,6 millones y hace 100.000 años.
Los acantilados tienen unos 60 a 120 metros de alto y son escarpados y pueden verse desde varios puntos de observación a lo largo de la autopista Eyre east de Eucla y al oeste de Nullarbor roadhouse. Pero ellos se aprecian mejor desde el aire. La autopista Eyre, enlace principal este-oeste de Australia, sigue la línea de la espectacular costa de menos de un kilómetro tierra adentro. La carretera fue nombrada después de que Edward John Eyre, quien junto a John Baxter y tres aborígenes, parten de Fowlers Bay en febrero de 1841 en un intento de llegar a Albany en Australia occidental a través de la llanura de Nullarbor. La falta de agua y dificultades extremas dio lugar a un motín y dos de los chicos aborígenes dispararon a John Baxter y huyeron. a Eyre y el tercer aborigen, Wylie, continuo su viaje y había completado el cruce en junio de 1841. La autopista Eyre se colocó exactamente un siglo más tarde, en 1941.
Sobre una distancia de 85 kilómetros por la carretera, hay cinco principales miradores en los acantilados forrados con grava y vías de acceso desde la autopista. El Mirador occidental es el más popular porque los visitantes pueden caminar un pedazo de roca que sobresale fuera del acantilado que ofrece un punto de observación estupendo.
En el extremo oriental de la Bunda Cliffs hay un mirador a la cabeza de la Ensenada, donde los visitantes pueden permanecer por horas viendo ballenas en el océano por debajo de los acantilados. Las ballenas francas australes migrar desde el subantártico en el otoño a parir a sus crías en el agua cerca de la costa a lo largo de la costa sur de Australia, y permanecen en las proximidades durante meses, mientras que los ballenatos engordan. La cabeza de la bahía es uno de estos motivos para el apareamiento.
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Fuentes: Wikipedia, viajar Australia, explorar Australia

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