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La Cultura Venezolana

La cultura en Venezuela comienza con el choque inicial de dos elementos enteramente distintos que se encuentran en el momento del descubrimiento colombino: el aborigen y el español. El choque de estas dos culturas es el punto de partida de la formación de Venezuela como pueblo y de su conciencia como ente social, gracias al mestizaje.

En el fenómeno cultural, según apunta Guillermo Morón, "Predominan en nuestro pueblo las formas de pensamiento, los hábitos, las estructuras de los conquistadores o pacificadores, que fueron, después de todo, los fundadores del pueblo. La sicología, el modo, el ser cultural del venezolano, están plasmados en el alma del conquistador, con todas las normales y eficaces transformaciones ocurridas en un escenario geográfico diferente al originario y con la poderosa aportación del aborigen y el negro".

Al comenzar la actividad misionera en Cumaná, los frailes franciscanos construyeron el primer convento, cerca de la desembocadura del río Cumaná, por 1516. Allí impartieron a niños y adultos indígenas las primeras letras y les enseñaron a escribir. María de Alcalá, ascendiente del Mariscal Antonio José de Sucre, fundó la primera escuela popular gratuita en todo el Oriente, en 1778, con capacidad para 100 alumnos.

En casi toda la provincia venezolana se sembraron escuelas, la mayoría por iniciativa privada. Así vemos las de El Tocuyo, arrimadas a los Conventos de San Francisco y Santo Domingo, fundados desde 1577; la de Carora, donde un caroreño aboga, en 1790, por las ciencias; vemos las escuelas para indígenas, a cuyos maestros había que mantenerlos con una gallina al año por cada alumno.

El de los jesuitas, fundado en 1628 en Mérida, es el primer gran colegio venezolano, origen del "Real Colegio Seminario de San Buenaventura de Mérida", que en 1810 se iba a convertir en la prestigiosa Universidad de los Andes.

La educación en Caracas


La primera escuela de Caracas fue la que solicitó en 1591 el maestro Luis Cárdenas Saavedra. No se tiene noticia, sin embargo de cómo funcionó esta escuela. Lo mismo se puede decir de la fundada por Simón de Bazauri en 1594.

El Seminario de Santa Rosa, inaugurado en 1696, fue la base de la Universidad de Caracas, erigida por Felipe V en 1721 e instalada oficialmente en 1725, con nueve cátedras: dos de latín, una de filosofía, tres de teología, una de Sagrados Cánones, una de Instituta o Leyes y una de Música o canto llano. La Cátedra de Medicina llegó con atraso, en 1763.



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