viernes, agosto 23, 2013

Las cuevas de Waitomo, Nueva Zelanda

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Las cuevas de Waitomo Glowworm, situado a las afueras del municipio de Waitomo principal en la isla norte de Nueva Zelanda, es una famosa atracción debido a una población considerable de luciérnagas que habitan en las cuevas. Luciérnagas o Arachnocampa luminosa son criaturas pequeñas y bioluminiscentes que producen una luz azul-verde y se encuentran exclusivamente en Nueva Zelanda. Las cuevas de Waitomo Glowworm fueron primero exploradas en 1887 por el jefe local maorí Tane Tinorau acompañado por un topógrafo inglés Fred Mace. El Pueblo maorí local sabía de la existencia de las cuevas, pero las cavernas subterráneas nunca habían sido exploradas extensivamente hasta que Fred y Tane fueron a investigar. Construyeron una balsa de tallos del lino y con velas en la mano, flotaron en la cueva donde la corriente entra bajo tierra.
Cuando entraron en las cuevas, vinieron a través de la gruta de Glowworm y quedaron asombrados por el resplandor de abrir y cerrar desde el techo. Cuando viajaron más lejos en la cueva por sí mismos llegaron a un terraplén, donde también quedaron asombrados por las formaciones de piedra caliza.
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Jubilosos por su descubrimiento, volvieron muchas veces a explorar más, y en un viaje independiente, El jefe Tane descubrió la entrada de nivel superior de la cueva, que es ahora la entrada actual. Por 1889 Tane Tinorau abrió la cueva a los turistas. Tane Tinorau y su esposa Huti, iniciaron los grupos principales de turistas a través de la cueva por una pequeña cuota. En 1906, la administración de la cueva fue tomada por el gobierno. Ahora reciben un porcentaje de los ingresos de la cueva y están involucrados en la gestión y el desarrollo de la cueva.
Otros lugares donde se pueden observar animales bioluminiscentes son Bahía de Toyama en Japón y lagos Gippsland en Australia.
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