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Cráter de Al Waba: El cráter blanco en Arabia Saudita

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El cráter Al Wahaba se encuentra en el desierto de Arabia Saudita, 254 km de Taif en el borde occidental de la meseta de basalto Hafer Kishb, que contiene muchos conos volcánicos. Este cráter fotogénico es el más grande de su tipo en el Medio Oriente - 2 km de diámetro con acantilados cayendo 250 metros hasta una base plana, en el centro de las cuales esta una corteza gruesa de cristales de fosfato de sodio blanco deslumbrante. Durante algún tiempo se pensó que el cráter se formó por un meteorito, como su aspecto se asemeja a la del Barringer Cráter, con su forma circular y partes altas. Es ahora comúnmente aceptado por los geólogos que el cráter se formó por la actividad volcánica en forma de una explosión subterránea de vapor generado cuando el magma líquido entró en contacto con las aguas subterráneas. Por un lado del cráter se encuentra un cono de ceniza que está al lado izquierdo del volcán.
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Crédito de la foto
El cráter está situado en una zona donde hubo intensa actividad volcánica en el pasado. La llanura de arena circundante es en realidad un lecho de cenizas volcánicas. Hacia el noroeste es un montículo con un paramento vertical en el borde del cráter, que es un extinto volcán, dividido por la mitad cuando el cráter se formó. En esta cara del acantilado pueden ser vistos diques relleno de lava. En la cara norte del cráter hay palmeras y pasto verde.
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Fuentes: Arriyadh, Wikipedia

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