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Deslumbra la tecnología

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Capítulo 5. El guzmancismo: Un proyecto de país 1870 / 1899

Unidad 14. Los caudillos de fin de siglo


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Estructuras y techumbres metálicas importadas se incorporan a las construcciones públicas.


166-04La modernidad tecnológica ejerce fascinación sobre los venezolanos, pero su difusión y establecimiento suele ser una labor complicada.
El primer proyecto de ferrocarril es contemporáneo con la primera línea comercial de Inglaterra, pero los ferrocarriles tardan bastante en construirse. Las principales vías se inauguran antes de terminar el siglo: el ferrocarril de Puerto Cabello a Valencia (1888) y el Caracas-Valencia (1894) enlazan con el de La Guaira-Caracas (1883), los dos puertos y las dos ciudades más importantes del área central; las otras líneas son: el ferrocarril Central de Venezuela, de Caracas a los valles del Tuy (1888), el tramo Aroa-Barquisimeto (1891), el Gran Ferrocarril del Táchira (1895), el Gran Ferrocarril de La Ceiba (1895), el de Santa Bárbara a El Vigía (1895). Los trayectos sólo suman una extensión aproximada de 1.000 kilómetros, pero el país no está en capacidad de ampliarlos.
El cable submarino a Europa y a Estados Unidos, vía las Antillas, se inaugura en los ochenta, aunque se interrumpe con frecuencia. Dos empresas prestan el servicio telefónico en varias ciudades. La Electricidad de Caracas (1895) inaugura la planta hidroeléctrica “El Encantado”, cercana a Petare, que da servicio regular a los clientes; es una de las primeras empresas de electricidad del mundo y la segunda en América. En Maracaibo, la Compañía de Alumbrado Eléctrico gestiona en 1897 un arreglo con el ejecutivo del estado, y en Valencia el suministro de electricidad comienza en los noventa. El gusto por la novedad tecnológica promueve el primer ensayo de cine. En 1895 se crea la Escuela de Ingeniería, dividida en tres ramas: civil y militar, agronomía, y arquitectura.
Caracas moderniza su arquitectura, se construyen edificios privados de varios pisos, como el Hotel Klindt, se colocan adoquines en las calles del centro y son asfaltadas algunas calles céntricas. En 1896 se contrata la instalación de cámaras refrigeradas para las carnes del Matadero Público. Para el nuevo Mercado Público de Caracas se importan de Estados Unidos baldosas de asfalto y granito comprimido para el piso, y la estructura de hierro se encarga a Bélgica.
El crucero norteamericano Maine es hundido en La Habana por la Armada española. Estados Unidos declara la guerra a España. Este país pierde sus últimas colonias americanas: Cuba y Puerto Rico. Estados Unidos ejerce el protectorado sobre la primera isla y se anexiona la segunda.

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Llamadas telefónicas

En 1899 dos empresas dan servicio telefónico: una inglesa, The Venezuela Telephone and Electrical Appliances Co., Limited y otra norteamericana: American Electric and Manufacturing Co. La competencia abarata los precios: la suscripción equivale a 2,70 dólares mensuales y se pagan 10 centavos por cinco minutos de comunicación entre las ciudades servidas por la empresa. La compañía inglesa sirve a Caracas, La Guaira, Valencia, Puerto Cabello, Petare y otras poblaciones de los valles del Tuy y del este.
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