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Edificando una nación

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Capítulo 5. El guzmancismo: Un proyecto de país 1870 / 1899

Unidad 12. Falcón y Guzmán Blanco, el ejercicio federal 1870 / 1877


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Comunicar el territorio nacional, conocer los recursos naturales y su población, y curar las enfermedades endémicas y las epidemias, son las principales metas del programa de modernización de la infraestructura. Las tres corren por cuenta del Ministerio de Fomento hasta que el Ministerio de Obras Públicas, fundado en 1874, se hace cargo de la construcción de facilidades de comunicación y demás obras. El informe de Fomento de ese año detalla los proyectos y trabajos concluidos en las carreteras que comunican a Caracas con localidades cercanas, así como de las vías en Guayana, entre Cumaná y localidades próximas, entre Mérida y puertos del lago de Maracaibo, entre Valencia y Nirgua, y entre Puerto Cabello y San Felipe. La política ferrocarrilera progresa poco en este período: la única línea que avanza es la del ferrocarril Bolívar, entre Tucacas y las minas de cobre de Aroa. La reparación de las líneas telegráficas entre Caracas, La Guaira y Puerto Cabello es prioritaria, así como la contratación de un cable submarino entre La Guaira y una de las islas del Caribe, que asegure la rápida comunicación con el exterior. También se emprenden obras en los puertos marítimos y fluviales: muelles, pontones, faros.
Las juntas de fomento, integradas por comerciantes y notables, supervisan los trabajos y administran los fondos. La Dirección de Estadística (1871) permite crear una base de información sobre el país que facilite decisiones sobre inversiones y otros programas: el censo general de 1873, el Anuario estadístico de 1873, y los anuarios estadísticos de varios estados, son resultados valiosos de esa labor.
La política sanitaria es otro asunto que se atiende para cambiar la imagen del país, sobre todo ante el extranjero; a esto contribuyen obras como los acueductos: el Guzmán Blanco, que sirve a Caracas, y los de Valencia, Guanare y Barquisimeto; la limpieza y canalización de ríos como el Apure, el Manzanares, el Uribante; la construcción de instalaciones para los mercados de Calabozo y Caracas; las ordenanzas de limpieza de áreas públicas; la construcción de cloacas en Caracas; el control de enfermedades contagiosas y la edificación de lazaretos en Caracas y Cumaná “para evitar el peligro de los hospitales de enfermedades contagiosas”.
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