jueves, septiembre 05, 2013

Entre Falcón y Guzmán Blanco

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Capítulo 5. El guzmancismo: Un proyecto de país 1870 / 1899

Unidad 12. Falcón y Guzmán Blanco, el ejercicio federal 1870 / 1877


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134-02El gobierno de la Federación crea grandes expectativas, pero pronto desengaña a quienes ven que se resuelve poco mientras el país empeora. La conducción inexperta y desordenada que lleva a la bancarrota y a la crisis de deudas y arcas vacías; el desinterés de Falcón por sus funciones con frecuencia ejercidas por sus designados, y su preferencia por residir en Coro, la capital de su estado natal, aumentan la insatisfacción. Decepcionan también el generalato en aumento, el predominio de los militares en cargos públicos y las pugnas de los caudillos que elevan a cerca de sesenta las rebeliones locales.
Antonio Guzmán Blanco –ministro de varias carteras, vicepresidente y presidente encargado– tiene mejores dotes para la política y lejos de ser sólo el segundo de a bordo, adquiere cada vez más protagonismo.
Al comienzo Falcón, diez años mayor, lo apoya ante quienes lo ven con hostilidad, pero con el tiempo esta relación se deteriora. Periódicos como El Agricultor, El Amigo del Pueblo y El Orden, publican fuertes críticas contra Guzmán con total libertad. En una serie de artículos difundidos en El Porvenir bajo el seudónimo ALFA, Guzmán polemiza, en defensa del gobierno, con el colombiano Ricardo Becerra quien escribe en El Federalista.
En Caracas uno de los pocos signos de modernidad es el alumbrado a gas. Las casas en su gran mayoría son de un piso; el Teatro Caracas, Coliseo de Veroes o Teatro de la Ópera, es el único que presenta grandes espectáculos de la cultura europea; los mayores eventos públicos son las procesiones religiosas –sobre todo las de Semana Santa– y los temas de discusión se centran en la política. Proliferan los contratos y concesiones para impulsar las comunicaciones, la inmigración y la colonización, y comienza un ciclo de expansión de la minería del oro en Guayana, donde se dice que el codiciado metal pavimenta las calles de Caratal.
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