lunes, septiembre 02, 2013

Gargantas del Verdón: El gran cañón de Europa

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Las gargantas del Verdon, llamado Gorges du Verdon en francés, en el sudeste de Francia entre las Alpes-de-Haute-Provence y el Var es un espectacular cañón que a menudo se considera ser uno de los más bellos de Europa. Los 25 kilómetros de largo cañón hasta 700 metros de profundidad y varía en anchura entre 6 y 100 metros en la parte inferior y de 200 a 1500 metros en su borde. El desfiladero está formado por el río Verdon, que lleva el nombre de su sorprendente color verde turquesa, una de las características más distintivas del cañón. La parte más impresionante se encuentra entre las localidades de Castellane y Moustiers-Sainte-Marie, donde el río ha reducido un barranco hasta 700 metros a través de la piedra caliza. De Castellane a la aldea de Rougon, los flujos de río Verdon y el camino sigue por la orilla. En Rougon, por un momento Sublime, el río se sumerge en las paredes de roca estrecha, y no hay escapatoria hasta que salga el extremo occidental antes de desembocar en el lago artificial de Sainte-Croix-du-Verdon.
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Debido a su proximidad a la Riviera francesa, el cañón es muy popular entre los turistas, que pueden conducir alrededor de su borde, alquilar kayaks o hacer caminata. Las paredes de piedra caliza, que son de varios cientos de metros de altura, atraen a muchos escaladores. Es considerado un destino excelente para escalar tramos de varios largos. Hay más de 1.500 diferentes rutas alrededor de la garganta. Verdon y su garganta es también un destino preferido para los pescadores, particularmente para la pesca con mosca. senderismo, piragüismo, parapente, rafting, escalada y barranquismo son algunos de los numerosos deportes practicados en la región.
Durante el siglo XIX, los cañones más profundos se pensaron que eran impenetrables. Sólo unos leñadores locales descendieron las gargantas en cuerdas, buscando tocones de madera que utilizaron para la fabricación de petanca. El cañón permaneció inexplorado hasta principios del siglo XX. Armand Janet intentó una exploración en canoa en 1896, pero renunció debido a las violentas corrientes. En agosto de 1905, el espeleólogo Édouard Alfred Martel hizo la primera exploración completa de las gargantas en una expedición de 3 días. Parte del sendero Martel todavía se utiliza, entre el punto Sublime de La Maline.
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