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Isla de Sark: último estado Feudal de Europa

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Sark es una pequeña isla dentro de la Bailía de Guernesey un canal del suroeste de Inglaterra, a 25 millas de la costa francesa de Normandía. La isla estaba bajo el sistema feudal de Europa durante los últimos 440 años hasta el 2008 muy reciente, cuando la pequeña isla celebró sus primeras elecciones democráticas. Junto con las otras islas del canal, Sark es el último vestigio del antiguo ducado de Normandía aún perteneciente a la corona y el último estado feudal del mundo occidental.  Sin coches, sin luces de la calle y no hay divorcio, esta pequeña partícula de tierra es una de las zonas más tranquilas y no contaminadas del viejo continente. Sark es de unos tres kilómetros de largo y una milla de ancho, con una población de 600 personas. Antes de las reformas constitucionales de 2008, Sark fue gobernado por las súplicas del jefe - el Parlamento feudal - que consta de 40 propietarios de la isla no han sido elegidos y son encabezados por el "señor". Desde 1565, cuando Elizabeth concedí la isla al noble Hellier de Carteret a cambio de su protección contra los piratas, los señores han gobernado esta roca. Los Seigneurs han pagado a los británicos una cuota de £1,79 anualmente para mantener la isla y a cambio celebran el privilegio de concesión el permiso para comprar y vender sus casas, pero sólo si se jura fidelidad a la corona y pagan a los Seigneurs unas  £13 del precio de compra de la propiedad de los terratenientes.
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Crédito de la foto
Muchas de las leyes, especialmente las relacionadas con la herencia y la regla de los Seigneur, habían cambiado poco desde que promulgaron en 1565 bajo la reina Elizabeth I. Por ejemplo, el Seigneur conservó la planta del pie derecho en la isla para mantener las palomas y, hasta el 2008, la única persona que se permite tener un perro son mujeres. También es dueño de todos los escombros aparecido entre la marea alta y la marea baja.
Antiguos poderes feudales de Seigneur estuvieron bajo amenaza cuando en 1993, los multimillonarios hermanos Barclay, Sir David y Sir Frederick, propietarios del hotel Ritz y periódicos Telegraph, compraron la diminuta isla costa afuera de Brecqhou de Sark.
En conformidad con las leyes feudales de Sark, los Barclays fueron obligado a pagar un impuesto de propiedad de £179.230 que fue directamente al bolsillo de Beaumont en vez de ir al estado. De mayor irritación para los Barclays era el derecho de primogenitura, lo que significa que la propiedad debe pasar todo y sin repartir a las manos del heredero varón mayor. Desafió esta ley en el Tribunal, ganó y consiguió que la ley cambiara. Aún no satisfecho, los Barclays comenzó a insistir en las reformas democráticas en Sark y al hacerlo, sembraron las semillas de un malestar entre los residentes del protectorado de la corona.
Finalmente en 2008, la población adulta de la isla elegia democráticamente un Parlamento fuerte de 28 miembros, terminando los 443 años del régimen feudal. El impuesto sobre la propiedad Seigneurs fue desechado, y en su lugar 22º Seigneur de Sark - Michael Beaumont – recibiría unas £28.000 anuales, una de las ventajas es que puede pasarlo a través de sus herederos a perpetuidad.
Temas políticos aparte, Sark es un lugar idílico para unas vacaciones. Para llegar a Sark, los turistas tienen que tomar un avión a Guernesey y luego un ferry para un trayecto de 45 minutos a la isla.
Los coches son ilegales en Sark. Los únicos vehículos permitidos son carruajes tirados por caballos, bicicletas, tractores y pilas buggies o bicicletas motorizadas para personas mayores o con discapacidad. Incluso en la ambulancia y el camión de bomberos no se permiten motores y tienen que ser remolcado por tractor de granja a las emergencias. Alrededor de la isla, sin embargo, no es un problema ya que es de sólo alrededor de dos kilómetros cuadrados de tamaño y puede explorarse a pie.
Sin ninguna pista de aterrizaje, automóviles ni carreteras asfaltadas, la vida en Sark permanece visiblemente afectada por la vida moderna. La isla tiene dos iglesias, dos bares, una sala de fiestas, una escuela, un policía voluntario y una cárcel de dos células que en su mayoría permanece vacía. Un médico residente proporciona asistencia sanitaria en Sark. Servicios de bomberos y rescate son proporcionados por los voluntarios. Hay un par de hoteles y Posadas para quedarse.
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Sark se divide en dos partes, conocidas respectivamente como Little Sark y gran Sark. Ellos se suman el estrecho istmo de La Coupee. Crédito de la foto
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Crédito de la foto
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Ciclismo en La Coupee. Crédito de la foto
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Un tractor en La Coupee. Crédito de la foto
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Entrada a la casa del Seigneur. Crédito de la foto
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Castillo jardín y XVII del Seigneur. Crédito de la foto
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Cárcel de Sark. Crédito de la foto
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Barcos en el pequeño puerto de Sark. Crédito de la foto
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Servicio de ferry en Sark. Crédito de la foto
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Carruajes tirados en Sark. Crédito de la foto
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Ambulancia de caballo. Crédito de la foto
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Carruajes tirados en Sark. Crédito de la foto
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La disputada isla Brecqhou. Crédito de la foto
Fuentes: Wikipedia, Daily Mail, la independiente, telégrafo

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