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La Caracas del Quinquenio

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Capítulo 5. El guzmancismo: Un proyecto de país 1870 / 1899

Unidad 13. Autocracia y progreso 1877 / 1888


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En 1870 Guzmán Blanco establece su casa de descanso en Antímano


154-03En el Quinquenio Caracas tiene cerca de 70 mil habitantes; el tranvía altera los hábitos de transporte y la fisonomía urbana. La vida cotidiana transcurre serenamente. La calle se anima al atardecer con tranquilos paseos a pie, conversaciones casuales, encuentros para saborear helados en “El Polo Ártico”, conversaciones en el “Café del Ávila” y las retretas de la plaza Bolívar. Los grupos más selectos se reúnen por la noche en fiestas privadas y en funciones de teatro o la ópera. En 1885 Teresa Carreño ofrece varios conciertos en Caracas y en el interior. Las diversiones favoritas son las riñas de gallos, las carreras hípicas, en el hipódromo de Sarría (1882) o en Palo Grande, o las corridas de toros en la nueva plaza de toros de La Guaira (1882), a donde se llega en tren desde 1883. El calendario festivo se sigue fielmente: los reyes magos en El Valle; los carnavales festejados con entusiasmo; la Semana Santa, que concluye con la quema de Judas. Los visitantes extranjeros provocan curiosidad, y si son ilustres más aún, como José Martí en 1881, quien solicita apoyo para la independencia cubana, o, en el centenario, el príncipe Enrique de Prusia, hermano del emperador Guillermo II.
En el vestido femenino ya no domina el negro y la moda francesa se advierte hasta en los sombreros que sustituyen a las mantillas en la misa de los domingos. Los hombres también usan sombrero, el de copa en ocasiones especiales, incluyendo uno de resortes que llaman “pum-pá”. Hombres y mujeres comparten poco socialmente, excepto en las relaciones amorosas. Las mujeres, sobre todo las casadas, no trabajan por dinero, excepto las de clase humilde dedicadas al servicio doméstico.
En el Distrito Federal no permiten maestras de escuela casadas porque, al estar bajo la potestad del marido, legalmente no responden por faltas en su trabajo. Sin embargo, en 1882 el ministro de Educación, Aníbal Domínici, aclara que el impedimento no es de carácter nacional.

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Apoyo a las artes

154-04Éste es un tiempo excepcional para las artes: música, pintura, escultura, teatro, ópera, las letras tuvieron apoyo oficial y público entusiasta; de 1873 a 1887 se estrenan más de 120 obras de teatro, muchas venezolanas, y 13 óperas. Pero entre todas las expresiones artísticas, la pintura y la escultura pueden satisfacer mejor el enorme ego de Guzmán.
El 13 de agosto de 1884 se aprueba el siguiente decreto: “El Presidente de la República [Joaquín Crespo], con el voto afirmativo del Consejo Federal, y en cumplimiento del decreto expedido por el Congreso Nacional en 27 de mayo del corriente año, ha tenido a bien resolver: que por este Ministerio [Fomento] se encargue al señor Martín Tovar y Tovar la ejecución de un cuadro al óleo que represente al Ilustre Americano, General Guzmán Blanco, en traje de gran uniforme de cuerpo entero y del tamaño del Libertador que se encuentra en el Salón de la Cámara de Diputados”.

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