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Martín Tovar y Tovar, pintor de héroes y paisajes

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Capítulo 5. El guzmancismo: Un proyecto de país 1870 / 1899

Unidad 13. Autocracia y progreso 1877 / 1888


156-01

La visión más generalizada que se tiene de Martín Tovar y Tovar lo identifica como el pintor de la epopeya emancipadora de Venezuela. Esto se debe a la gran difusión que han tenido sus célebres obras La firma del Acta de la Independencia, realizada en 1883 por encargo del gobierno de Guzmán Blanco y exhibida en la exposición del Centenario del natalicio de Simón Bolívar, y La Batalla de Carabobo, su obra más ambiciosa y a la que se consagró durante tres años, desde 1884 hasta 1887, cuando es instalada bajo su dirección en el Salón Elíptico del Palacio Federal.
Su faceta de pintor de temas históricos se confirma con los 30 retratos de héroes que realizó para la galería de cuadros del Palacio Federal, también a solicitud de la administración guzmancista. Como alumno de José Federico de Madrazo en Madrid llegó a tener un notable dominio del género retratista, de lo cual son excelentes muestras el que hizo de su hermana Ana y el de Antonio Guzmán Blanco, de 1880, que ilustra la portada del presente fascículo.
Si bien su pintura histórica representa una buena parte de su creación artística, conviene aclarar que Tovar y Tovar tuvo un dominio mucho más amplio del arte pictórico. Sus facultades de paisajista, demostradas en obras de carácter histórico como La Batalla de Carabobo, donde la naturaleza adquiere rol protagónico, se manifestarán plenamente en sus paisajes. Durante esta etapa pinta en Caracas y el litoral, dedicándose a la observación del natural, modalidad que revela una cercanía a cierto espíritu moderno propio de los paisajistas europeos, lo que, según Juan Calzadilla, “ha dado lugar a que se le considere como un precursor inmediato del paisajismo del Círculo de Bellas Artes”. Óleos como una vista de Macuto, de 1892; El Puerto de La Guaira, de 1883, que aparece en la página 147, y el que observamos aquí, titulado Vista de Caracas desde Gamboa, de 1891, confirman su maestría en este género pictórico.
En todas sus obras, Tovar y Tovar dejó la huella de un gran maestro de la pintura.




Fuentes

CARRERA DAMAS, Germán. Formulación definitiva del proyecto nacional: 1870/1900. (Serie cuatro repúblicas). Caracas: Cuadernos Lagoven, 1988.
CASTELLANOS, Rafael Ramón. Guzmán Blanco en la intimidad.Caracas, Publicaciones Seleven, s/f.
GONZÁLEZ DELUCA, María Elena. Negocios y política en tiempos de Guzmán Blanco. Caracas, Universidad Central de Venezuela, 1991.
POLANCO ALCÁNTARA, Tomás. Guzmán Blanco. Caracas, Grijalbo Academia Nacional de la Historia, 1992.
QUINTERO, Inés (Coord.). Antonio Guzmán Blanco y su época. Caracas, Monte Ávila, 1994. Venezuela 1883. Caracas, Congreso de la República, 1983. 3 tomos.

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