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Surge una nueva nación

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Capítulo 5. El guzmancismo: Un proyecto de país 1870 / 1899

Unidad 14. Los caudillos de fin de siglo


163-01

163-02El país de los noventa muestra un crecimiento coherente y vigoroso, y sigue el curso irreversible de la incorporación a la dinámica del occidente capitalista según el guión del liberalismo. El tono de la política es tradicional y los cambios de Caracas muy lentos, pero el país se vuelve otro. Los principales ferrocarriles dan el modesto servicio de su corto recorrido. Los servicios sanitarios se renuevan: Maracaibo contrata en 1898 y 1899 un acueducto y un sistema de cloacas; en Barquisimeto se inaugura el acueducto (1890); Caracas es dotada de un moderno hospital nacional (hoy hospital Vargas); en 1890 se funda el laboratorio municipal y se nombra un inspector general de higiene pública; la sociedad de médicos y cirujanos de Caracas publica la Gaceta Médica de Caracas (1893). Comienzan dos publicaciones de larga vida: La Religión (1890), y el Boletín de la Cámara de Comercio de Caracas (1894) ejemplo de periodismo económico. La empresa inglesa constructora del Puerto de La Guaira termina la obra (1891) y administra las instalaciones. En Maracaibo y en Caracas funcionan tranvías de vapor. Comienza en Caracas la urbanización El Paraíso; los arquitectos Antonio Malaussena y Alejandro Chataing marcan la pauta de la renovación urbana; el Arco de la Federación (1895) de J.M. Hurtado Manrique es uno de los últimos ejemplos de la arquitectura conmemorativa.
El Palacio de Miraflores y el Palacete de Santa Inés identifican el perfil de la Caracas de Crespo. La fundación de las universidades del Zulia (1891) y Carabobo (1892), de la Academia Nacional de la Historia (1888) y de la Academia de Bellas Artes (1889) amplían el ámbito del saber académico. Se advierte una fuerte influencia francesa en actividades editoriales que marcan época como la revista
El Cojo Ilustrado (1892/1915); en espectáculos de ópera y teatro; en las ideas de los positivistas; en los artistas solicitados por el gobierno y la burguesía urbana. Arturo Michelena, pinta en Caracas Miranda en La Carraca (1896) y muere en 1898 a los 35 años. Poco antes, en 1895, Caracas celebra la apoteosis de Miranda a quien se le construye un cenotafio en el Panteón Nacional.

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