Dunas de arena de la isla de Fraser

La isla de Fraser se encuentra a lo largo de la costa sur de Queensland, Australia, aproximadamente a 200 kilómetros (120 millas) al norte de Brisbane. Se extiende por 120 kilómetros de longitud y aproximadamente 24 kilómetros en su punto más ancho, se considera que es la isla de arena más grande del mundo. La isla es de excepcional belleza natural con sus selvas tropicales, bosques de eucalipto, manglares, pantanos y turba, dunas de arena y brezales costeros. La región cuenta con más de 250 kilómetros de playas de arena clara con hermosos largos, ininterrumpidos de océanos de playas, incluyendo más de 40 kilómetros de llamativos colores de arenas y acantilados, así como espectaculares explosiones de color. En el interior de la selva hay majestuosos remanentes de playa que crece en altas dunas de arena, un fenómeno que se cree es único en el mundo. La mitad de los lagos de agua dulce aposada del mundo estan en la isla, produciendo un paisaje espectacular y variado. Los acuíferos no confinados más grande del mundo en una isla de arena también se ha encontrado aquí.
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Fotografía: Yann Arthus Bertrand

La arena en la isla de Fraser se ha ido acumulando durante aproximadamente 750.000 años en la roca volcánica que ofrece una cuenca natural para el sedimento que se acumula en una fuerte corriente hacia el norte, mar adentro de la costa. Estas dunas al avanzar a través de la isla suelen enterrar a los bosques y otras comunidades vegetales. La velocidad de movimiento de las dunas cada año depende de factores tales como la fuerza del viento, la cantidad de humedad en la arena y la colonización de las plantas. Estas dunas poco a poco dejan de moverse cuando llegan a las áreas protegidas de los vientos.
Las jóvenes dunas detrás de las playas del este están colonizadas y estabilizadas por la hierba spinifex y otras plantas costeras adaptadas a la sal y las duras condiciones del viento. En las regiones centrales protegidas de la isla, donde las dunas son estables y hay más nutrientes para el crecimiento, se encuentran diversas comunidades de plantas y bosques tropicales.
A diferencia de muchas dunas de arena, la vegetación es abundante debido a los hongos micorrícicos naturales presente en la arena , que liberan los nutrientes en una forma que puede ser absorbida por las plantas. La isla de Fraser es el hogar de un pequeño número de especies de mamíferos, así como una gran variedad de aves, reptiles y anfibios, como el cocodrilo de agua salada ocasional. La isla forma parte de la Región de la Costa Fraser y protegido en el
Parque Nacional Great Sandy.
La isla de Fraser ha sido habitada por los seres humanos por nada menos que 5.000 años. El explorador James Cook navegó por la isla en mayo de 1770. Matthew Flinders desembarcó cerca del punto más septentrional de la isla en 1802. Durante un breve período, la isla era conocida como la Isla Grande de arena. La isla llegó a ser conocido como Fraser por las historias de un náufrago llamado Eliza Fraser. Hoy la isla es un destino turístico popular. 


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Fuentes: Wikipedia, Fraserisland.net, UNESCO

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