Exocoetidae: El pez que vuela

Exocoetidae, comúnmente llamados peces voladores, es una familia de peces acertadamente llamado así por su habilidad para salir fuera del agua y se deslizan por largas distancias con sus aletas pectorales extendidas. Su forma aerodinámica de torpedo les ayuda a reunir suficiente velocidad subacuática para romper la superficie, y sus aletas grandes, conseguen mantenerlos en el aire. Una vez en el aire, estos peces pueden deslizarse sobre distancias considerables. Sus vuelos son típicamente de alrededor de 50 metros, pero se han registrado algunos peces que vuelan hasta 200 metros o más. Algunas especies de peces voladores tienen las aletas pélvicas ampliadas, así como las aletas pectorales, que le permiten volar más allá que dos planeadores alados (hasta 400 metros) y tienen mucho mayor maniobrabilidad. Estos peces son conocidos como los peces voladores de cuatro alas. flying-fish-4
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Para deslizarse hacia arriba fuera del agua, un pez volador mueve su cola hasta 70 veces por segundo. A continuación extiende sus aletas pectorales y se inclina ligeramente hacia arriba para proporcionar la elevación. Al final de su deslizamiento, dobla sus aletas pectorales para entrar en el mar o roza con su cola el agua para empujar contra la misma y poder levantarse a sí mismo para otro deslizamiento, o posiblemente cambiar de dirección. El perfil curvo del "ala" es comparable a la forma aerodinámica de un ala de pájaro. El pez es conocido por aprovechar las corrientes ascendentes creadas por las corrientes de aire para aumentar su tiempo de vuelo.
Los peces voladores se cree que han desarrollado esta capacidad de deslizamiento notable para escapar de los depredadores, de los cuales tienen muchos. Sus perseguidores incluyen caballa, atún, pez espada, marlin y otros peces de mayor tamaño. Desafortunadamente, esta maniobra evasiva no es suficiente para escapar de los depredadores más grandes sobre la tierra – los seres humanos.
El pez volador se pesca comercialmente en países asiáticos como Japón, Vietnam y China, incluyendo el Caribe, donde es un manjar codiciado. En la cocina japonesa, los peces se utilizan para hacer algunos tipos de sushi. También es un alimento básico en la dieta del pueblo Tao de Taiwán. En Barbados, los peces voladores fueron amenazados por la contaminación y la sobrepesca, alterando la presencia de los peces voladores en las aguas de Barbados. Esto provocó una controversia de pesca entre Barbados y Trinidad y Tobago.
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Fuentes: Wikipedia, Nat Geo, EOL

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