La iglesia de la cueva de los Zabbaleen en el Cairo

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El monasterio de San Simón, también conocido como la iglesia de la cueva, se encuentra en la montaña de Mokattam en el sudeste de el Cairo, Egipto, en una zona que se conoce como 'ciudad basura' debido a la gran población de recolectores de basura o Zabbaleen que viven allí. Los Zabbaleen son descendientes de los agricultores que empezaron a migrar del alto Egipto a el Cairo en la década de 1940. Huyendo de las malas cosechas y la pobreza llegaron a la ciudad en busca de trabajo y pusieron en marcha  asentamientos improvisados alrededor de la ciudad. Inicialmente, vivian apegados a su tradición de criar cerdos, cabras, pollos y otros animales, pero finalmente encontraron la recolección y clasificación de residuos producidos por los residentes de la ciudad más rentables. Los Zabbaleen se la pasan a través de la basura, recogiendo y vendiendo cosas de valor, mientras que los residuos orgánicos proporcionan una excelente fuente de alimento para sus animales. De hecho, este arreglo funcionó tan bien, que las sucesivas olas de inmigrantes procedían del Egipto superior para vivir y trabajar en los pueblos recién fundados por basura de el Cairo. zabaleen-church-1
Crédito de la foto: Gianluigi Guercia
Durante años, fueron trasladados los asentamientos improvisados de los Zabbaleen alrededor de la ciudad tratando de evadir a las autoridades municipales. Por último, un grupo grande de Zabbaleen se ubicaron debajo de los acantilados de las canteras de Mokattam o Moquattam en el borde oriental de la ciudad, que ha crecido de una población de 8.000 en la década de 1980, en la más grande comunidad de recolectores de basura en el Cairo, con aproximadamente 30.000 habitantes Zabbaleen.
Egipto es un país de mayoría musulmana, pero los Zabbaleen son cristianos coptos, al menos, 90 por ciento de ellos lo son. Las comunidades cristianas son raras de encontrar en Egipto, así los Zabbaleen prefieren quedarse en Mokattam dentro de su propia comunidad religiosa, aunque muchos de ellos podían tener casas en otros lugares.
La iglesia copta local de la aldea Mokattam fue establecida en 1975. Después del establecimiento de la iglesia, los Zabbaleen se sentían más seguro en su lugar y sólo entonces comenzaron a utilizar los materiales de construcción más permanentes, como la piedra y ladrillos, para sus hogares. Dada su experiencia previa del desalojo de Giza en 1970, los Zabbaleen vivía en chozas de lata temporales hasta ese momento. En 1976, un gran incendio estalló en Manshiyat Nasir, que condujo al inicio de la construcción de la primera iglesia debajo de la montaña de Mokattam en un sitio de 1.000 metros cuadrados. Varias iglesias más han sido construidas en las cuevas de Mokattam, de las cuales la más grande cuenta con un aforo de 20.000 personas, el monasterio de San Simón el curtidor. De hecho, la iglesia de la cueva de San Simón en Mokattam es la iglesia más grande en el Medio Oriente.
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La ciudad de basura. Crédito de la foto
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Fuentes: Wikipedia, El Cairo trombofilia