Torres de energía Solar de Sevilla, España

En un mosaico de campos agrícolas fuera de Sevilla, España, se levantan dos torres gigantes de hormigón de 40-pisos de altura. Los Obeliscos, debido a que las estructuras están rodeadas por una inmensa variedad de espejos que reflejan la luz del sol, son bañados en la parte superior de las torres con una luz blanca cegadora. Los rayos de la luz del sol reflejada por cientos de enormes espejos son tan intensos que iluminan el vapor de agua y polvo en el aire creando destellos a la vista. El espectáculo de otro mundo es la primera central eléctrica del mundo comercialmente operativa  utilizando energía térmica del sol para producir vapor, que se utiliza para turbinas de energía para generar electricidad. El Operador de la planta, Abengoa Solar, afirma que genera 11 megavatios (MW) de electricidad sin emitir una sola nube de gas de efecto invernadero. La planta de energía solar, da energía actualmente a 60.000 hogares, pero cuando el proyecto se complete alrededor de este año, la planta debe generar suficiente energía para el servicio de 180.000 casas. El proyecto definitivo, que será capaz de producir más de 300MW, incluirá una serie de Torres, dos más de las cuales se están construyendo, y plantas de energía fotovoltaica estándar, así como una mezcla de nuevos colectores solares parabólicos que se instalará en una etapa posterior.
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La planta de energía consiste en dos torres – PS10 y PS20. PS10 que está rodeadas de 624 helióstatos – enormes espejos que siguen al sol durante todo el año, reflejando los rayos del sol a la cima de la torre donde se encuentran un receptor solar y una turbina de vapor. La planta PS20 es aún mayor con 1.255 heliostatos y producirá hasta 20 megavatios cuando esté completamente operativa en 2013. Las Torres juntas evitará las emisiones de más de 600.000 toneladas de dióxido de carbono a la atmósfera cada año en sus 25 años de vida.
La planta solar está apoyada por un 1,2 MW de la Sevilla PV, planta compuesta por 154 heliostatos de placa de silicio que producen electricidad a partir de la radiación solar. La planta puede generar anualmente 2.1GWh de energía limpia. Las restantes centrales, que se construirá en los próximos años, incluyen concentración fotovoltaica baja y alta  de la Torre colectora parabólica, termoeléctrica y sus plantas de disco Stirling.
Aunque inicialmente será más costoso que la de fuentes convencionales, los precios caerán cuando se desarrollen las tecnologías de energía de la planta.
Plantas de energía solar produciendo electricidad de esta manera se están construyendo en otras partes del mundo. Una planta más grande, planta termosolar Gemasolar, también en Sevilla, España opera con 2650 heliostatos y produce 19,9 MW de electricidad. Gemasolar es la primera planta solar del mundo capaz de suministrar energía durante todo el día.
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Fotografía: Yann Athus-Bertrand
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Fotografía: Yann Athus-Bertrand
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