Los invernaderos de Almería

Desde la década de 1980, la pequeña llanura costera, unos 30 kilómetros al suroeste de la ciudad de Almería, ha desarrollado la mayor concentración de invernaderos en el mundo, 26.000 hectáreas. Varias toneladas de hortalizas de invernadero y frutas como tomates, pimientos, pepinos y calabacines se producen anualmente. Más de la mitad de la demanda de Europa de frutas y verduras frescas se cultivan bajo la sombra de plástico, alimentando la economía de la provincia de Almería por $1,5 billones en ingresos anuales. Pero hace 35 años, esta región en el sureste de España estuvo seca y árida y desértica, recibiendo un promedio de 200 mm de lluvia al año. De hecho, películas  de Western Spaghetti fueron una vez rodadas aquí, porque la tierra era tan seca y árida. Pero con suelo importado y sistemas hidropónicos y los fertilizantes químicos por goteo en bolsas de crecimiento, en los últimos 35 años, el área se ha utilizado intensamente para la agricultura.
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Crédito de la foto: Edward Burtynsky
Una mezcla de miles de pequeños agricultores y las grandes empresas tienden los cultivos dentro de los invernaderos de plástico. Las temperaturas pueden alcanzar más de 45 grados Celsius dentro. Muchos trabajadores españoles encuentran que hace demasiado calor para trabajar y las condiciones son demasiado brutales por lo que los invernaderos cuentan principalmente con inmigrantes legales e ilegales de África y Europa Oriental. 100 Mil inmigrantes están colocados para trabajar en los invernaderos y muchos creen que es la falta de derechos de los trabajadores lo que ayudan a las empresas a ser rentables. Muchas 'granjas' no tienen aseos y a menudo las mujeres son obligadas a prostituirse. Algunos trabajadores también venden contratos de trabajo, que debe ser devuelto a sus jefes. La red para la promoción del consumo sostenible en las regiones europeas, estiman que a los trabajadores les pagan entre 33 y 36 Euros por día.
El Mar de Invernaderos de Almería con techo blanco es tan vasto que investigadores de la Universidad de Almería han encontrado que reflejan la luz solar en la atmósfera, los invernaderos en realidad están enfriando la provincia. Mientras que las temperaturas en el resto de España han subido a velocidades por encima de la media mundial, la temperatura local ha bajado un promedio de 0,3 grados centígrados cada diez años desde 1983.
Los invernaderos son tan exitosos que han inundado la llanura de Dalías, ascendiendo los valles de las colinas cercanas de la Alpujarra, una de las zonas más agradables y vírgenes de España. Algunas pequeñas localidades de la zona se han inundado completamente por las granjas de plástico blancas. Fabricas de plástico y empresas de reciclaje también estan puestas a punto en la región, donde láminas de plástico desechados y basura se encuentra dondequiera y bloquean los cauces. El mes pasado la muerte de una ballena que apareció en la costa sur de España estaba ligada a los invernaderos de Almería después de que fue encontrada por haber tragado 37 libras (17kg) de desechos plásticos tirados en el mar. Envases vacíos de plaguicidas teniendo advertencias tóxicas se encuentran entre la basura plástica. En la costa en El Pozuelo los residuos plásticos apilados forman cerros de altura.
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Fotografía: Yann Athus-Bertrand
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Crédito de la foto: Bing Maps
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Fuentes: The Guardian, Geographyfieldwork, Fstoppress,

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