Religiones del mundo: Clasificación tipológica

Clasificación tipológica  de las Religiones del mundo


Las creencias religiosas son, por lo general, fenómenos complejos y dinámicos que no admiten categorías cerradas. Se pueden distinguir, en todo caso, clases no absolutas ni estáticas, como las siguientes:

Religiones naturales.


Son las que se basan en la creencia de que la mayoría de los elementos y fenómenos naturales están animados por espíritus que pueden influir en la vida personal y social del hombre, y que requieren, por tanto, contemplación, conocimiento y adoración. Coinciden en buena medida con las religiones primitivas o elementales.

Religiones positivas.


Son las que se basan en la creencia de que el conocimiento y adoración de lo sagrado no puede realizarse de modo directo e intuitivo a través de la naturaleza, sino de conceptualizaciones intelectuales y abstractas. No se oponen a las naturales, sino que las desarrollan en un proceso gradual que hace que, en la práctica, no exista ninguna religión que sea puramente natural ni puramente positiva. Coinciden en buena medida con las religiones superiores o complejas.

Religiones primitivas o elementales.


Son las de los pueblos primitivos y no desarrollados, tanto de la antigüedad (pueblos prehistóricos o protohistóricos) como de la edad contemporánea (pueblos primitivos contemporáneos). Coinciden en buena medida con las religiones naturales.

Religiones superiores o complejas.


Son las de los pueblos de civilización desarrollada y avanzada, tanto de la antigüedad como de la edad contemporánea. Nacen, se consolidan y adquieren grados crecientes de complejidad y estamentalización a medida que la sociedad va perfeccionando también sus estructuras y desarrollando clases especializadas. Coinciden en buena medida con las religiones positivas.

Religiones particularistas.


Son las que se identifican fuertemente con grupos étnico-culturales particulares, actúan como elementos máximos de cohesión social interna, y no tienen vocación de hacer proselitismo ni de proyectarse hacia otros grupos. Coinciden esencialmente con las religiones naturales, primitivas, y con algunas que han sobrevivido hasta la edad contemporánea, como el judaísmo.

Religiones universalistas.


Son las que no se identifican con grupos étnico-culturales particulares, y tienen carácter proselitista y de proyección abierta hacia otros grupos. Coinciden esencialmente con la mayoría de las religiones complejas (entre ellas el cristianismo y el islamismo) y con numerosos movimientos religiosos modernos, incluidas las sectas proselitistas.

Religiones tradicionales.


Son aquellas cuyos orígenes se encuentran en una tradición que remonta a tiempo inmemorial, y no en actos de revelación concreta. El hinduismo es la más importante de las religiones tradicionales.

Religiones fundadas o reveladas.


Son aquellas cuyos orígenes remontan a un acto concreto de revelación de Dios a uno o varios seres humanos. La mayoría de las religiones universales (budismo, cristianismo, islamismo) están fundadas en la revelación de Dios a Buda, Cristo o Mahoma.

Religiones teístas.


Son las que están basadas en la creencia en un Dios personal, creador del mundo, gobernador de la naturaleza, y emanador de las normas morales y religiosas que deben regir la moral y el comportamiento humano. Religiones teístas son el judaísmo, el cristianismo y el islamismo.

Religiones no teístas.


Son las que están basadas en la creencia de que el mundo y el hombre no fueron creados por un Dios personal, sino que forman parte de un orden cósmico eterno, superior y sagrado por sí mismo. Religiones no teístas son el budismo y el taoísmo.

Religiones ateístas.


Son las que están basadas en cosmovisiones de tipo físico y materialista, afirman que todo en el universo tiene vida por sí mismo, y niegan explícitamente la existencia de un Dios creador del mundo y del hombre. Una religión ateísta es el jainismo.

Religiones politeístas.


Son las que están basadas en la creencia de que no hay un único Dios creador y regulador del mundo y de la vida humana, sino varios, con funciones separadas y especializadas. Religiones politeístas fueron las de los antiguos Egipto, Grecia y Roma.

Religiones animistas.


Son las que están basadas en la creencia de que todos los seres, objetos y elementos del mundo físico tienen alma o espíritu individual capaz de influir en el mundo de los hombres. Coinciden en buena medida con las religiones naturales y primitivas.

Religiones chamánicas.


Son una tipología específica de las religiones animistas, propia sobre todo de diversos pueblos uraloaltaicos de Asia, y también de los indios norteamericanos y de los aborígenes australianos, basada en la creencia en el espíritu individual de los elementos naturales y en el poder mediador de la figura del chamán (mago-sacerdote) entre ese mundo de los espíritus y el mundo de los hombres.

Clasificación de las creencias.


Además de tipologías religiosas como las anteriores, puede hablarse también de creencias que no llegan a constituirse en sistemas ni unidades religiosas concretas ni completas, pero que pueden hallarse, de un modo o de otro, en el trasfondo de diversas religiones. Entre ellas cabe citar las:

Creencias panteístas (panteísmo).


Son las que están basadas en el principio de la identidad absoluta entre Dios y el mundo, y de que Dios se halla de modo inmanente en la naturaleza. La adoración de la naturaleza se identificaría, por tanto, con el culto a Dios. La filosofía estoica griega y ciertas dimensiones del hinduismo y del budismo entrarían dentro de la categoría panteísta. En el terreno filosófico, Baruch Spinoza (1632-1671) formuló también un sistema que identificaba a Dios con la naturaleza.

Creencias panenteístas (Panenteísmo).


Constituyen una categoría del panteísmo que defiende que el mundo forma parte o está incluido en Dios, pero que Dios es una unidad superior al mundo.

Creencias monistas (Monismo).


Son las que se basan en el principio de que todo en la naturaleza constituye una unidad, pero que no precisa de culto ni de adoración, ya que todo se reduce en último término a materia. Cuando el monismo se combina con la creencia en Dios se convierte en panteísmo o en panenteísmo.

Creencias dualistas (Dualismo).


Son las que se basan en el principio de que el mundo y Dios son fenómenos separados, de que el mundo es resultado de la oposición de dos principios distintos, el bien y el mal, y de que el hombre es también el resultado de la composición del alma y el cuerpo. La creencia en la oposición del bien y del mal está particularmente arraigada en el zoroastrismo, en la religión del antiguo Egipto y en el hinduismo, y en menor medida en el judaísmo y en el cristianismo, aunque desempeñe un papel particularmente relevante dentro del sistema ideológico de sectas como el maniqueísmo y otras.

Creencias pluralistas (Pluralismo).


Son las que se basan en el principio de que en el mundo hay principios creadores y rectores múltiples y diversos. Las religiones politeístas se basan en creencias típicamente pluralistas.

Creencias deístas (deísmo).


Son las que se basan en el principio de que Dios no interviene en los acontecimientos del mundo, por lo que sólo la intuición y la razón natural, y no la revelación ni la tradición, pueden ser fuente de la experiencia y del conocimiento religioso. El deísmo fue, más que una religión formal, un sistema estético-filosófico que fue formulado y defendido por los grandes pensadores de la Ilustración europea: Voltaire (1694-1778), Jean-Jacques Rousseau (1712-1778), Thomas Hobbes (1588-1679) o John Locke (1632-1704).

Creencias agnósticas (Agnosticismo).


Son las que se basan en el principio de que la razón humana no puede probar la existencia ni acceder al conocimiento de Dios ni de lo trascendente y sagrado. Su precursor en el campo de la filosofía fue Immanuel Kant (1724-1804), y tuvo entre sus más importantes formuladores a Thomas Henry Huxley (1825-1895).

Creencias antropomórficas (Antropomorfismo).


Son las que identifican a Dios o a los dioses con la imagen, el lenguaje, las categorías mentales y las actividades de los hombres.

Creencias zoomórficas (Zoomorfismo).


Son las que identifican a Dios o a los dioses con la imagen y las actividades de los animales.

Creencias fitomórficas (Fitomorfismo).


Son las que identifican a Dios o a los dioses con la imagen de los vegetales.

Creencias astrales (Astromorfismo).


Son las que identifican a Dios o a los dioses con la imagen de diversos astros.

Creencias fetichistas (Fetichismo).


Son las que identifican a Dios o a los dioses con diversos objetos naturales o artificiales (estatuas, piedras, árboles, talismanes), a los que se hace objeto de veneración religiosa.

Definiciones de la religión.


De la religión se han dado tantas definiciones como escuelas y tradiciones (míticas, teológicas, historicistas, antropológicas, sociológicas, simbólicas, psicológicas, psicoanalíticas, etc.) e incluso especialistas particulares se han ocupado de su estudio. He aquí algunas:

-"Una religión es un sistema unificado de creencias y de prácticas relativas a las cosas sagradas, es decir, a las cosas que se ponen aparte y se prohíben; y un sistema de creencias y de prácticas que unen dentro de una comunidad moral única llamada Iglesia a quienes se adhieren a Jesucristo" (Emile Durkheim, 1915).

-"Una religión es un sistema de ideas, de actitudes, de creencias y de actos basados en lo sobrenatural" (Norbeck, 1961).

-"Una religión es un conjunto de formas y de actos simbólicos que vinculan al hombre con las condiciones últimas de su existencia" (Bellah, 1964).

-"La religión es un conjunto de rituales, racionalizados mediante el mito, que convoca a las fuerzas sobrenaturales con el objeto de alcanzar o de evitar transformaciones en el status del hombre y de la naturaleza" (Wallace, 1966).

-"La religión es una institución que consiste en la interacción de patrones culturales con patrones que extienden lo cultural a los seres sobrehumanos" (Spiro, 1966).

-"La religión es un sistema de símbolos que funciona para establecer potentes, intensas y duraderas actitudes y motivaciones en el hombre mediante la formulación de conceptos de orden general acerca de la existencia, y de la atribución a estos conceptos de tal aura de posibilidad que las actitudes y motivaciones parecen enteramente reales" (Geertz, 1966).

-"La religión se refiere a todas las nociones e ideas, explícitas e implícitas, aceptadas como verdaderas, que se relacionan con una realidad que no puede ser verificada empíricamente" (Van Baal, 1971).

-"La religión es un sistema de símbolos que orientan su acción en referencia a necesidades últimas y a una realidad de orden superior... La religión es tanto una ideología como el sistema de símbolos y de instituciones en las que vive y en las que es comunicada" (Feuchtwang, 1984).

Ciencias fundamentales de la Religión.

-Historia de las Religiones: estudia e interpreta los orígenes, la evolución histórica y las interrelaciones entre las diversas tradiciones religiosas.

-Antropología de las Religiones: estudia e interpreta los aspectos y elementos rituales, mágicos, simbólicos y culturales del pensamiento religioso y de cada tradición religiosa.

-Sociología de la Religión: estudia la dimensión comunitaria, institucional, social y política de la religión.

-Psicología de la Religión: estudia los aspectos mentales (conscientes y subconscientes) y emocionales de la religión, sus relaciones con la estructura de la personalidad, y su concreción en el plano cultural.

-Filosofía o fenomenología de la Religión: estudia los aspectos metafísicos, fenomenológicos, ideológicos y éticos de la religión.

-Teología: estudia la dimensión institucionalizada, ritualizada y normalizada, a través de asociaciones sacerdotales y eclesiales complejas, de la religión.

En la actualidad, numerosos especialistas defienden la unión disciplinar de la Historia, la Antropología, la Sociología, la Fenomenología y la Psicología de las Religiones, en una Ciencia de las Religiones general, de intereses y métodos multidisciplinares, como único medio de aprehender la compleja dimensión de los fenómenos religiosos.

Clasificación.


A partir del siglo VI antes de Cristo, el tiempo eje según Karl Jaspers, fueron apareciendo las grandes religiones, o religiones universales, que han perdurado hasta la actualidad y que acogen a los creyentes actuales. En ellas pueden distinguirse dos grandes familias. La primera familia comprende las religiones del Extremo Oriente (hinduismo y budismo), llamadas religiones de orientación mística, que se caracterizan por tender a representar lo divino como el fondo absoluto de la realidad con el que el hombre, tras una laboriosa purificación, debe identificarse o en el que debe disolverse. La segunda gran familia abarca las religiones nacidas en el Medio Oriente, y difundidas después hacia Occidente (judaísmo, cristianismo y islamismo), las llamadas religiones proféticas, y se caracterizan por la forma marcadamente personal de representarse lo divino y la tendencia a describir la relación con Dios en términos de diálogo, alianza, amor y obediencia personales.

Bibliografía.

Enciclopedia Universal DVD ©Micronet S.A. 1995-2006

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