Waw An Nanus: un Oasis en un cráter volcánico

Waw an nanus es un extinto cráter volcánico situado en uno de los destinos más remotos en Libia, profundo en el Sáhara desierto casi en su centro geográfico. El Campo volcánico de Waw an Namus es de aproximadamente 4 km de ancho, rodeado por un depósito ancho oscuro y negro de 10 a 20 km de ceniza que destaca abiertamente contra el desierto amarillento. En el piso de la caldera hay un cono de cenizas de 120 metros de altura, el origen aparente de la ceniza, así como de tres pequeños lagos salados, coloreados. El nombre "Waw an Namus" significa el "Oasis de los mosquitos", o según otra interpretación "El cráter de los mosquitos", por el hecho de que los pequeños lagos circundantes estan infestados con mosquitos y por lo tanto acampar cerca requiere mosquiteros o repelentes. Un fenómeno común en el Sahara es la ocurrencia de agua potable razonablemente cerca y en casi la misma elevación que los lagos salados. Esta fuente escasa de agua alimenta los lagos y también fue utilizada por los viajeros en los viejos tiempos. Debido a la presencia de agua dulce en este remoto volcán, Waw An Namus siempre fue un punto importante de riego para las caravanas en la ruta de Waw Al-Kabir a Rebiana y Al Kufrah, el oasis más sureste de Libia.
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Fotografía: George Steinmetz
El volcán escénico primero fue divulgado al mundo exterior por Karl Moritz von Beurmann (1862) y Gerard Rohlfs (1881), aunque nunca visitaron el sitio. Probablemente el primer europeo en visitar este volcán y promocionarlo era francés, Laurent Lapierre (1920). Lapierre fue un oficial militar, quien fue capturado en combate y llevado en cautiverio a Kufra vía Waw Al-Kabir y Waw An Namus, y así tuvo la oportunidad de informar su aventura tras su liberación unos años más tarde.
Unos once años más tarde un geólogo italiano, Ardito Desio, alcanzó Waw An Namus durante su famoso  largo viaje en camello. En su expedición geológica, Desio también visitó Jalu, Maradah, Waw Al-Kabir, Tmassah y Kufra y publicó una descripción geológica del volcán por primera vez en 1935.
Después de la segunda guerra mundial, varios científicos visitaron el volcán, incluyendo al geógrafo Nikolaus Benjamin Richter quien emprendió varios viajes al volcán y publicó un libro sobre su viaje a la zona en 1960. Desde entonces y mientras el gobierno libio empezó a otorgar concesiones de petróleo en Libia, varios geólogos, geofísicos y turistas han visitado Waw An-Namus, ya sea para explorar las áreas adyacentes o porque ellos se sintieron atraídos por las descripciones del volcán. En las últimas dos décadas, Waw An Namus se ha convertido en uno de los principales destinos para la mayoría de los turistas que visitan el desierto de Libia en general y en la región de Fezzan en particular.
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Fuentes: Libyaherald, Temehu,

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