La verdadera historia de Halloween

ADSBYGOOGLE

clip_image001
por Marlon Heimerl de HalloweenCostumes.com

Hace más de dos siglos en los asentamientos del pueblo celta que ocupan hoy en día Irlanda, norte de Francia, Inglaterra, Escocia y áreas circundantes, estaban preparados para el Samhain (o "fin del verano") con fervor ritualista.
El Samhain se caracterizaba por grandes fuegos encendidos y el olor del rico otoño en el aire, no sólo al final de la cosecha y el comienzo del año nuevo celta; era una época cuando el velo entre los muertos y los vivos se creía que era más delgado.
A menudo considerado como el precursor antiguo del Halloween, el Samhain se inició en la víspera del 31 de octubre y duró hasta el 1 de noviembre (el año nuevo celta) cada año. Era la época de la matanza de ganado anual, anunciada por el gran banquete y por abiertos intentos de comunicarse directamente con los muertos.
"Los celtas creían que los muertos se levantaban en la víspera de Samhain y que los fantasmas ancestrales y los demonios eran liberados a vagar por la tierra..." escribe Lesley Pratt Bannatyne en Halloween: una fiesta estadounidense, una historia americana. El "Samhain marcada el inicio de la temporada que acertadamente perteneció a los espíritus, un tiempo cuando las noches largas y oscuras caen temprano. Fue un momento aterrador para un pueblo que estaban completamente conformado a las fuerzas de la naturaleza, y que eran supersticiosos acerca de lo desconocido".
Similar al Halloween moderno, Samhain era una fiesta dedicada a los aspectos espirituales de la vida, anclado por el temor y asombro que rodea la muerte. Solamente, podría decirse que para los celtas, Samhain era mucho más literal y deliberado que las costumbres observadas por los norteamericanos en el Halloween moderno de hoy. Observemos.

Diferentes tiempos, diferentes creencias
Uno incluso podría argumentar que el truco o trato, la calabaza flotando y las fiestas de disfraces que hoy conocemos son similares, pero dista mucho de sus precursores originales, ritualistas; representados en las costumbres de los celtas.
Mirando 2.000 años más adelante en el futuro, las costumbres observadas en Samhain pintan una imagen clara, pero mucho más supersticiosa de los pueblos antiguos que ocupaban la región de Europa occidental.
De hecho, la idea de las brujas, demonios y espíritus de los celtas no estaban reservadas exclusivamente para las historias de fogata - eran genuinas consideraciones realizadas en tono un tanto más preocupantes en Samhain cuando el menguante verano daba paso a seis meses de invierno frío y oscuro.
Rituales específicos
Bannatyne pinta un cuadro que es fácil de separar del espectáculo moderno de Halloween en términos de la intensidad y especificidad de Samhain rituales.
Considera que en Samhain la vida literalmente invitaría a los muertos a su mesa - preparar un plato, con silla y todo - y ya las creencias de quienes celebraban Samhain difieren muchísimo de los celebrantes de Halloween hoy en día.
O considere que los sacerdotes druidas de las laderas irlandesas o la tribu celta rezarían por que el sol volviera por temor a que el invierno no terminaría nunca y otra vez, desde entonces se ha perdido un inerte significado detrás de las vacaciones en Halloween.
clip_image002
Calabazas no todas están hechas de calabazas. Ésta tradicional irlandesa se cayó de un nabo. (Foto de rannáirtí anainid bajo la licencia Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0 Unported)

Entonces, por supuesto, allí están las familias de Gales que marcan las piedras blancas que lanzan en las cenizas de sus fogatas antes de ir a la cama por la noche. Al despertar a la mañana siguiente, dichas familias fatigosamente contarían las piedras. Si una piedra desapareció durante toda la noche, se creía que seguramente habrá una muerte en el año que viene.
Por último, tener en cuenta la historia de los agricultores escoceses que llevaban encendidas antorchas de paja trenzada, caminando deosil (con el sol) alrededor del perímetro de sus tierras para espantar a las brujas y traer fertilidad a los cultivos.
En todas las instancias y con un poco de distancia y objetividad, resulta claro que las costumbres y ritos de Samhain han sido en gran parte olvidadas en el Halloween americano contemporáneo.

Enredadas raíces del Samhain, todos los Santos, todas las almas, todos los muertos y más
Claramente el Samhain tomó algunos ritos temprano en su evolución que cambió considerablemente antes de que finalmente se convirtió en el Halloween que conocemos hoy en día. ¿Así que si Samhain y Halloween son tan diferentes y al mismo tiempo, claramente cortados por el mismo patrón básico, cómo y por qué cambian y evolucionan con el tiempo en el Halloween que conocemos en 2013?
Samhain representó la culminación de muchos sistemas de creencias e influencias. De hecho, Bannatyne señala que los celtas sacaron la celebración de la cosecha romana de la diosa Pomona y prácticas de la iglesia católica temprana para formar las costumbres del festival en general.
Según Bannatyne, la población blanca estadounidense había crecido hasta 200.000 personas por 1680, la fiesta continuó cambiando con el tiempo. El primer censo federal poco más de 100 años más tarde en 1790, ese número había subido a 3.637.900 blancos en las antiguas colonias. Mientras era predominantemente inglés, este floreciente crisol marcó el comienzo de una gran cantidad de religiones, historias y lenguas que dio lugar a la celebración de Hallowen, o de otras fiestas de otoño.
Pero la más cerrada, los puritanos de la colonia de la bahía de Massachusetts, New Hampshire y Connecticut, tenía una deficiencia general respecto a la celebración que eran de esperarse. Por Rhode Island, sin embargo, se celebra la libertad de religión, y Nueva York, que fue colonizado por la nueva iglesia reformada holandesa que eran conocidos por amar la festividad, también habría sido visto y habían tratado diferentemente con respecto a la celebración.
Los colonos alemanes y suizos en gran medida de Pennsylvania traían consigo tradiciones espirituales y folklóricas (magia y brujería), que claramente tuvieron un impacto en las creencias de la región. Y tal vez más directamente, los católicos de Maryland, que trajeron con ellos los días de santos - las fiestas y las prácticas del viejo mundo incluyendo Hallomas - claramente sus creencias se filtraron en el eventual nacimiento del Halloween que conocemos hoy.
Redondeando Virginia estaba la iglesia de Inglaterra, que celebran los días santos católicos y días festivos folklóricos del inglés antiguo. Y hacia el sur, los católicos españoles, africanos y anglicanos moldean las creencias de las colonias del sur formando en última instancia, las tradiciones de Halloween del nuevo mundo en esa región.
clip_image003
Una tradicional celebración de Halloween americano alrededor de 1905.

En pocas palabras, Halloween claramente no representó la culminación de ninguna práctica individual o sistema de creencias, sino más bien la fusión de un completamente nuevo "ritual" todos juntos en el nuevo mundo. Al final, todos los Santos y días de difuntos, creencias paganas del viejo mundo, creencias mágicas, brujería y muchos otros factores en última instancia ayudaron a evolucionar la experiencia que conocemos como Halloween en 2013.
Todavía ni siquiera con todo lo que se conoce acerca de Halloween, es fácil para los estadounidenses confundir las vacaciones por otra cosa o para obtener sus costumbres derivadas totalmente equivocadas.
La autora Lisa Morton habla sobre los peligros del error detrás las capas de Halloween en Trick or Treat: una historia de Halloween. Ella escribe:

"Halloween es sin duda el más incomprendido de los festivales. Virtualmente cada hablante del inglés en el mundo al instante puede indicarle de donde proviene el nombre 'Navidad'... pero sorprendentemente pocos entienden tanto el origen del nombre 'Halloween'. La misma palabra casi tiene un extraño origen pagano - lo cual es irónico, cerca o antes de 1500 AD, ya que el nombre deriva de 'All Hallows Eye'. El sustantivo 'Halloween' (derivado del inglés antiguo halga, que significa 'Santo') comúnmente aplicado a un personaje Santo o, específicamente, un santo. Todos los Santos fue el nombre original de la celebración católica celebrada el 1 de noviembre, pero - mucho después 'Halloween' había perdido su significado como un sustantivo - la víspera de ese día se conocería como Halloween". 
 
Nuestra mezcolanza de Halloween
Claramente las raíces de Halloween son más enredadas de lo que un simple artículo corto puede incluso hacerle justicia.
Pero una cosa es cierta, no importa por qué o cómo se celebra Halloween, ha asumido el carácter único del nuevo mundo y una innumerable y continua danza sub‒cultural de absorción, inculcación y adaptación.

Trabajos citados:
Angoar, Michael. The True History of Halloween.
Bannatyne, Lesley Pratt. Halloween: An American Holiday, an American History.
Morton, Lisa. Trick or Treat: A History of Halloween

Vía: UnMuseum