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Los guerreros de Cricket Maasai

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Vestidos con falda roja que fluye y drapeado en coloridos collares pero por otro lado con cuerpos desnudos, los guerreros de la tribu keniana legendaria de Maasai son uno de los más inusuales equipos de críquet del mundo. Bajando sus lanzas en favor de Bates de críquet y pelotas de cuero, este grupo de jóvenes está intentando promover la vida sana  dentro de su comunidad y difundir conciencia acerca del VIH/SIDA y asuntos de la mujer mediante el uso de deportes como medio. Se llaman los guerreros de Cricket Maasai. El equipo  vino a este remoto rincón de Kenia hace seis años  debido a los esfuerzos y pasión de una mujer sudafricana, Aliya Bauer, quien entrena al equipo de Maasai. Bauer fue enviado a la región de Laikipia de Kenia a trabajar en un proyecto de investigación acerca de los babuinos. Estacionados allí en el Monte,  se decidió introducir el juego a la comunidad local.
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Ella consiguió algunos equipos básicos y unas bolas suaves al regresar a casa y entró a la escuela local para hacer una sesión introductoria. Los chicos la aceptaron, y accedió a volver a entrenarlos dos veces por semana. La tribu Masai pasando el campo de juego estaba intrigada por este nuevo deporte y deja de ver novelas. Su curiosidad pronto se convirtió en un deseo de hacerlo ellos mismos. Como su equipo creció en tamaño, Bauer se dio cuenta que necesitaba un poco más ayuda e hizo contacto con la caridad Sin límites de Cricket. Con su ayuda, Bauer logró garantizar kits adicionales para su formación. Por este tiempo, los guerreros Massai habían comenzado jugando adecuados partidos contra equipos de Tanzania y en los alrededores.
A pesar de la falta de instalaciones adecuadas para jugar, la escasez de fondos y la ausencia de competencia regular, el equipo tomo fuerza y hoy incluye 24 jugadores, todos provenientes de Il Polei y la aldea vecina de Endana. El año pasado el equipo logró recaudar fondos para viajar a ciudad del cabo y participar en el torneo juvenil 20 "Último hombre permanece", aunque no lograron ganar ninguno de sus partidos. Este año, sin embargo, lograron ganar dos de sus juegos, alcanzando las semifinales de su grupo durante el evento, celebrado del 26 de agosto al 4 de septiembre.
Pero más que simplemente divertido, los guerreros lo usan como una herramienta para abordar los problemas sociales y difundir mensajes sobre la salud en su comunidad. Durante la capacitación, voluntarios entrenadores visitando las escuelas locales para enseñar el juego a los jóvenes alumnos, también sensibilizar sobre los peligros del VIH/SIDA, campaña contra la mutilación genital femenina, el matrimonio infantil y caza de animales y tratar de mejorar las relaciones entre las comunidades rivales.
Por ejemplo, los maestros han incorporado VIH/SIDA en cricket y coaching utilizando el enfoque de ABC, la abstinencia, ser fiel y el uso del condón. "Abstenerse de sexo es como un bateador absteniéndose de golpear las bolas en el aire para que no lo atrapen. Siendo fieles a los conyuges es cómo deben comunicarse bateadores para decidir si salir corriendo o no. Y uso de preservativos es cómo bateadores deben proteger sus wickets, "explica Nissan Jonathan Ole Meshami, el ex capitán de los guerreros de Cricket, que era un vaquero, el hijo menor de una familia de 11, antes de que empezó a jugar cricket. Capacidades de lanzamiento de lanza de la Nissan han asegurado que él pueda entregar una pelota de cricket con un rápido ritmo en él. Bowling que es su mayor ventaja.
"Nuestros padres, están ayudando a nosotros porque ellos están viendo lo que estamos haciendo es algo muy importante para la comunidad," dijo Sonyanga Weblen Ole Ngai, el capitán del equipo. "Además, la mayoría de los guerreros no trabajan, entonces crea alguna oportunidad que obtenemos de esto."
Algunas de las iniciativas sociales del equipo son capturadas en "guerreros," un documental que se espera que se lanzará el año próximo con el objetivo de compartir un mensaje de esperanza con el resto del mundo, según Bauer.
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A la derecha es el capitán del equipo Nissan Jonathan Ole Meshami. Meshami nació en 1986 en una remota aldea en la zona del Valle del Rift de Kenia, el más joven de una familia de nueve hijos. Incapaz de asistir a la escuela, ayudó a su familia que atienden sus rebaños de cabras y ovejas. "Que dominé el arte de lanzar una lanza a una edad muy temprana y también hice bien tirando piedras a largas distancias. Nunca fue el objetivo de la lanza dañar o herir cualquier vida silvestre, pero más bien como una protección si alguna vez se había encontrado solo en una situación uno-a-uno de tener que luchar por mi propia vida".
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Fuentes: The Guardian, CNN, The Atlantic, Avaxnews, Web oficial
Vía planeta de diversión

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