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El tren más escarpado del mundo de rueda dentada en el Monte Pilatus

El ferrocarril de Pilatus en Suiza conecta lago de Lucerna Alpnachstad, a una terminal cerca de la cima del Monte Pilatus en 2.073 metros de altitud. La pista sube una pendiente de más de 1.600 metros en sólo 4,6 km, por lo que es el ferrocarril más empinado de pista en el mundo. Tiene un gradiente promedio de 38% y un máximo de 48% - más empinado que la calle más empinada del mundo. El proyecto de construir la línea fue propuesto en 1873, sugiriendo una galga de 1.435 mm estándar y gradiente máximo del 25%. Sin embargo se concluyó que el proyecto no sería viable económicamente. Luego Eduard Locher, un ingeniero con gran experiencia práctica, ideó un sistema único con el máximo grado elevado a 48% para cortar la longitud de la ruta por la mitad. Los sistemas convencionales en el momento no podían manejar tales gradientes porque la cremallera vertical que se presiona para la canasta de arriba puede, bajo los más altos gradientes, saltar el compromiso con la cremallera, eliminando el tren impulsador principal y potencia de frenado. En cambio, Locher colocó una parrilla doble horizontal entre los dos rieles con los dientes de la cremallera hacia cada lado. Esto fue contratado por dos piñones llevadas en los ejes verticales debajo del coche.
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Este diseño elimina la posibilidad de que los piñones se salgan de la parrilla y además impide que el coche se vuelque, incluso bajo los vientos cruzados severos comunes en el área. El sistema también era capaz de guiar el coche sin necesidad de bridas en las ruedas. De hecho, los primeros coches en Pilatus no tenían bridas ruedas se ejecuta pero se agregaron más tarde para permitir que los coches puedan moverse a través de pistas sin rieles del bastidor durante el mantenimiento. La línea se abrió con tracción de vapor el 04 de junio de 1889 y fue electrificada el 15 de mayo de 1937, utilizar una fuente de sobrecarga eléctrica de 1550 V DC.
Los coches de 32 pasajeros de vapor original con un promedio de 3 a 4 kilómetros por hora y se llevaron más de una hora para llegar a la cumbre. Los Coches eléctricos de hoy 40 pasajeros corren a 9 km/h y hacen el viaje en una media hora. La línea todavía utiliza los rieles del bastidor original que ahora son de más 100 años de edad. Mientras que se han gastado, se descubrió que esto puede arreglarse por simplemente voltear los rieles, proporcionando una nueva superficie, eso sería suficiente para el próximo siglo.
La ruta opera entre mayo y noviembre, cuando el ferrocarril  no está enterrado por la nieve, los trenes salen cada 45 minutos durante el día. En invierno, el acceso al Monte Pilatus es posible a través del teleférico.
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Fuentes: Trenscat, Wikipedia

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