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Hornos de carbón Ward de Nevada

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Las salas de hornos de carbón son una colección de seis altos hornos de carbon en forma de colmena de 30 pies, situados dentro de la sala del carbón de leña de hornos State Historic Park en la Cordillera de Egan aproximadamente 18 km al sur de Ely en Nevada, en los Estados Unidos de América. Entre 1876 y 1879, se construyeron los hornos de carbón para producir carbón de pino piñonero y enebro. Después de que su función como hornos de carbón terminó, sirvieron a diversos propósitos, tales como albergar peones y buscadores de oro durante el mal tiempo e incluso servir como escondite para los bandidos de la diligencia.
Hoy en día son la principal atracción de Ward de los hornos del carbón de leña de State Historic Park. ward-charcoal-ovens-1
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Los hornos toman su nombre de Thomas Ward, quien fundó un distrito minero local en 1872. La mina produce mineral de oro y plata que requiere alta temperatura ardiente que sólo puede ser proporcionada por carbón, inspirando la construcción de los hornos a  mediados de la década de 1870. La forma parabólica de los hornos de colmena causa calor reflejado hacia el centro donde la madera es quemada lentamente para producir carbón.
Cada uno de los seis hornos parados de treinta pies de altura y 27 metros de diámetro en la base. Las paredes son de 20 pulgadas de grueso, hecho de rocas con tres filas de respiraderos. La Madera fue cortada de 5 pies a 6 pies de longitud y apiladas dentro de los hornos verticalmente usando la puerta inferior. Se encendió el horno cargado y la puerta de metal estaba cerrada. Tardó 13 días para quemar y vaciar una carga de 35 nornos (una cuerda es de 4 pies alto por 4 pies de ancho por 8 pies de largo).
Eventualmente, los hornos de carbón fueron eliminados por el descubrimiento del carbón, por yacimientos agotados y por la escasez de madera disponible.
La técnica de la quema de madera para producir carbón vegetal se remonta a las prácticas tradicionales del viejo mundo. Hace siglos, Sugar encontró que lentamente quema de madera en un entorno de escasez de oxígeno produce carbón de leña, que era más fácil de transportar y se quema a una temperatura más alta que la madera. Producción de carbón era especialmente común en los Alpes, en Escandinavia y Europa Oriental. Carboneros utilizan tradicionalmente poco profundas fosas sin el beneficio de estructuras permanentes.
Inmigrantes trajeron la técnica de la quema de carbón a los distritos mineros de Nevada donde fue particularmente útil cuando los yacimientos requieren altas temperaturas. Los carboneros consumieron pino piñonero y enebro, que era de poca utilidad para la construcción o para soportes de minas. La industria ha ganado un lugar en la historia de Nevada con la guerra del famoso quemador de carbón de 1879, cuando los inmigrantes italianos y suizos lucharon con los propietarios ricos de molino del distrito minero de Eureka al este de las minas de Ward.
Después de sufrir de vandalismo y erosiones naturales, los hornos abandonados se convirtieros en un parque estatal en 1957. Estos hornos Ward son los mejor conservados de su clase en Nevada.
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Vía: Amusing Planet

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