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Las torres de Kaiping

En todo el Condado de Kaiping en China, son esparcidos cientos de torreones multiplanta llamados Diaolou. Construido de piedra, ladrillo o concreto, estos edificios representan una extravagante y compleja fusión entre estilos arquitectónicos chinos y occidentales. Durante los siglos XX de finales del siglo XIX y principios de la dinastía Qing, estos edificios fueron utilizados como refugio temporal por varias familias o las torres residenciales de familias ricas individuales y residencias fortificadas y torres de vigilancia. Durante la década de 1920 y 1930, hubo más de 3 mil de estas estructuras. Hoy en día, aproximadamente 1.833 Diaolou permanecen de pie en Kaiping y aproximadamente 500 en Taishan. 20 de los más simbólicos  están inscritos en la lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO.
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El área que ahora es Kaiping, tradicionalmente perteneció al pueblo Yue y Han quienes vinieron de los llanos centrales de China y se entremezclan con la población indígena. Se cultiva arroz y pescado. Desde mediados del siglo XVI, muchos aldeanos comenzaron a participar en el comercio en la costa cercana, navegando en los juncos de madera para el sudeste de Asia. A principios del siglo XIX, estos campesinos han comenzado a viajar tan lejos como América, dirigidos por el señuelo de la fiebre del oro. Como el siglo XIX llegaba a su fin, la comunidad China había comenzado a acumular grandes ahorros y después de la primera guerra mundial, con la rápida expansión económica en muchos países, las fortunas de los chinos de ultramar mejoraron constantemente. No creyeron sin embargo que habían logrado, reconocimiento social para su entrada en la expansión de los países en que habían elegido vivir. Sus sueños llegaron a asociarse contribuyendo al bienestar de sus pueblos ancestrales o volver a vivir allí, y muchos lo hicieron solo que en edificios Torre de llamativa casas.
La afluencia de gente rica atrajo la atención de los bandidos que asaltaron, robaron y secuestrado. En respuesta al aumento de las incursiones por bandidos procedentes del norte en el área a lo largo de los ríos, los aldeanos comenzados a construir torres fortificadas. Del Diaolou 1833 en Kaiping, 1648 fueron construidos entre 1900 y 1931, justo por debajo del 90% del total. En el mismo período la mayoría de los pueblos fueron construidos o reconstruidos. En el breve espacio de 30 años el paisaje rural de Kaiping fue completamente transformado con fondos procedentes de los chinos de ultramar.
La depresión de la década de 1930 y la guerra contra Japón y la guerra del Pacífico de la década de 1940 trajeron desarrollo a un alto nivel. Entre 1943 y 1947, control de la inmigración en los Estados Unidos y Canadá fue suprimido con el resultado que muchos chinos se mudó a América del norte. Después del establecimiento de la República Popular de China en 1949, bandidaje se detuvo y se introdujeron medidas de mitigación de inundaciones. Con eso el papel del Diaolou desapareció. En la década de 1980 tras la reapertura de China, muchos pobladores se mudaron. Ahora muchos Diaolou están vacíos, atendidos por sus cuidadores, pero siendo considerado por los chinos de ultramar como su hogar espiritual al que regresar en ocasiones familiares o remitir dinero para oraciones que dicen a sus antepasados. Algunos todavía contienen todos sus muebles y accesorios originales.

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Fuentes: UNESCO, Wikipedia
Vía: Amusing Planet

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