Memorial de guerra soviéticos en Mamáyev Kurgán

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El sur de la ciudad rusa de Stalingrado, más tarde rebautizada Volgogrado, fue testigo de una de las batallas más sangrientas en la historia de la guerra. Las pesadas pérdidas sufridas por el ejército alemán rompieron la iniciativa que tuvieron en el Oriente, haciendo la batalla de Stalingrado podría decirse que la batalla más estratégicamente decisiva de la segunda guerra mundial y un punto de inflexión decisivo en la guerra. Particularmente despiadada fue la lucha en y alrededor de Mamayev Kurgan, una prominente colina sobre la ciudad. Cuando las fuerzas del Sexto ejército alemán lanzaron su ataque contra el centro de la ciudad de Stalingrado el 13 de septiembre de 1942, una feroz batalla por el control ocurrieron sobre Mamáyev Kurgán entre los atacantes alemanes y los soldados defensores del 62 º ejército soviético. Para defenderlo, los soviéticos construyeron fuertes líneas defensivas en las laderas de la colina, compuesta por trincheras, alambre de púas y campos minados. Los alemanes empujaron hacia delante contra el Cerro, tomandolo con fuertes bajas. Finalmente capturaron a la colina y, posteriormente, la estación de tren en 14 de septiembre de 1942.
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Dos días más tarde, la división de guardias 13 soviético había arrebatado la colina de manos alemanas y continuó luchando por la estación de tren. Al final del día siguiente, 10.000 hombres del ejército soviético habían perecido.
La colina cambió de manos varias veces. Antes del 27 de septiembre, los alemanes otra vez capturado la mitad de Mamayev Kurgan, mientras que los soviéticos sostuvo sus posiciones en las laderas de la colina. Los defensores se mantienen hasta el 26 de enero de 1943, cuando las fuerzas soviéticas de relevo countratacaron. La batalla de la ciudad terminó una semana más tarde con una total derrota alemana.
Cuando la batalla terminó, el suelo de la colina había sido completamente batido por fuego de artillería y mezclado con fragmentos de metal: entre 500 y 1.250 astillas de metal fueron encontradas por metro cuadrado. La tierra en el Cerro había permanecido negra en invierno, como la nieve seguía derritiendo en los numerosos incendios y explosiones. En la primavera siguiente que seguiría siendo el cerro negro, como la hierba no creció en su tierra chamuscada. Las colinas anteriormente empinadas de laderas habían sido aplastadas en meses de intenso bombardeo y bombardeo. Incluso hoy en día, es posible encontrar fragmentos de hueso y metal enterrado todavía a lo largo de la colina.
Veinticuatro años después de la batalla, en octubre de 1967, un monumento colosal, "The Motherland Calls", fue erigido en Mamáyev Kurgán. El monumento, diseñado por Yevgeny Vuchetich, consiste en una escultura de hormigón 52 metros de altura y 82 metros desde los pies hasta la punta de una espada de acero inoxidable, domina el horizonte de la ciudad de Volgogrado. En el momento de su construcción, fue la escultura más alta del mundo. La estatua formas parte de un monumento de guerra compleja que incluye muros arruinados deliberadamente dejados en la forma en que eran después de la batalla. El Silo, así como casa de Pavlov, el edificio de apartamentos cuyos defensores eventualmente se mantuvieron por dos meses hasta que fueron relevados, todavía puede ser visitado.
Mamayev Kurgan es ahora la fosa común de más de 35.000 civiles que murieron en la batalla de Stalingrado y más de 15.000 soldados que murieron defendiendo esta posición. Vasili Chuikov, quien lideró las fuerzas Soviética en Stalingrado, se encuentra enterrado en Mamáyev Kurgán, el primer mariscal de la Unión Soviética para ser enterrado en las afueras de Moscú. Francotirador soviético Vasily Zaytsev, quien tiene 225 muertes confirmados a su nombre, también enterró se le allí en el año 2006.
Hoy en día, más de 2 millones de visitantes de todo el mundo vienen aquí a recordar a aquellos que lucharon y perdieron la vida hace más de 65 años.
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Vía: Amusing Planet