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¿Quién inventó la bombilla?

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Fue Thomas Edison en 1879, ¿no? Eso es lo que muchos piensan y enseñaron en la escuela. Como la mayoría de las historias, sin embargo, hay mucho más detrás de la creación de este objeto importante y omnipresente que sólo el Sr. Edison... 
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¿Lámpara incandescente de Edison encendió el mundo, pero realmente lo invento? (Copyright Lee Krystek, 2002.)

La historia de la bombilla realmente comienza casi setenta años antes. En el año 1806 Humphrey Davy, un inglés, demostró una poderosa lámpara eléctrica a la Real Sociedad. Lámpara de Davy produce su iluminación mediante la creación de una cegadora chispa eléctrica entre dos barras de carbón. Este dispositivo, conocido como una "lámpara de arco", era impracticable para la mayoría de las aplicaciones. La luz, similar a la de un soplete de soldadura, simplemente era demasiado brillante para ser utilizado en residencias y la mayoría de las empresas. El dispositivo también necesitaba una enorme fuente de energía y las pilas que accionado modelo de demostración de Davy fueron agotadas rápidamente.
Mientras pasaba el tiempo, se inventaron los generadores eléctricos que podría alimentar la necesidad de la lámpara de arco de la alimentación. Encontró su camino en aplicaciones donde se necesita una fuente de luz brillante. Faros y zonas de reunión pública eran usos obvios. Lámparas de arco posteriores fueron utilizadas en la guerra para reflectores de gran potencia utilizado para detectar aviones enemigos. Hoy se pueden ver dichos reflectores iluminando el cielo cerca de salas de cine o en la apertura de una nuevas tiendas.
La luz Incandescant
Algunos inventores del siglo XIX querían encontrar una manera de "subdividir" la luz de la lámpara de arco de Davy que podría ser utilizado en el hogar y oficina. Otros científicos pensaron que una técnica completamente nueva para hacer luz eléctrica celebrado más promesas. Este método de generación de luz era conocido como "incandescencia".
Los científicos sabían que si tomaste algunos materiales y pasado suficiente electricidad a través de ellos, se calientan. Ellos también sabían que si el material se puso bastante caliente, empezaría a brillar. El problema con este método de hacer luz fue que en poco tiempo o el material que irrumpió en llamas o fundirse en un charco. Si luz incandescente debía ser hecho práctico, estos problemas gemelos tendría que resolverse.
Ocurrió que los inventores que era una manera de mantener sus incandescentes "quemadores" de incendiarse a no dejarlos entrar en contacto con oxígeno. El oxígeno es un ingrediente necesario en el proceso de combustión. Puesto que es oxígeno en la atmósfera, era la única manera de mantenerse alejado de los quemadores adjuntar el quemador en un recipiente de vidrio, o "bulbo" y bombear el aire. En 1841 un inventor británico llamado Frederick DeMoleyns patentó una bombilla sólo esta técnica en combinación con quemadores de platino y carbón. Un norteamericano llamado a J. W. Starr también recibió una patente en 1845 por un bulbo de vacío junto con un quemador de carbón. Muchos otros, incluyendo a un químico inglés llamado Joseph Swan, mejoraron y patentada versiones de bulbos utilizando una aspiradora con quemadores de diversos materiales y formas. Ninguno, sin embargo, resultó práctico para el uso diario. Lámpara del cisne, por ejemplo, utilizada carbonizado papel que rompería rápidamente después de ser encendido un tiempo corto.
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El impetuoso, joven inventor Thomas Alva Edison.
Edison se une a la batalla
Era obvio, sin embargo, esa iluminación incandescente sería un gran éxito financiero puede ser perfeccionado, muchos inventores continuaron a trabajar en la búsqueda de una solución. Fue en este ambiente que el inventor joven, descarado, Thomas Alva Edison entró en la carrera a make-a-mejor-bulbo en 1878. Edison ya era mundialmente famoso por haber creado y comercializado varios elementos, incluyendo un mejor ticker bursátil y el fonógrafo. En octubre de ese año, después de trabajar en el proyecto durante sólo unos pocos meses, declaró a la prensa "he sólo resuelto el problema de la subdivisión de la luz eléctrica." Este pronunciamiento erupción fue suficiente para conducir las acciones de las compañías de gas (cuyas lámparas suministran la forma actual de iluminación) hacia abajo en la tierra.
Mientras que resultó, anuncio de Edison era prematuro. Él tenía una idea de cómo resolver los problemas de la luz eléctrica incandescente, pero todavía no lo había perfeccionado lo. Su idea era incluir un quemador de platino en un vacío. Cuando otros inventores habían hecho ya el platino derretido, pero Edison que había resuelto ese problema mediante la construcción de un interruptor sensible a la temperatura en el bulbo que cortaría la corriente cuando la temperatura demasiado alta. Esto fue una gran idea, pero lamentablemente no funcionó. Para mantener la bombillas cool lo suficiente, los interruptores tuvieron que cortar la corriente muy rápidamente. Esto resultó en un parpadeo constante que hicieron los bulbos inutilizables (este mismo principio de conmutación actualmente se utiliza en el árbol de Navidad bombillas para hacerlos parpadeará).
Pronto fue evidente para todos los que trabajan en la luz incandescente en el laboratorio de Menlo Park de Edison que era necesario otro enfoque. Edison decidió contratar a un joven físico llamado
Francis Upton Universidad de Princeton para trabajar en el proyecto. Hasta este personal de punto de Edison había estado intentando idea después de idea a la bombilla para trabajar. Bajo dirección de Upton, empezaron a mirar las patentes existentes y la investigación para tratar de evitar repetir los errores de los demás. El personal también empezó a hacer investigación básica sobre las propiedades de los materiales que habían estado trabajando con.
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Un builb de Edison de 1879 que servía a la luz de su laboratorio de Menlo Park. (Foto por Alkivar bajo la licencia Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0 Unported license.)
Uno de los resultados de las pruebas de las propiedades de los materiales fue darse cuenta de que cualquier quemador elegido tendría que tener una alta resistencia eléctrica. Todos los materiales tienen una cantidad de electricidad "fricción" que resiste la electricidad en movimiento a través de él. Esto se conoce como resistencia eléctrica del material. Materiales de alta resistencia más fácilmente calentarán cuando la electricidad pasa a través de ellos. Edison pronto se dio cuenta de que cualquier buen quemador tendría que tener una alta resistencia eléctrica, de lo contrario se necesitaría mucha electricidad para calentar el material hasta el punto donde le daría a luz. Esta revelación significó que sólo necesita materiales de alta resistencia para encontrar el que querían la prueba personal de Edison.
Esta información también comenzó a Edison pensando en la luz eléctrica no sólo como un fin en sí mismos, sino que les corresponde como parte de un todo sistema eléctrico. ¿Qué tan grande tendría que ser a la luz un barrio el generador? ¿Qué voltaje debe entregarse a una casa?
En octubre de 1879 trabajadores de Edison empezaron a ver algunos resultados. El 22 de ese mes un algodón fino, hilo "carbonizado" ardió durante unas 13 horas durante un experimento. Tiempos más largos se lograron modificar las bombas de vacío y creando un mejor vacío dentro de la bombilla (menos oxígeno dentro de la bombilla retrasó el proceso de combustión). Más carbonizado materiales orgánicos fueron probada y japonesa de bambú resultada para ser el mejor. A finales de 1880 quemadores de bambú carbonizado de Edison, ahora llamados filamentos porque ellos eran convertidas en un hilo largo y delgado, ardían en bulbos mientras 600 horas. El "filamento" demostró para ser la mejor forma para aumentar la resistencia eléctrica de los materiales y la fuerza física.
El bambú carbonizado tenía una alta resistencia y encaja bien en régimen de Edison para construir un sistema completamente eléctrica para iluminar. Por 1882 él había establecido la compañía de luz eléctrica Edison que tenía una estación generadora ubicada en calle Perl, proporcionando la ciudad de Nueva York con iluminación eléctrica. En 1883, Macy's en Nueva York se convirtió en la primera tienda para instalar las nuevas lámparas incandescentes.
Edison vs cisne
Mientras tanto sobre en Inglaterra, Joseph Swan había otra vez metido en trabajando en la bombilla después vio que nuevas bombas hizo posible producir un vacío mejor. Cisne hizo una lámpara que funcionó bien durante las manifestaciones, pero era impracticable en uso real. Hornilla del cisne fue hecha de una varilla de carbono de espesor que desprende gases que pronto cubrieron el interior de la bombilla de hollín. Además, la resistencia baja de la barra significó que el bulbo consumido demasiado poder. Después de ver el éxito de una alta resistencia, filamento fino en lámparas de Edison, cisne incorporó esta mejora sus bulbos. Después de fundar su propia compañía en Inglaterra, cisne se encontró demandó por Edison por violación de patente. Finalmente los dos inventores decidieron dejar de luchar y unir sus fuerzas. La empresa que se formó, Edison-Swan United, se convirtió en uno de los mayores fabricantes del mundo de las bombillas.
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Una central de generación eléctrica Edison temprana.
¿Así que Edison inventó la bombilla? No realmente. Otros habían producido una luz incandescente antes que él. Él, sin embargo, creó la primera bombilla práctica junto con un sistema eléctrico que lo apoye, sin duda un logros significativos en su propio derecho.
De todas las invenciones que Edison estuvo implicado en - el ticker común, el fonógrafo, el telégrafo y el mimeógrafo - sólo los restos de la bombilla incandescente en general usan hoy. Es un testimonio de cuán grande un trabajo Edison y sus trabajadores en Menlo Park en tomar esta invención fuera del laboratorio y ponerla en la página de inicio.

Una bibliografía parcial
Todos se rieron por Ira Flatow, HarperCollins Publishers, 1992.
Lámpara inventores 1880-1940: carbono filamento incandescente, Museo Nacional de historia americana, Smithsonian Institution, C:\My Documents\unmuseum\lightbulb\Lighting A revolución W_ Joseph Swan.htm, 2002.

Fuente: UnMuseum

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