Campaña libertadora de la Nueva Granada 1819

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Campaña para la liberación del territorio neogranadino, anunciada por Simón Bolívar a sus habitantes en una proclama emitida desde Angostura el 15 de agosto de 1818. Conocida también como El Paso de los Andes. La idea de esta campaña surgió de las noticias llegadas al cuartel general de Bolívar: la situación de los realistas en Nueva Granada; los éxitos de los republicanos en Buenos Aires y Chile; los sucesos de Popayán y otras provincias del sur de Nueva Granada; la buena disposición de los neogranadinos y el éxito del general Andrew Jackson en la conquista del fuerte de Pensacola y la recuperación de las Floridas españolas. A esta proclama siguió el envío del general de brigada Francisco de Paula Santander a la provincia de Casanare con el encargo de tomar el mando de la fuerza armada existente allí y de adiestrar una división que sería la vanguardia de la campaña en proyecto.

El 26 de mayo de 1819 hizo Bolívar del conocimiento del vicepresidente de Venezuela (Francisco Antonio Zea) el plan que había elaborado para la campaña: el grueso entrará por Cúcuta; el general Santander entrará por Soatá y se unirá al grueso; el ejército de oriente cubrirá el oriente de Venezuela y amenazará al general Pablo Morillo que se halla en Calabozo; si éste se mueve contra Bolívar ocupará los valles de Aragua y si posible a Caracas. La división Urdaneta marchará al Apure y cooperará con el ejército de oriente; desde el Apure apoyará a Bolívar con material de guerra; José Antonio Páez quedará con las fuerzas de occidente como reserva y seguridad estratégicas. El 27 de mayo salió Bolívar en dirección de Cúcuta, por Guasdualito. En esta población (3 junio) anunció el plan definitivo. En lugar de ir a Cúcuta se dirigirá a Casanare con la infantería. Páez, con una unidad de caballería, tomará los valles de Cúcuta y llamará la atención de los realistas hacia allí; es decir, hará una diversión y después de cumplida, regresará al Apure donde dará cumplimiento a la misión en el plan anterior. Los demás aspectos del plan original quedaron sin modificación. El 4 de junio se reanudó la marcha. El 5 se efectuó el cruce del río Arauca y las tropas entraron en los llanos de Casanare. El 14 llegaron a Tame, donde se incorporó parte de la división de Santander. En este poblado fue reorganizado el ejército en 2 divisiones: vanguardia (general Santander) con los batallones de infantería Cazadores y Primero de Línea y el escuadrón de caballería Casanare (en total 1.200 hombres); retaguardia (general de brigada José Antonio Anzoátegui) con los batallones de infantería Rifles, Barcelona, Bravos de Páez y la Legión Británica (en total 2.000 hombres). En Tama se presentaban a Bolívar 3 caminos que conducían al valle de Sogamoso al cual dirigía su operación: el de Salina de Chita, el de Pisba y el de Labranza Grande. El primero y el tercero eran de fácil transitabilidad pero estaban cubiertos por fuerzas realistas. El del páramo de Pisba tenía poca seguridad; pero su tránsito era en extremo difícil debido a su fragosidad y a la altura a la que tenían que ascender las tropas. En provecho de la seguridad y de la sorpresa, Bolívar tomó este camino. El 24 de junio llegó la vanguardia al pueblo de Morcote y, el mismo día, prosiguió sobre Paya donde destruyó una avanzada realista de unos 300 hombres que defendían aquellas posiciones. El 19 de junio, el batallón Cazadores ocupó a Pueblo Viejo y Las Quebradas, donde apresó los integrantes de una fuerza que cubría el área. Después de 4 días de marcha los patriotas alcanzaron el pueblo de Socha el 5 de julio y 2 días después la mayor parte de las tropas estaba reunida allí. Al proseguir las operaciones en el valle de Sogamoso, Bolívar derrotó la tercera división realista (coronel José María Barreiro) en Gámeza el 11 de julio, después de haber destruido sus avanzadas en Corrales de Bonza el día anterior. Terminada la acción, los realistas se retiraron a la Peña de Tópaga y los patriotas al pueblo de Gámeza, y desde allí marcharon a Santa Rosa de Viterbo con el objeto de tomar posesión de ese territorio rico en recursos y de dominar el valle de Sogamoso. Con este movimiento, Barreiro abandonó sus posiciones de Tópaga y fue a situarse en los Molinos de Bonza, ante cuyos atrincheramientos se presentó Bolívar el 20 de julio y vista la imposibilidad para batir a los realistas en campo abierto, cruzó el río Chicamocha y por el camino del Salitre de Paipa, se dirigió contra la retaguardia de Barreiro. Para neutralizar esta maniobra envolvente, el jefe realista movió sus fuerzas hasta las alturas inmediatas al Pantano de Vargas, donde se llevó a efecto la batalla del mismo nombre, el 25 de julio, con victoria para los patriotas. El mismo día se dirigió Barreiro a Paipa y el siguiente día lo hizo Bolívar a Corrales de Bonza. En aquellas posiciones permanecieron ambos contendientes hasta el 4 de agosto, cuando Bolívar, después de desalojar de Paipa a los realistas, ejecutó el movimiento conocido como "maniobra sobre Tunja", por el camino de Toca y Chivatá. Con la posesión de la ciudad de Tunja el 5 de agosto, el Libertador cortó las comunicaciones de Barreiro con Santa Fe de Bogotá y para recuperarlas, Barreiro se movió desde Loma Bonita, por el páramo de Cómbita, para llegar al pueblo de Motavita el 6 de agosto en la tarde. El 7 de agosto, los 2 contendientes se pusieron en movimiento; Barreiro para ganar el puente de Boyacá, sobre el río Teatinos, para seguir hacia Santa Fe; y Bolívar para impedirle esta operación. Tales acciones dieron origen a la batalla de Boyacá, en la cual fue derrotado el coronel Barreiro y destruida la división de su mando. Bolívar pasó a Santa Fe de Bogotá, con cuyo acto quedó concluida la campaña y con ella la liberación de Nueva Granada. Una vez organizado el país, política y administrativamente, Bolívar regresó a la ciudad de Angostura a dar cuenta de las operaciones que había llevado a cabo y a realizar su proyecto de creación de la República de Colombia, conocida hoy como "Gran Colombia". H.B.B.

BIBLIOGRAFÍA: Campaña libertadora de la Nueva Granada: 1819-1969, sesquicentenario de la campaña libertadora. [Bogotá: s.n., 1969]; BATEMÁN, ALFREDO. La campaña libertadora en 90 respuestas, 1819-1969. Bogotá: Caja de Crédito Agrario Industrial y Minero, [1969]; BENCOMO BARRIOS, HÉCTOR. Bolívar, jefe militar. Caracas: LAGOVEN, 1983; __. Campaña libertadora de Nueva Granada: Batalla de Boyacá. Caracas: Grijalbo, c. 1991; LÓPEZ CONTRERAS, ELEAZAR. Bolívar, conductor de tropas. Caracas: Instituto Nacional de Hipódromos, 1971; MIRAMÓN, ALBERTO. La campaña libertadora. Caracas: Imp. y Lit. de la Fuerzas Militares, 1819; NUCETE SARDI, JOSÉ y otros. La campaña libertadora de 1819. Caracas: Ministerio de Educación, 1969. 2 v.; RIANO, CAMILO. La campaña libertadora de 1819. Bogotá: s.n., 1969; ROJAS, ULISES. Campaña libertadora de 1819: batallas de Pantano de Vargas y Puente de Boyacá. Tunja: Imprenta Departamental, 1951; URIBE WHITE, ENRIQUE. El Libertador: campaña de 1819, episodios de su vida. Bogotá: Banco de la República, 1969.