El planeta enano Plutón

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Actualmente, Plutón es considerado un planeta enano, que es una categoría definida por la Unión Astronómica Internacional (UAI),  para diferenciarlo del restos de los planetas del Sistema Solar.
La definición de planeta enano fue anunciada por la UAI el 24 de agosto de 2006 y corresponde  a aquellos cuerpos celestes que, orbitan únicamente alrededor del sol,  pero tienen un tamaño tan reducido que no poseen la gravedad suficiente para evitar compartir su órbita con otros objetos estelares.
Existen otros cuerpos celestes que comparten la condición de Plutón, tales como Ceres, Makemake, Eris, Haumea.
Se sospechó de su existencia, cuando después de observar los movimientos de Neptuno, algunos astrónomos concluyeron que había otro planeta no descubierto en nuestro sistema solar. A principios del siglo XX, Percival Lowell, astrónomo norteamericano, empezó a buscarlo. Veinticinco años después, cuando Lowell ya había muerto, su observatorio anunció que habían descubierto el planeta. Día tras día se estudiaban los minúsculos puntos producidos por las estrellas en miles de negativos fotográficos. Había que comparar que ninguno de esos puntos se había movido en el intervalo transcurrido entre una fotografía y otra.



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Percival Lowell
Por fin, cierto día, se compararon dos placas fotográficas. Uno de los puntos se había movido. El 13 de marzo de 1930, aniversario del nacimiento de Lowell se hizo el anuncio del descubrimiento. Se dio al planeta el nombre de Plutón, cuyas dos primeras letras corresponden a las iniciales de Percival Lowell.


Plutón se encuentra unas cuarenta veces más apartado del Sol que la Tierra y su temperatura es tremendamente baja (240°C bajo cero). Se han hecho diversos cálculos acerca del diámetro de Plutón, y se cree que es de unos 2.320 kilómetros y pesa la décima parte de la Tierra.
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Tierra


Tomado de:

___________ (1961) Mis Primeros Conocimientos
Para complementar la información:
http://www.geocities.com/CapitolHill/1661/index.html
http://www.geocities.com/SouthBeach/Surf/2613/astronomia/plu.htm
http://www.dic.uchile.cl/~astro/sd20a/capitulo6/pluton/carac.html
http://es.wikipedia.org


Fuentes de Fotografias:
http://www.azstarnet.com/mars2001/fact.htm
http://www.nexus2020.com/nexus2000/astronomia/tierra.html

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