El Planeta Urano

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Urano, el séptimo planeta en cuanto a la proximidad al sol, es el segundo en tamaño de nuestro sistema solar, además uno de los más peculiares.

Fue visto por primera vez en 1781 por Guillermo Herschel. Después, los astrónomos comprendieron que habían descubierto el primer planeta que puede verse únicamente con telescopio. No parece luminoso porque se halla muy alejado del Sol. En sus momentos de mayor brillo y observado en cielos muy oscuros resulta vagamente visible sin la ayuda de instrumentos de observación. Casi siempre son necesarios binoculares o un telescopio para encontrarlo.
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Manchas de sol

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Su clima

Este planeta es el único cuyo eje de rotación está muy cerca de su plano de órbita. Se cree que hace mucho tiempo Urano chocó con un objeto gigante que cambió la inclinación del planeta. Urano gira o rota en la dirección opuesta a la rotación de la mayoría de los demás planetas. El campo magnético de Urano no está alineado con sus polos norte y sur, Durante el verano del polo sur, en el hemisferio norte reina una noche continua que dura la mitad de su "año" es decir 42 helados años terrestres. Durante los 42 años siguientes ocurre lo mismo en el otro hemisferio.

Los datos de la nave Voyager sugieren un modelo para la estructura interna del planeta, con un núcleo rocoso bastante pequeño, rodeado por una profunda y muy densa atmósfera de gases y hielos de agua, amoníaco y metano. Sobre éste hay una atmósfera de hidrógeno, y helio, con nubes de metano, amoníaco y hielo de agua. La temperatura de la 'superficie' es de -214° C.

El relieve

Urano no tiene características visuales llamativas, no se ven nubes, solo una uniforme bola azul-verdosa. Urano es un mundo de gas gigante. Debajo de las nubes de Urano no se puede ver el Sol, su atmósfera es venenosa. Aunque es un planeta gaseoso con un núcleo metálico y rocoso, tampoco sería posible pararse sobre la superficie del planeta, porque simplemente no existe una superficie. En su lugar, la atmósfera simplemente se hace más y más espesa, cambiando de gas a líquido. La fuerza de gravedad en Urano no es muy diferente a la de la Tierra, sin embargo el peso de su atmósfera es tan densa que sería difícil moverse en Urano.
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Datos comparativos de Urano y la Tierra

Urano tiene cinco lunas, cuyos diámetros varían entre 320 y 1.600 kilómetros, aquí están sus detalles:
Cordelia es una de las lunas más pequeñas en el Sistema Solar y es la más interna de las lunas conocidas de Urano. Tiene un diámetro de 15 kilómetros y está a 49,750 kilómetros del centro de Urano. Actúa como el satélite guía del anillo épsilon de Urano.

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Ofelia es una de las más pequeñas lunas en el Sistema Solar y es la segunda luna más interna conocida de Urano. Tiene un diámetro de 16 kilómetros y está a 53,760 kilómetros del centro de Urano. Ofelia es el satélite guía más distante del anillo épsilon de Urano.
De los satélites descubiertos por el Voyager se encuentran: Bianca, el tercero; Crésida el cuarto; Desdémona, el quinto; Julieta, el sexto; Porcia, el séptimo; Rosalinda, el octavo; Belinda, el noveno y Puck, el décimo.

Miranda, está tan cicatrizada por cráteres y fracturas que algunos científicos proponen que esta luna en alguna ocasión fue desintegrada, y más tarde se convirtió en luna de nuevo. Ciertamente Miranda es una de las lunas más raras del sistema solar.
Miranda es de sólo 500 Kilómetros de diámetro pero sin embargo muestra complejas y entrecruzadas estructuras geológicas, con fallas que parecen ser globales en extensión. Éstas deben haberse formado durante una etapa violenta en la vida de Miranda, ya sea por calentamiento gravitatorio en el pasado, o por una violenta colisión.
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Umbriel es el satélite más oscuro de Urano. Tiene casi el mismo tamaño que Ariel (1.200 Kilómetros de diámetro) y casi la misma densidad. La superficie parece ser antigua con grandes cráteres y no cambia mucho de un lugar a otro y casi no muestra signos de actividad geológica. Su superficie es probablemente similar a como era poco después de la formación del Sistema Solar. Cerca de la cima está un enigmático anillo brillante llamado el fluorescente adiós. Es probablemente el piso de un cráter.

Titania es la luna más grande de Urano. Está marcada por algunas señales de impactos, pero está cubierta generalmente con pequeños cráteres y rocas muy rugosas. La imagen anterior muestra una larga trinchera de 1,600 kilómetros (1,000 millas). Un gran cráter doblemente amurallado se puede ver en la parte alta de la imagen. Existen muchas fallas en Titania que indican que ha habido fuerzas internas que han moldeado su superficie.
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Anillos:

Urano posee finísimos anillos, prácticamente invisibles, cada uno se ve separado por grandes divisiones. El motivo de esta separación quizá sea por la influencia gravitacional de satélites aún no descubiertos. Los anillos son grises y reflejan pobremente la luz, y son por tanto probablemente hechos de polvo. Deben ser más jóvenes que 100 millones de años, y es probable que se hayan formado a partir de la desintegración de una pequeña luna debido a la colisión con un meteorito o un cometa.

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El sistema de anillos alrededor de Urano fue descubierto, casi por accidente, cuando se estaba estudiando la ocultación de una estrella muy brillante por Urano. Se observaron pequeñas disminuciones en el brillo de la estrella cuando ésta se encontraba a todavía alguna distancia del disco del planeta, y se dedujo que esto era debido al material en un anillo alrededor de Urano que oscurecía la luz de la estrella. La presencia de los anillos fue confirmada por las naves Voyager, que añadieron un décimo anillo a los nueve descubiertos desde la Tierra.

Sonda Espacial

El encuentro del Voyager2 con Urano empezó el 4 de noviembre de 1985, con una fase del observatorio. La actividad llega a su punto máximo en enero de 1986, con la mayoría de las observaciones en un período de seis horas. La nave espacial hizo su acercamiento más íntimo a Urano a las 9:59 de la mañana el 24 de enero.

La nave fue diseñada para este vuelo de paso a un sistema planetario raro, los ingenieros reprogramaron las computadoras en el Voyager2 de manera extensa, desde un control de radio desde la Tierra. También una antena gigante que estaba en contacto con las estaciones receptoras de la Tierra electrónicamente para capturar y reforzar la débil señal signo de la radio de la nave.
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Voyager2

Se dotó la nave espacial con nuevas herramientas que le permitirían enviar fotos claras, y cercanas a pesar de la falta de luz (Urano recibe sobre 1/400 de la luz del sol que se cae en Tierra.) y la gran velocidad de desplazamiento de la nave.

Tomado de:

Asimov, I. (1990) Urano, el plante inclinado,
Madrid: Ediciones SM
(1)http://www.solarviews.com/span/uranus.htm
(2)http://www.etsimo.uniovi.es/solar/r/uranus/uranusc.gif
(3)http://www.etsimo.uniovi.es/solar/r/uranus/urfamily.gif
(4)http://www.solarviews.com/r/uranus/miranda4.gif
(5)http://www.solarviews.com/r/uranus/umbriel.gif
(6)http://www.solarviews.com/r/uranus/titania.gif
Encarta 2001
http://www.etsimo.uniovi.es/solar/r/uranus/u-ring.gif

Fuentes de Fotografias
http://redescolar.ilce.edu.mx/redescolar/act_permanentes/geografia/eclipses/anillosurano.htm
http://es.encarta.msn.com/encnet/error/Error.aspx?mesgid=404

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