La Luna

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En la antigüedad, la luna sólo podía ser observada utilizando simplemente los ojos. En 1609, el astrónomo Galileo inventa el telescopio. Gracias a este invento, desde ese momento, todos los observadores y estudiosos de la Luna comenzaron a conocer muchas cosas más que lo que simplemente podían ver con sus ojos. Se descubrió que la superficie de la Luna es irregular, debido a las colisiones que la sacudieron en los comienzos del Sistema Solar, que posee montañas, cráteres y oscuras depresiones llenas de lava (llamadas "mares"). 
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Y así se fue descubriendo a partir de la observación a través del telescopio y luego de los viajes que se han hecho desde la Tierra a la Luna, cantidad de cosas que poco a poco iremos recordando a través de todos los temas que tengan que ver con este satélite.
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La Luna es el único satélite de la Tierra, la distancia entre ella y nuestro planeta es de 384.392 Km. La Luna tiene un diámetro de 3.476 Km.
En 1959, la Unión Soviética envió varios cohetes a la Luna: el Lunik 2 sin tripulación que alunizó, y la sonda Luna 3, que envió las primeras fotografías de la cara oculta de la Luna, la que no se puede ver desde la Tierra. 
Los americanos también empezaron a enviar cohetes espaciales para fotografiar la Luna y luego, ambos países empezaron a estudiar la posibilidad de enviar personas al espacio. El primer astronauta fue Neil Armstrong quien alunizó en 1969.
A partir de este éxito otras naves alunizaron, realizaron experimentos y trajeron muestras para estudiar.
La Luna y la Tierra
La Luna gira en torno a la Tierra y tarda aproximadamente 27,322 días en dar la vuelta alrededor de la tierra, manteniendo siempre la misma cara apuntando hacia la Tierra.
Este girar en torno a la Tierra crea el influjo gravitatorio que influye en subir y bajar de las mareas, aunque el Sol también contribuye en menor grado a este fenómeno. 
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Al girar la Luna en su órbita alrededor de la Tierra, ésta ejerce una atracción de fuerza de gravedad sobre la superficie de la Tierra. Debido a que la tierra firme del planeta es muy pesada para responder de manera visible a la atracción lunar, el agua del mar es arrastrada hacia la Luna a causa de la gravitación. En algunos lugares de la Tierra bajamar y marea alta pueden ser muy acentuadas.
Las fases de la Luna
Cuando miramos de noche la Luna y en algunas épocas del año, podemos ver la Luna iluminada. La Luna no tiene luz, lo que sucede es que su superficie refleja la luz del Sol.
Las fases de la Luna se dan según el lugar que se encuentre con respecto a su órbita alrededor de la Tierra y cómo la ilumina el Sol.
En la fase entre luna nueva y luna llena, también se encuentra parcialmente iluminada, se le llama cuarto creciente.
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Cuando se halla en el lado opuesto de la Tierra y del Sol, vemos toda su cara iluminada, llamándola luna llena.
Entre la luna llena y la luna nueva existe la posición donde la Luna está parcialmente iluminada llamada cuarto menguante. 
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Cuando se encuentra entre la Tierra y el Sol, la parte iluminada queda fuera del alcance de nuestra vista, se llama luna nueva.
Las fases de la Luna suceden en un mes, aproximadamente y en la antigüedad las personas usaban la Luna como calendario para contar el tiempo. En Venezuela, los agricultores utilizan las diversas fases de la Luna para determinar cuándo podar o sembrar.
El sol influye en la temperatura de la Luna, como lo hace con la Tierra. La temperatura de la Luna varía entre 139 ºC durante el día y –184 ºC durante la noche.
Debido a la rotación alrededor de la Tierra existen ciertos momentos en que la Luna puede colocarse al frente del Sol ocultándolo por completo o parcialmente, a esto se llama eclipse de Luna y cuando el sol pasa por detrás de la Luna, se llama eclipse Solar.

Así se ve la Luna desde la Tierra.

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Tomado de:

Asimov, I. (1989) Nuestra Luna, Madrid:
Ediciones SM
Levy, D. (1996) Estrellas y planetas,
España: Debate
Fuentes de Fotografias:
http://www.nasm.si.edu/ceps/etp/discovery/disc_galileo.html

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